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首位美國非裔天主教司鐸成為天主之僕

鹽與光

2019年6月13日
2019年6月11日,教宗方濟各批准了教廷冊封聖人部部長貝丘樞機呈遞的法令,首位美國非裔天主教司鐸奧古斯蒂諾‧托爾敦神父(Augustus Tolton)成為天主之僕,他們的英勇美德得到了教會的肯定。

奧古斯蒂諾·托爾敦神父生平簡介

奧古斯蒂諾·托爾敦神父於1854年4月1日出生在美國,並成為第一位美國非裔天主教司鐸。為了躲避奴隸制,他的母親帶著孩子們搬到了伊利諾斯州的昆西。這位婦女的丈夫已經於1861年在參加了爭取黑人自由的內戰後死在了醫院裡。托爾敦是因為其所屬的艾略特家族的決定,領洗成為天主教徒的。在昆西,他飽受質疑、冒犯和威脅,既有來自同學的也有同學家長的,因此而被迫轉學多次。
在一些司鐸和修女的幫助下,他得以完成了學業,並進入了昆西公學、領聖體和堅振聖事。儘管不斷因為膚色遭到嘲笑,但因為成績優異,他獲准每天領聖體、幫助小孩子的宗教教育。
被多座教區和修會修道院拒絕後,1880年,他26歲時終於在羅馬傳信部公學被接受了;1886年4月24日在羅馬聖若望大殿晉鐸。
他原想到非洲傳教,可是在晉鐸前一天,他被告知將被派回美國。
1886年7月18日,他再次踏上了昆西的土地。雖然他的善良和淳樸深受黑人和白人的愛戴,但種族歧視和嫉妒使他無法正常履行鐸職。1889年他被派往芝加哥,為在當地一個在地庫的黑人天主教團體服務。1891年迫切需要建成一座真正的教堂了,神父也成為黑人街區備受尊敬的人。1897年7月9日,熱浪襲擊了芝加哥,許多人失去了生命。托爾敦神父也未能倖免,參加神職人員避靜返回途中,年僅43歲的托爾敦神父不幸去世。數千人參加了他的葬禮。
來源:信仰通訊社