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12月6日-聖尼各老瞻禮

  

聖尼各老(St. Nicholas of Myra)米拉主教

聖尼各老生於小亞細亞的李西亞省。父母都是熱心教友。尼各老在良好的家庭環境中長大,聰敏好學,熱心敬主。父母去世後,尼各老將家產用在慈善事業上。

相傳巴德拉城有一戶貧窮的人家,有三個女兒已屆適婚年齡,無錢購買嫁妝,無法成婚,父親焦急萬分。尼各老知道這件事後,就裝滿了一袋金子,黑夜從窗口投入,父親用那金子給長女買了嫁妝。過了幾天,尼各老用同樣的方法,暗中幫助那家人的次女和幼女每人得到一袋金子,購買嫁妝。當他第三次拋投金子的時候,女孩的父親待在窗旁窺視,他認出了恩人就是尼各老,連忙上前道謝。

小亞細亞米拉城主教出缺,尼各老繼任。不久教難爆發,尼各老是本城的主教,自然難以幸免,鋃鐺入獄,飽受酷刑。君士坦丁大帝執政後,教難平息,尼各老才恢復自由,重返米拉。

尼各老在主教任內,全力保衛正統教義,攻斥亞略異端。米拉城未受亞略異端毒素的侵蝕,應歸功於尼各老的領導有方。

尼各老對本區教友愛護備至,常為教友仗義執言。有一次,總督受賄,將三個無罪的人判死刑。尼各老聞訊,趕到刑場,高呼「刀下留人」,轉身斥責總督草菅人命,天理難容。總督認罪,下令將死囚釋放。當時,君士坦丁大帝的三個官吏也在場,目睹了尼各老保衛正義的英勇態度,他們回到京城,被知府誣陷,判處死刑,定期執行。三人想起來米拉的死囚,因有主教代他們主張公道,生命得以保全,他們就求天主看在尼各老的份上,顯神蹟保護他們。當夜君士坦丁大帝在睡夢中看見尼各老責問他為什麼將三個無辜的官吏判了死刑。到了第二天早晨,皇帝召三人入宮審訊,才知道他們真的求了尼各老代禱,當時就將他們釋放了。

尼各老一生顯了許多神蹟,死後葬在米拉。從五世紀以來,他的敬禮在東方和西方都非常普遍。米拉被撒拉遜人佔據後,意大利的威尼斯和伯利兩座城都要奉迎聖人的遺骸到自己那裡,結果伯利獲勝,尼各老的遺骸於一八零七年五月九日被迎往伯利。

聖尼各老是歐洲一位著名的聖人。中古時代,只有英國一個國家尊奉尼各老為主保的聖堂就達四百座。除聖母外,尼各老的圖像在宗教藝術作品中最為普遍。在東方,尼各老是海員的主保。在西方,尼各老是兒童的主保。尼各老為海員的主保聖人,來歷是這樣的:有一艘船在呂西亞海岸遇險,船員呼求尼各老援助。聖人顯現,援救他們脫了險。愛琴海和約尼海的船,啟錨出發時,海員都用「願聖尼各老把好船舵」一語,互祝旅途平安。

過去的歐洲國家,聖誕節都用尼各老的名義送禮物給兒童,後來演變為白髮紅袍的聖誕老人(西文稱聖誕老人為「聖達各老斯」,脫胎於「聖尼各老」一語。)此外,由於聖尼各老生前曾救助三名死囚(見上文),所以他也是囚犯和俘虜的主保聖人。

來源:我靈讚頌主

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