教宗方濟各: 聖誕節中莫忘因信仰而遭受迫害者

  

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12月26日,教會首位殉道聖人斯德望慶日。教宗方濟各主持三鐘經祈禱活動,他籲請所有基督信徒,為那些因信仰耶穌而遭受迫害的人祈禱。他表示:迫害是作見證的有利時機,但是這種不公義必須受到譴責和消除。此外,他也提醒說,即使在​​宗教自由受保護的國家,基督信徒也受到限制和歧視。教宗也在三鐘經活動前發推文說:「讓我們在聖誕馬槽前,特別為那些因信仰而受迫害的人祈禱。」

教會首位殉道聖人斯德望的慶日,幾乎擾亂了聖誕節的喜悅氣氛。教宗說:這個紀念日“似乎有些不妥”,因為聖誕節是「生命的節日,它賦予了我們安寧與和平的心情。」那麼,為什麼要讓一個如此殘暴的紀念日,擾亂我們的情緒呢?教宗解釋說:「從信仰角度看,聖斯德望慶日事實上完全符合聖誕節的深刻意義。」

「藉著殉道,暴力被愛打敗,死亡被生命打敗。教會把殉道者的犧牲,看作是他們『在天上的誕生』。因此,今天我們是在慶祝聖斯德望的『誕生』,而這個’誕生’歸根到底源自基督的誕生。耶穌將那些愛他的人的死亡,轉化為新生命的開始!」

教宗繼續說: 「藉著聖斯德望的殉道,在十字架上達到高峰的善與惡、仇恨與寬恕、溫良和暴力之間的較量再次重演。對首位殉道者的紀念,如此迅速地撕破了聖誕節的假面貌,也就是福音中根本不存在的童話般甜蜜的景象!教會禮儀使我們回歸’聖言成為血肉’的真正意義,將白冷城和加爾瓦略山聯繫起來,並提醒我們:天主的救恩包含了與罪惡抗爭的含義,而獲得這救恩須經過十字架的窄門。」

教宗強調:「這是耶穌給他的門徒明確指示的道路,一如今天福音所說的:『你們為了我的名字,要為眾人所惱恨;唯獨堅持到底的,才可得救。』因此,教宗勉勵我們,“特別為那些因見證基督和福音而受歧視的基督信徒祈禱。」

教宗說:「我們要關懷這些弟兄姐妹,他們像聖斯德望一樣,受到不公正的指控和各種形式的暴力襲擊。我相信,今天的殉道者一定比教會初期還多!這種事常常發生在宗教自由不受保護、或受限制的地方。」

但是,它也發生在「有明文保護宗教自由和人權的國家及環境中,信徒們、尤其是基督信徒實際上卻受到限制和歧視」。為此,教宗邀請聖伯多祿廣場上的信眾,為所有因迫害而遇難的基督信徒默禱片刻。

最後,教宗說:「殉道對基督徒而言,不是一件奇事,因為耶穌已事先宣布:殉道是作見證的有利時機。然而,就文明而言,不公義必須受到譴責和消除。殉道者之後、聖母瑪利亞,求妳幫助我們在聖誕節期間,活出聖斯德望和教會諸聖人所散發的信德與愛的熱誠。」

來源: 梵蒂岡電台

圖片: catholicnews.com