中華聖女曹桂英殉道160周年紀念

  

三月一日:聖曹桂英 殉道 任選紀念日【中華地區】
Optional Memorial of St. Agnes Cao Guiying (Greater China)

1821年4月28日(清朝道光元年),聖曹桂英生於貴州,父母祖籍四川,數代信教,取「依溺斯」作洗名。父母相繼離去後,搬往興義(現貴州省西南部)去謀生。貴州宗座代牧白主教在興義作牧民訪問,聖女來聽道,預備初領聖體。主教看見她的貧困,帶她往學校讀書。聖女衣衫藍縷,時常被同學恥笑,但她苦學成材,聰明過人。

十八歲時,聖女被安排嫁給一名名為顏老四的農夫,他是一位有名無實的教徒,婚姻並不和諧。聖女時常被丈夫的兄嫂欺凌,逼她於主日工作,但她不肯服從,不獲准吃飯。丈夫兩年後過身,然後被其兄逐出家門。聖女逆來順受,決意為主守貞節。

當時,馬神父希望派人前往廣西苗人傳教,因聖女熟讀教理,真實可靠,便被本堂推薦成為傳道員。聖女接受任命,便前往西林縣不同村落,耐心教導教理,甚至幫助慕道者照顧家事、烹飪等,被所有人稱許。

1856年,政府禁止天主教,縣官派人搜捕教徒。馬神父向官府自首,然後被判站刑,為主殉道。唯獨聖女一人被帶往縣城監牢,被縣官威逼背教,嚴刑審問,但她絲毫不動,寧死也不背主。最後,縣官說:「妳若不背教,本縣就要定妳死罪。」她回答說:「縱然死,也不能背主。我願跟馬神父一樣死。」縣官最後判她站囚籠致死。

聖女曹桂英2月27日開始被囚入站籠,一直虔誠祈禱,直至第四日,1856年3月1日,斷氣前一刻呼求:「天主可憐我,耶穌救我!」死後仍面帶笑容,享年34歲,於廣西西林殉道。

教宗良十三世於1900年5月27日冊封她為真福,千禧年10月1日教宗聖若望保祿二世宣佈她為聖品,讓普世教會向她學習,求她轉禱。

 

撰文:Gabriel Chow
圖片:呂偉松畫,Gabriel Chow 攝


 

全球唯一以聖女曹桂英作主保的教堂,位於加拿大多倫多總教區萬錦市内。堂區由宗座外方傳教會於1992年成立,創堂司鐸陸之樂決意以真福曹桂英命名,表揚女性傳道員的重要性。教堂於2000年7月30日動工,2002年9月22日舉行奉獻禮。由2010年起,聖曹桂英堂由主徒會管理。現主日有六台彌撒,善會近20個,教友熱心。

每教堂主保聖人瞻禮日,應以「節日」規格慶祝(《禮儀年及年曆總論》52),在四旬期內不可移往主日慶祝。堂區教堂主保聖人瞻禮日在教堂內敬念「信經」及「天主經」者,若善領聖體、七日內辦妥告解、為教宗祈禱,可獲全大赦(《大赦手冊》33 )。