真福和德理: 中華傳教者的先驅

  

當大家談及中華聖人時,可能只認識千禧年教宗冊封為聖品的120位殉道者。其實,我們中華教會中,也有一些精修(非殉道)聖人及真福。今天要介紹的,是我自己很喜愛的一位中華精修真福:真福和德理(Blessed Odoric of Pordenone),一位早期元朝來華的偉大傳教者、方濟會士、及探險家。每年一月十四日,台灣及香港等地慶祝這位偉大真福的任選紀念日。

真福和德理約1286年出生於意國東部波代諾內(Pordenone),一個熱心的教友家庭中。他15歲便加入了烏迪內(Udine)方濟會會院,一心希望往遠處傳教。1318年4月和德理神父從帕多瓦出發,經過威尼斯後到達君士坦丁堡,然後往亞爾美尼亞、麥地亞、波斯等地的方濟會傳教中心傳教。再經過巴格達等中東地方後,從海路到達印度、錫蘭、蘇門答臘、爪哇等地。經過廣州,到達福建廈門港口,然後跋山經過浙江、杭州、南京、長江,最終到達了汗八里(即今天的北京)。在北京首任總主教孟高維諾(John of Montecorvino)領導下傳教三年,皈依者甚多。

《鄂多立克東遊錄》

《鄂多立克東遊錄》

孟高維諾總主教派遣和德理回國晉見教宗。他取道西藏回義大利後,1330年於帕多瓦敘述了他的異國見聞,讓方濟會筆錄成書,因此《鄂多立克東遊錄》便成為一本鉅作。翌年和德理在烏迪內不幸因病逝世,卒於1331年1月14日。真福和德理的遺體存放於烏迪內。因為在他的墓前發生了許多奇蹟,1755年教宗本篤十四世冊封和德理為真福品。

讓我們祈求天主,祈求教會把這位來華開拓基督神國的功臣列入聖品。真福和德理,為我等祈!