將臨期大對經12月24日結語

將臨期大對經 十二月二十四日
結語
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月廿四日,今晚就會舉行聖誕子夜彌撒,小孩子和大人同樣最喜歡的節日。將臨期結束,聖誕期開始,天主的聖子基督降生成人,取了我們的人性。我們藉這神聖交換,肖似基督,分享祂的天主性。

在聖堂內,由歌詠團領唱聖誕歌曲,例如「平安夜」、「新生王」、「齊來欽崇」、「無數天使空際臨」等。美麗旋律和動人歌詞將在每人的腦海中不斷重複,聖誕聖歌,百聽不厭。另外一首聖誕聖歌「人類救主」(O Come, O Come Emmanuel),也是每人都認識的。

其實,這首歌的歌詞是取自「大對經」的經文。在過去的七天,我們誦念了「大對經」的七句對經,每天的對經內也有基督的不同名號:「啊!智慧!」、「啊!上主!」、「啊!葉瑟的苗裔!」、「啊!達味的鑰匙!」、「啊!東方的旭日!」、「啊!萬民的君王!」、「啊!厄瑪奴耳!」,這些稱號代表人類對救主的期待,充滿深邃的聖經典故。

更巧妙的是,若我們把每個稱號的拉丁文首字母倒連起來,便成了基督一句簡潔的回應: “ERO CRAS”,拉丁文的意思是「我明天就要來到」。彷彿回響著聖經的結語:「的確,我快要來」(默22:20)。

謝謝大家觀看一連九集的《將臨期大對經》節目,一起作了這聖誕節前的九日敬禮,準備我們的上主、君王、厄瑪奴耳的降生,讓我們每天都呼叫基督的名字,基督便會與我們同在。

聖誕快樂!主佑各位!

將臨期大對經12月23日:「啊!厄瑪奴耳!」

將臨期大對經 十二月二十三日
「啊!厄瑪奴耳!」
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月廿三日,明天晚上教會就會慶祝禮儀年中最溫馨的彌撒,聖誕子夜彌撒。我們即將歡度耶穌降臨的慶節,藉此慶節,我們心靈的創傷得到治愈,我們現世的痛苦得以解除,我們永恆的賞報也可得到。

由十二月十七日至今天,「大對經」的敬禮今天便結束。在今天的彌撒和晚禱,也聽到這對經最後一句「大對經」是這樣的:

「啊!厄瑪奴耳,我們的君王和立法者,列邦的期望,萬民的救主,我們的天主。求你快來,救贖我們。」

「厄瑪奴耳」,意思是「天主與我們同在」。這是一個給予人無限的慰藉的名號,使人有莫大的信賴和安全感。我們有天主在一起,便一無所缺,能與天主在一起,真是莫大的光榮。

昔日依撒意亞曾以厄瑪奴耳的預言,來振奮頹喪的猶大王阿哈次(依7:10-17)。天使也同樣以厄瑪奴耳的誕生,來激勵充滿疑慮的義人若瑟(瑪1:23)。厄瑪奴耳這個名字雖然在聖經上只出現了幾次,但天主以「我與你同在」這句話,卻多次成了人們的鼓勵和安慰(參看詠23:4)。

包括梅瑟(出3:12),若蘇厄(蘇1:5),基德紅(民6:12-13),耶肋米亞(耶1:8),瑪利亞(路1:28)和宗徒們(瑪28:20),他們都是因了這句話,才有勇氣完成他們的使命。

在這七天裡,我們呼喊了基督七個不同的名號,祈求祂快來,救贖我們。祂是無限偉大的,天地也無法容納祂;但祂也是微小的,以致可以居於我們心中。

明天晚上,我們慶祝子夜彌撒時,天主要和我們接近,甚至自願成為我們當中的一個,成為真正的「厄瑪奴耳」。

將臨期大對經12月22日:「啊!萬民的君王!」

將臨期大對經 十二月二十二日
「啊!萬民的君王!」
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月廿二日,三天後就是我們救主耶穌的聖誕節。耶穌將有限的時間打破,把自己永恆的生命降生在有限的地方,使世人可以明認祂就是主,這就是聖誕的奧蹟,信眾期待的佳節。

十二月十七日至廿三日一連七天,我們有「大對經」的敬禮。在教會的晚禱中,頌唱《聖母讚主曲》前後,會採用特別的對經,當天彌撒中福音前短句也同樣用這些對經。

今天「大對經」的第六句是這樣的:

「啊!萬民的君王,你是眾百姓的希望,使雙方合而為一的角石。求你快來,拯救你用泥土造成的人類吧!」

這對經以「萬民的君王」作為基督的名號。在《若望福音》中,耶穌回答比拉多說:「我是君王,我為此而生,我也為此而來到世界上,為給真理作證」(若18:37)。在祂十字架的罪狀牌上寫著:「納匝肋人耶穌,猶太人的君王」(若19:19),所以我們也可以說,祂是因為君王的身份而死。耶穌不但是猶太人的君王,也是萬民的君王,甚至是宇宙君王。因為耶穌貴為天主,是萬物的主宰。

但這君王以什麼姿態來臨世上?

祂以自己的生命給人指出,為王的真正意義是什麼?

「我為此而來到世界上,為給真理作證」(若18:37)

「人子不是來受服事,而是來服事人,並交出自己的性命,為大眾作贖價」(谷10:45)

在這位萬民的君王身上,尤其在祂的十字架上,萬民都合而為一,結合成一個新人類。這人類正是天主按自己的肖像,以泥土造成的。所以對經中這樣說:「求你快來,拯救你用泥土造成的人類吧!」

讓我們期待「萬民的君王」的來臨,讓我們一起歡欣地期待救主的誕生!

將臨期大對經12月21日:「啊!東方的旭日!」

將臨期大對經十二月二十一日
「啊!東方的旭日!」
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月廿一日,四天後就是救主耶穌的聖誕節。天主對祂的子民的愛,可比作一個父親對兒子的愛,這愛比一個母親對嬰兒的愛更為強烈。我們雖然不配,但天主竟賜下最寶貴的禮物,賜下了自己的獨生子,這就是聖誕的奧蹟,萬民期待的佳節。

十二月十七日至廿三日一連七天,我們有「大對經」的敬禮。在教會的晚禱中,頌唱《聖母讚主曲》前後,會採用特別的對經。這七天的彌撒中,「福音前歡呼」的短句也同樣用這些對經。

「大對經」的第五句,即今天的對經,是這樣的:

「啊!東方的旭日,你是永恆光明的光輝,正義的太陽。求你快來,光照那坐在黑暗和死影下的人民。」

今天的大對經採用了「東方的旭日」作為基督的名號。旭日帶給人類光明、希望,真正象徵著出自光明的光明的耶穌基督。準備升起的旭日,就象征準備來到這世界的耶穌。

將臨期的高峰已在眉睫,教會引頸長盼,希望得見這東方升起的旭日。

匝加利亞先知如此預告默西亞:「看,有一個人名叫旭日,他要自動升起。」(匝12:6)

瑪拉基亞先知也這樣說:「正義的太陽將要升起,以自己好似箭羽的光芒普施救恩」(拉3:20)。

我們不知道耶穌誕生的真正日期。昔日羅馬教會訂定了每年十二月廿五日慶祝主的誕生,目的是要取代羅馬傳統的太陽節。該天是冬至,那天後,日照時間逐漸加長。更大的理由是,基督被喻為正義的太陽,以祂的真光普照世人,並施以救贖。

聖若翰洗者的父親匝加利亞也這樣說:

「這是出於我們天主的慈懷,使旭日由高天向我們照耀,為光照那坐在黑暗和死影中的人,並引我們的腳步,走向和平的道路」(路1:78-79)

《若望福音》這樣寫道:「在基督內有生命,這生命是人的光。光在黑暗中照耀,黑暗決不能勝過祂」(若1:4-5)。

今天的大對經請求默西亞快來,光照那坐在黑暗和死影下的人民。讓我們期待黎明的來臨、旭日的高升,讓我們熱切期待救主的誕生。

 

將臨期大對經12月20日:「啊!達味的鑰匙!」

將臨期大對經十二月二十日
「啊!達味的鑰匙!」
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月二十日,距離耶穌聖誕節只有五天,天主對祂創造的人類不離不棄,甚至派遣自己的愛子到世上,宣布祂就是道路、就是生命。凡信祂的人,必獲救恩,這就是聖誕的奧蹟,信眾期待的佳節。

十二月十七日至廿三日一連七天,教會有名叫「大對經」的敬禮。在羅馬教會的晚禱中,頌唱《聖母讚主曲》前後,會採用特別的對經。這七天的彌撒中,「福音前歡呼」的短句也同樣用這些對經。

今天的對經是「大對經」的第四句:

「啊!達味的鑰匙,你是以色列的權杖,你開了,無人能關;你關了,無人能開。求你快來,救拔那坐在黑暗和死影下的人,解放受壓迫的人民。」

今天大對經中,基督的名號是「達味的鑰匙」。昨天對經提及了葉瑟,而今天便提及葉瑟之子,達味。

聖若望在《默示錄》中這樣寫道:

「那聖潔而真實的,掌有達味鑰匙的,開了無人能關,關了無人能開…」(默3:7)

這是指耶穌有天國的一切權柄。

耶穌以這鑰匙釋放「那坐在黑暗和死影下的人,解放受壓迫的人民」(依42:7)。這正是洗者若翰的父親匝加利亞所預言的,耶穌就是那高升的旭日,「為光照那坐在黑暗和死影中的人」(路1:78-79)。人類一直期待著一柄解決一切疑難的鑰匙,耶穌卻滿全了這期待。耶穌自己就是能為我們打開天國的鑰匙。

讓我們一起歡欣地期待救主的誕生,讓我們也祈求「達味的鑰匙」能打開我們心靈的頑固令平安能到達我們心中。

將臨期大對經12月19日:「啊!葉瑟的苗裔!」

將臨期大對經十二月十九日
「啊!葉瑟的苗裔!」
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月十九日,距離聖誕節不足一星期了,天主對祂創造的人類不離不棄,派遣自己的愛子來到世上,告訴世人天主就是愛。「愛」二千年前降生在的白冷鎮中的一個馬槽中,這就是聖誕的奧蹟,信眾期待的佳節。

十二月十七日至廿三日一連七天,教會有名叫「大對經」的敬禮。在羅馬教會的晚禱中,頌唱《聖母讚主曲》前後,會採用特別的對經,這七天的彌撒中,「福音前歡呼」的短句也同樣用這些對經。

今天用了「大對經」的第三句:

「啊!葉瑟的苗裔,你是萬民的旗幟;在你面前,列王都啞口無言,萬民都驚奇不已。求你快來,拯救我們,不要再遲延了。」

今天大對經中,基督的名號是「葉瑟的苗裔」。葉瑟有八個孩兒,達味是幼子,所以達味王也被稱爲「葉瑟之子」,葉瑟居住在猶大的白冷,他的名字意思為「天主的禮物」。依撒意亞先知預言,「由葉瑟的樹幹將生出一個嫩枝,由他的根上將發出一個幼芽。那一日,葉瑟的根子將成為萬民的旗幟,列邦必將尋求祂」(依11:1,10)。耶穌就是先知所預言的葉瑟苗芽,是那「出於達味家族的後裔」(默22:16)。

為何先知有這樣的預言?巴比倫消滅猶大國後,達味王室顯然未能滿全選民對救主默西亞的期待,國家不復在,王室無後繼,一切都似乎落空了。充軍回國後,達味的後裔則魯巴貝耳只重修了天主的聖殿,卻沒有為選民復興國家。稍後,瑪加伯家族雖然成功復國,並重新建立短暫的王朝,他們卻不是裔出達味。選民的期望仍然未能實現。達味的王室就像一株被砍倒的大樹,一切希望就此結束。可是,上主的計劃和許諾是出人意表的,就像一棵被砍倒的橄欖樹。嚴冬一過,就在僅餘的樹幹上冒出一個嫩枝,不久竟紮實茁壯起來,延續了橄欖樹的生命。依撒意亞先知就以這經驗來鼓勵選民,在絕望中依然信賴上主。

大對經的每句都會請求默西亞快來,而且今天的對經還懇切的祈求說:「求你快來,拯救我們,不要再遲延了」。讓我們不要再遲延,準備我們與基督再遇,讓我們一起熱切期待快來的救主誕生。

將臨期大對經12月18日:「啊!上主!」

將臨期大對經十二月十八日
「啊!天主!」
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月十八日,距離耶穌聖誕節只有七天,教會在禮儀中,繼續默想有關基督的第一次來臨。天主對祂創造的人類不離不棄,甚至派遣自己的愛子到世上,宣布祂就是道路、就是生命。凡信祂的人,必獲救恩,這就是聖誕的奧蹟,信眾期待的佳節。

十二月十七日至廿三日一連七天,我們有名叫「大對經」的敬禮。在教會的晚禱中,頌唱《聖母讚主曲》前後,會採用特別的對經,這七天的彌撒中,「福音前歡呼」的短句也同樣用這些對經。

「大對經」的第二句,即今天的對經是:

「啊!上主,以色列的首領,你在荊棘中的火焰顯現給梅瑟,又在西乃山上頒布十誡。求你快來,伸出援手救贖我們。」

在這天的大對經中,耶穌的名號是「上主」(Adonai)。「上主」這名字其實是「雅威」(Yahweh)的代號,猶太人認為「不可妄呼上主天主之名」(出20:7),所以不會直呼「雅威」這名字。在這名字下面插入了Adonai 的韻母,所以 Adonai 成為了的上主代號。

雅威之名是天主在西乃山啟示給梅瑟的「我是雅威。我曾顯現給亞巴郎、依撒格和雅各伯為『全能的天主』,但沒有以『雅威』的名字將我啟示給他們」(出6:2-3)。這名字對選民來說,就是天主與他們同在的保證,這名字含有「那今在、昔在及將來永在者」的意義。而上主臨在選民當中,就是一種拯救行動:「我是上主,我要使你們擺脫埃及人的虐待,拯救你們脫離他們的奴役」(出6:6)。

天主在西乃山所作的啟示,在耶穌基督身上完滿地實現了。聖保祿在《致哥羅森人書》中指出,我們在耶穌身上看見了天主的真肖像,我們在尼西亞信經中,也承認耶穌就是「出自天主的天主,出自光明的光明,出自真天主的真天主」。

在期待耶穌誕生的慶祝時,讓我們呼求「上主」的名字,讓我們重新體驗基督救贖我們的事實,讓我們一起熱切期待救主誕生。

將臨期大對經12月17日:「啊!智慧!」

將臨期大對經十二月十七日
「啊!智慧!」
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月十七日,進入了將臨期的第二階段。在這階段,教會禮儀中默想基督的第一次來臨,即耶穌的誕生。祂從無限的時間、無限的地方,降生到某時間、某地方將永恆的生命賜給有限的人類,凡信祂的人,必獲救恩,這就是聖誕的奧蹟,信眾期待的佳節。

十二月十七日,也是教會在禮儀中開始採用「大對經」的日子。一連七天,在教會的晚禱中,頌唱《聖母讚主曲》前後,會採用特別的對經。這七天的彌撒中,「福音前歡呼」的短句也同樣用這些對經。

今天大對經第一句是:

「啊!智慧!你由至高者口中發出,無微不至,剛柔並用,治理萬物。
求你快來,教導我們智慧之路。」

「智慧」究竟是什麼?其實舊約中,尤其是《德訓篇》和《智慧篇》經常提及智慧。在近東的古代文明,「智慧」首先理解為科學及管理人的藝術。在以色列,在聖神的默示下,尋求人類智慧變成了尋求最高天主的智慧。天主創造萬物,管理萬物,為人類計劃一切,帶領他們走向實現天主的計劃的道路。

《德訓篇》指智慧發自天主的口中,好像雲彩一樣覆蓋大地(德24:5-6)。

《智慧篇》形容智慧是獨一無二和無所不能的,她雖恆存不變,卻常使萬物更新(智7:27)。

《智慧篇》也記載一首美麗的經文:「仁慈的上主!你以你的智慧造了人類,使她統治你所造的萬物,吩咐她以聖德和正義管理世界,以正直的心施行權力:求你賜給我侍立於你座旁的智慧,因為即便有人是完人,如果沒有出於你的智慧,她實算不了什麼。」(智9:1-4,6)

保祿宗徒在《致格林多人前書》中指出,舊約聖經所指的天主智慧,其實就是耶穌基督(格前1:24)。我們的主基督就是這降生成人的永生智慧,祂告訴了我們天主的計劃,將其實行,當時期一滿,就使天上和地上的萬有,總歸於基督元首。

在這聖誕節,讓我們就走到祂跟前,告訴祂我們怎樣活出祂為我們安排的計劃,一個讓我們得到真正有福的計劃。透過「智慧」,讓我們重新體驗基督救贖我們的事實,讓我們一起熱切期待救主誕生。

《將臨期大對經》專頁

將臨期大對經

將臨期大對經
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月十六日,將臨期已經過了大半了,九天後便是我們期待已久的聖誕節。《鹽與光》在一連九集的《將臨期大對經》節目中,會與大家一起作一個九日敬禮,一起去準備基督的來臨。

由將臨期開始至今天,是將臨期的第一階段。在這階段中,每天彌撒的福音是關於基督的第二次來臨。基督在世界末日時,會光榮再來,去完成天主拯救人類的工程。第一階段提醒我們,要抱著信德的喜悅與希望,為天國的來臨,醒寤祈禱,但將臨期另外一個意義,一個比較明顯的意義,就是紀念基督的第一次來臨。

明天十七日開始,便是將臨期的第二階段。我們會隆重地期待著耶穌的聖誕,基督的第一次來臨,彌撒讀經是關於耶穌誕生前的事蹟,或預言聖誕。

教會有一個很古老的傳統,稱爲「大對經」,一連七日去慶祝,由明天開始究竟甚麼是「大對經」?

「時辰頌禱」,或稱「神聖日課」,是教會正式的祈禱禮儀。每天不同時間,神父、修士、修女也會唸這早禱、午禱、晚禱等,平信徒也可頌唸,去聖化自己,讚美天主。其中晚禱裡,頌唱《聖母讚主曲》可算是一個高峰,唱《聖母讚主曲》的前後,都會頌唱或頌唸一句短的對經,而十二月十七日至二十三日的對經是一系列美麗的對經。

這七個對經經文都以「啊」開始,連接著基督的七個不同名號,我們稱之為「啊對經」(O Antiphons) 或「大對經」(Great Antiphons)。

這七個對經的開始是這樣的:

啊!智慧!

啊!上主!

啊!葉瑟的苗裔!

啊!達味的鑰匙!

啊!東方的旭日!

啊!萬民的君王!

啊!厄瑪奴耳!

這些舊約稱號早於四世紀時,已被不同教父用來喻指基督。七至八世紀,寫成這七句對經,成為了現在的「大對經」。它們有共同的結構:先是一個來自舊約的默西亞稱號,繼續是這稱號的闡釋,最後以一句「求你快來」作引子的祈求作結束。

之後的七集《將臨期大對經》便會詳盡介紹這「大對經」,讓我們重新體驗基督救贖我們的事實,讓我們一起熱切期待救主誕生。

《將臨期大對經》專頁

聖誕特備節目《將臨期大對經》

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「將臨期大對經」是由12月17日至23日,羅馬教會禮儀中的一系列對經,在彌撒「福音前歡呼」和晚禱裡「聖母讚主曲」中採用。這七句對經名叫「啊對經」(O Antiphons)或「大對經」(Great Antiphons),極具靈修性和歷史性意義,也充滿深奥的聖經典故。

「鹽與光電視」製作了一連九集聖誕特備節目《將臨期大對經》,於12月16日至24日播出,與大家一起探究「大對經」的意義,頌讚天主。讓我們一起參與這九日敬禮,一起準備心靈、靜待聖誕!

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