教宗:生育力始終是天主的降福和標記

  

將臨期 十二月十九日 彌撒

讀經一:民長紀 13:2-7,24-25

那時,在祚辣有一個人,屬於丹支派,名叫瑪諾亞,他的妻子是個石女,從未生育。上主的使者顯現給那婦人,對她說:「看,你原是個石女,從未生育,但是你要懷孕生子。今後要留心:清酒濃酒都不可喝,各種不潔的東西也不可吃!看,你將懷孕生子,剃刀不可觸及他的頭,因為這孩子從母胎就是獻於天主的;他要開始從培肋舍特人手中拯救以色列。」那婦人遂去告訴自己的丈夫說:「有一個天主的人來到我這裡,他的容貌好像天主的使者,極其威嚴;我沒有問他從那裡來,他也沒有告訴我他的名字。他對我說:看,你將懷孕生子,從今以後清酒濃酒都不可喝,各種不潔的東西都不可吃,因為這孩子從母胎一直到死,是獻於天主的。」後來那婦人生了一個兒子,給他起名叫三松;孩子漸漸長大,上主祝福了他;上主的神開始感動他。

福音:聖路加福音 1:5-25

黑落德為猶太王的時候,阿彼雅班次中有一位司祭名叫匝加利亞,他的妻子名叫依撒伯爾,是亞郎的後代。二人在天主前都是義人,遵守上主的一切誡命和禮規,無瑕可指。但是,他們沒有孩子,因為依撒伯爾素不生育,兩人又都上了年紀。有一天,正逢匝加利亞輪著他的班次,在天主前盡司祭的職務時,按著司祭的常例,他抽中了簽,得進上主的聖所獻香。獻香的時候,所有的百姓都在外面祈禱。有一位上主的天使站在香壇右邊顯現給他。匝加利亞一見,驚惶害怕起來;但天使對他說:「匝加利亞,不要害怕!因為你的祈禱已蒙應允,你的妻子依撒伯爾要給你生一個兒子,你要給他起名叫若翰。你必要歡喜踴躍,許多人也要因他的誕生而喜樂,因為他在上主面前將是偉大的,淡酒和濃酒他都不喝,而且,他還在母胎中就要充滿聖神;他要使許多以色列子民轉向上主,他們的天主;他要以厄里亞的精神和能力,在他前面先行,使為父的的心轉向兒子,使悖逆者轉向義人的心意,為上主準備一個善良的百姓。」匝加利亞遂向天使說:「我憑什麼能知這事可行呢?因為我已經老了,我的妻子也上了年紀。」天使回答說:「我是站在天主面前的加俾額爾,奉命來向你說話,報告你這個喜訊。看,你必成為啞巴,不能說話,直到這事成就的那一天,因為你沒有相信我的話;但我的話屆時必要應驗。」百姓等候匝加利亞,都驚訝他滯留在聖所內那麼久。及至他出來,竟不能對他們講話。他們這才知道,他在聖所中見了異象;他成了啞巴,只好給他們打手勢。匝加利亞供職的日期一滿,就回了家。幾天以後,他的妻子依撒伯爾受了孕,她躲藏了五個月,說:「上主在這些時日內這樣眷顧了我,除去了我在人間的恥辱。」

2017年12月19日,教宗方濟各在彌撒時強調了兩個關鍵詞:不孕和生育力。當天禮儀的兩篇讀經記述天使傳報三松和洗者若翰的誕生,他們的母親分別是不孕和年邁的婦女(民13:2-25;路1:5-25)。在她們的年代,不孕是個恥辱,生育子女則是天主的恩寵和賞賜。教宗指出,聖經中有許多熱切渴望生子的不孕婦女,或者痛失兒子的母親,因為她沒了後代,諸如撒辣、納敖米、亞納、依撒伯爾。

天主頒給我們原祖父母的首條誡命是「你們要生育繁殖,充滿大地」(創1:28)。

教宗解釋說:「哪裡有天主,那裡就有生育力。我突然想到有些國家選擇了不孕之路,罹患人口老化的惡性疾病。他們吝於生育子女,一味索求福利。國家少子化並非一件幸事。生育力始終是天主的降福。」

教宗闡明,生育力分成物質和精神的,但都給予生命。一個人可以不結婚,就如司鐸和度奉獻生活者,但他必須在生活中給予他人生命。我們若不以善行發揮生育力,就是有禍的。

生育力是天主的標記。

教宗指出:「先知們選擇以沙漠的圖像加以說明。還有什麼比沙漠更加貧瘠的呢?儘管如此,先知們仍預言,沙漠將開出花朵,旱地將充滿水源。這正是天主的許諾。天主是富有生育力的。魔鬼的確希望人們不孕。它希望我們每個人都不以給予他人生命而活,無論是身體還是精神上的。魔鬼希望人們為自己而活,自私自利,傲慢自大,愛慕虛榮,自我膨脹,卻不為他人而活。魔鬼就是使自私的莠子成長,並阻止我們發揮生育力的那位。」

當我們臨終時,有子女為我們闔上雙眼是一個恩寵。

教宗提及一位阿根廷巴塔哥尼亞(Patagonia)年邁傳教士的典範:「他在高齡90多歲時,稱他的一生瞬息即逝,但他在重病末期有很多精神上的子女伴隨左右。」

聖誕節即將來到,教宗指著聖誕馬槽的空搖籃說:「我們可以看到這裡有一個空的搖籃。它可以是希望的象徵,因為耶穌聖嬰就快要降臨;它也可以是博物館的展示品,一生空無一物。我們的心靈是一個搖籃。我的心靈狀況如何呢?它是空蕩卻開放,以便不停地領受生命和給予生命,抑或它是一顆保守的心,如同博物館的展示品那樣,從不向生命開放,也不給予生命?」

最後,教宗鼓勵眾人凝視這個空的搖籃並祈禱說:「上主,求祢降臨,充滿搖籃,填滿我的心,敦促我給予生命,成為富有生育力。」

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service