教宗公開接見:在死亡危險中人便意識到應該寄望於生命的天主

約納先知書

上主使海上起了大風,海中風浪大作,那隻船眼看就要被擊破。水手們都驚慌起來,每人呼求自己的神,並將船上的貨物拋在海裏,為減輕載重。約納卻下到船艙,躺下沈睡了。船長走到他跟前,向他說:「怎麼,你還在睡覺﹖起來!呼求你的神吧!你的神也許會眷念我們,使我們不致喪亡」。

2017年1月18日,教宗方濟各在梵蒂岡保祿六世大廳主持週三公開接見活動。他在要理講授中表示,人在面對死亡和危險時便明白自己的脆弱和對得救的需要,意識到應該寄望於生命的天主。

教宗方濟各談到《聖經》中一位有點不尋常的人物—約納:「約納先知試圖逃避天主的召叫,不願為天主的拯救計劃服務。約納是一位走出去的先知,也是一位逃跑的先知。天主派他去邊緣地區,去尼尼微,即今天的伊拉克境內,向城裡的居民宣講悔改。在當時,尼尼微對於以色列人而言,是一個危險的勢力,它對耶路撒冷城構成了威脅,應當被毀滅,而不是被拯救。當天主派約納去那座城市宣講時,約納覺察到天主的良善和祂願意寬恕的心意,便躲避自己的任務而乘船逃亡塔爾史士,即今日的西班牙境內。這艘船在航行途中遇到暴風,外邦人水手們紛紛呼求各自的神,船長也要求約納這樣做。」

教宗說:「這些『外邦人』的反應是人在死亡和危險面前的正常反應;因為人在那個時候充分意識到自己的脆弱,以及自己對得救的需要。人對死亡的本能恐懼表明人需要把希望寄託於生命的天主。因此,面對即將來到的死亡危險,希望的話語成了祈禱。」

教宗繼續說:「我們很容易蔑視自己在有難時才求天主的態度,視之為只是功利的祈禱,不完美的祈禱。但天主了解我們的軟弱,知道我們想到祂是為了求祂幫助;天主懷著父親般溺愛的微笑仁慈地垂允我們。這時,約納意識到自己的責任,讓水手們把他扔到海裡使旅伴們得救,暴風便平息下來。」

「迫在眉睫的死亡促使人們祈禱,也激勵先知活出自己的聖召,為他人服務,接受自我犧牲,好能拯救他人,讓倖存者承認並讚美真天主。希望促使他們祈求不死,但它的效力不僅如此,還帶來一個遠超越他們預想的事實:他們不僅在風暴中大難不死,更認出了天地間唯一和真正的上主。」

「之後,尼尼微城的居民們面對即將被毀滅的預告,也在希望得到天主寬恕的驅使下開始祈禱。他們做補贖,呼求上主,皈依上主;因為劫後重生的經歷使他們認識了真理。」

最後,教宗說:「同樣地,在天主慈悲的寵愛下,而且在復活奧跡的光照下,正如亞西西聖方濟各所說的,死亡可以成為『我們的死亡姐妹』,對所有人和我們中的每個人而言,她代表了學習希望和與主相遇的寶貴機會。願上主使我們明白祈禱和希望的關係。祈禱帶領你在希望中前行;在遇到黑暗時,更勤於祈禱!如此我們才能抱有更大的希望!」

基督徒合一祈禱週於1月18日開啟,今年的主題是:「基督的愛催迫我們走向修和」。教宗方濟各在當天的週三公開接見活動結束時談到這件盛事,表明這個主題對我們是一項挑戰。

教宗說:「我們祈求上主使所有基督信仰團體在認清自身的歷史、神學和教律時,也越來越能向修和開放。願我們充滿聖神,懷有善意和諒解,以及合作的意願。」

教宗滿懷深情地回顧他於去年10月31日到瑞典倫德參加基督徒合一祈禱活動,與信義會信徒一起紀念宗教改革500週年。

他說:「在那次共同紀念宗教改革的活動中,我們更注重於那將我們結合而非分裂的事物,繼續一起行走,加深彼此間的共融,使共融日益有形可見。我們共同的基督信仰在歐洲有如煥發青春的一缐希望:我們彼此相屬。共融、修和及合一並有可能實現。作為基督徒,我們有責任傳達這個訊息,也當在自己的生活中為之作證。祈願天主降福這合一的意願,眷顧所有在合一道路上行走的人。」

最後,教宗問候了在場的一個歐洲大公運動行程團。他談到數十年來對話的果實說:「基督的福音是我們生命的核心,將不同語言、不同國家及不同宗教的人聯合在一起。我們應讓基督徒合一運動在天主恩寵的助佑下結出碩果。祈願在天之父不斷降福祂的眾子女。親愛的弟兄姐妹們,你們要為合一及和平的事業效勞!」

來源:  梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗公開接見:天主總是要我們分享祂的生命,偶像卻總叫人失望

聖詠集

外邦人的偶像無非金銀,不過是人手中的製造品:偶像有口,而不能言,偶像有眼,而不能看,鑄造偶像的人,將與偶像同亡;凡信賴偶像的人,也將是一樣。以色列家族卻信賴上主,衪是他們的助佑和盾護;亞郎的家族也信賴上主,衪是他們的助佑和盾護;敬畏上主的人信賴上主,衪是他們的助佑和盾護。

2017年1月11日上午,教宗方濟各在保祿六世大廳主持週三公開接見活動。教宗繼續講解基督徒的希望,指出基督徒應把希望寄託於天主,而不應信賴那些導致死亡的偶像。天主絕不叫人失望,意識形態、金錢和虛榮心只是虛假的希望。

教宗的要理講授以《聖詠》第115篇貫穿全文,闡述兩種截然不同的希望:一種是對天主懷有的希望;另一種則是信賴偶像,按照我們自己的想象製造出的「神明」。教宗表明,這篇《聖詠》提醒我們,世人趨於信賴虛假的偶像,將與偶像一同喪亡。

教宗表示:「信德在於信靠天主,即使人在遇到困難時會變得脆弱而需要看得見和摸得着的安全感。危險正在於此!在這情況下,我們也試圖尋求短暫的安慰,以此來減輕信賴的艱難。」

「我們以為能在賺得金錢的安全感,在與權勢者的結盟,在塵世以及虛假的意識形態中找到安慰。我們有時在一個偶像身上尋求安慰,讓它聽從我們的要求並魔術般地改變現實,使之符合我們的意願。然而,這個偶像一事無成,無能為力,而且是撒謊者。但我們卻喜愛偶像,非常喜愛!」

《聖詠》指責外邦人信賴虛假的偶像,把偶像當作希望。教宗提到許多年前他布宜諾斯艾利斯公園看到的一件事,許多占卦者在那裡收費替人看手相,而且許多人還排著長隊等候,以求得到虛假的希望。教宗稱這是一種愚蠢的安全感。

教宗說:「這就是偶像,若我們對其極度依戀,就去購買虛假的希望。反之,耶穌基督帶給我們的是不求回報的希望,但我們有時卻不那麽信任祂為我們白白地奉獻生命而帶來的希望。此外,偶像不僅有用金屬做成的,也有用我們頭腦製造出來的,把天主化為我們的公式,我們的神性觀念。換句話說,人按照自己的想象製造一個神明,一個相似我們,讓我們容易了解而且有預見能力的神明,這正是《聖詠》提及的偶像。」

教宗還提到,意識形態、財富、權力和成就、虛榮心,以及身材美麗和健康的價值觀一旦成為偶像,就會犧牲各種事物。

教宗說:「有一次,許多年前我在布宜諾斯艾利斯教區時聽到一次很不好,且令人心痛的談話:一位能幹及非常漂亮的女子誇耀自己的美麗,說起話來似乎合情合理:『哎,我不得不墮胎,因為我的形象非常重要。』這就是偶像,它把你帶到錯誤的路上,不讓你幸福。」

《聖詠》說得很清楚,凡信賴偶像的人,也將同偶像一樣喪亡。

教宗解釋說:「他們再也說不出一句話,無法提供幫助、改變現實,也不能微笑、自我奉獻,而且失去愛的能力。我們這些教會的人也如此,倘若我們流於『世俗』,就會有這種危險。我們需要入世,卻也要抵禦塵世的錯覺,這些就是我所提及的偶像。」

最後,教宗總結道:「偶像叫人失望,而把希望寄託於上主絕不會令我們失望。上主總是記得,即使在困難時刻祂也記得我們。這就是我們的希望。希望不叫人失望,絕不會,從來就不會。偶像總叫人失望,它們是幻覺,而非事實。這才是希望的美妙事實:我們信賴天主就將肖似祂;祂的祝福將轉變我們成為祂的子女,分享祂的生命。」

教宗方濟各在公開接見活動結束時表明參加教宗公開接見活動的入場券是完全免費的。他手中拿著一張紅色的票解釋道:「來見教宗、與教宗談話是免費的。」

教宗說:「我得悉有些狡猾的人讓你們付費入場。若有人對你們說參加教宗的接見活動需要付門票,他們就是在欺詐你:你要小心了!參與教宗的活動是免費的。來這裡不需要付錢,因為這裡是所有人的家。誰若對你們說需要付門票,那是一種罪行,那人是個惡棍。這種事不能做,明白嗎?」

來源:  梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗公開接見:淚水在我們生命中常是希望的種子

耶肋米亞先知書

上主這樣說:「聽! 在辣瑪有嘆息聲,酸辛哭泣;辣黑耳悲悼自己的兒子,不願受安慰,因為他們已不存在了! 」上主這樣說:「要止住痛哭,不再流淚,因為你的辛苦終必有報──上主的斷語──他們必會由敵地歸來!你們的前途大有希望──上主的斷語──你的子孫都要歸回自己的疆域。」

2017年1月4日上午,教宗方濟各在保祿六世大廳主持今年的首次公開接見活動。他在要理講授中繼續講解基督徒的望德,指出從辣黑耳的哭泣中產生出希望和新生命。

辣黑耳是聖祖雅各伯的妻子,在生下次子本雅明時因難產而去世。耶肋米亞先知引用辣黑耳的哭泣來安慰處在流亡中的以色列子民,鼓勵他們懷抱希望,重歸天主(耶31:15-17)。教宗表示,先知藉著辣黑耳的悲痛和哭泣指明了一個料想不到的生命前景。

辣黑耳哀悼自己的兒子,他們從某種意義上是在走向流亡的路上死去的。教宗解釋說:「面對喪失兒子的悲劇,一位母親不願接受安慰的言語或舉止,因為這樣的言行總是不恰當,絕不能減輕一個不能也不願癒合的傷痛。這是一種與愛成正比的傷痛。這一切每個母親都懂;今天也有許多母親在哭泣,她們不甘心失去自己的兒子。」

教宗表示:「辣黑耳不願受安慰,這教導我們也需要以審慎細微的態度對待別人的痛苦。若要對喪失信心的人談希望,我們就應先分擔他的絕望;若要擦乾受苦者的眼淚,我們就應與他一起哭泣。只有這樣,我們的言語才能確實給人些許希望。如果我無法如此在哭泣、悲傷中發言,那麽就最好一言不發。我們可以用愛撫和舉止,卻無需言語。」

辣黑耳在分娩時刻接受了死亡,以便自己的兒子能夠生存;對於流亡、被俘虜和遠離祖國的子女而言,這位母親的哭泣現在是新生命的開端。

教宗說:「上主以一項許諾來回答辣黑耳的辛酸和哭泣,這對她來說才是真正受安慰的理由:子民將從流亡之地歸來,在信德中自由地活出自己與天主的關係。淚水生出了希望。這不容易理解,但千真萬確。在我們的生命中,淚水經常播種希望,是希望的種子。」

「聖史瑪竇引用耶肋米亞先知的這段話來描述無辜嬰兒被殺死的事件,讓我們看到無自衛能力的人遭屠殺的悲劇,以及權勢者漠視和殘殺生命的恐怖。白冷城的嬰兒為耶穌而死。耶穌,這位無罪的羔羊日後也為眾人而死。」

「天主聖子分受了人類的痛苦,我們不可忘記這一點。每當有人向我提出這樣的難題,例如:『神父,請告訴我,兒童為何受苦呢?』我實在不知如何回答。我只能說:『你要注視被釘十字架的耶穌:天主把祂的兒子賜給了我們,祂受了苦,也許你在那裡能找到答案。但答案在我的腦子裡卻沒有。天主賜予祂的聖子為我們奉獻自己的生命,我們應注視天主的愛,唯有這愛能指明安慰的道路。』因此,我們說天主聖子參與了人類的痛苦;祂分受並接納了死亡;祂的聖言才是安慰的言語,因為這言語出自哭泣。」

許多兒童仍是衝突和暴力的受害者,教宗在用阿拉伯語問候朝聖信友時,特別提到來自約旦、伊拉克和中東地區的信友們。教宗接著談到即將來臨的主顯節,提醒眾人在白冷城誕生的耶穌臨在於全世界,祂就在我們身邊,為我們帶來救恩且願意居住在我們每一個人的心中。

巴西馬瑙斯一座監獄1月1日下午發生幫派械鬥,造成至少56人死亡。教宗方濟各公開接見活動結束之際對此表達悲痛之情,呼籲改善監獄條件,幫助服刑人士重新融入社會。

教宗說:「巴西昨天傳來了馬瑙斯監獄屠殺事件的悲慘消息,那裡殘暴至極的幫派械鬥導致數十人喪生。我對此表示悲痛與擔憂,邀請眾人為亡者、他們的家屬、那座監獄的所有服刑人士和工作人員祈禱。我再次呼籲,監獄應是再次教育及重新融入社會的場所,服刑人士的生活條件必須合乎人道。我鼓勵你們為這些已亡和健在的服刑人士祈禱,也為世界各地的服刑人士祈禱,祈願監獄成為重新融入社會的場所,不要過於擁擠:願服刑人士享有重新融入社會的空間。讓我們向聖母瑪利亞,服刑人士之母祈禱。」

來源:  梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗:希望是基督徒生活的燃料

2016年12月15日上午教宗方濟各在梵蒂岡保祿六世大廳接見羅馬耶穌聖嬰兒科醫院的職員、合作者、義工、病童和他們的家屬時如此表示。希望是基督徒生活的「燃料」,推動我們每日向前邁進。由於耶穌聖嬰醫院正在協助中非班吉重建當地的兒科醫院,班吉總主教恩扎帕拉因加(Dieudonné Nzapalainga)樞機特地帶領15名中非病童前來羅馬參加這項接見活動。

教宗在會晤中與耶穌聖嬰醫院的醫護人員和病患代表等人進行了親切的交談。一名護士心疼兒童的病痛;教宗對此沒有任何答案,他坦言道:「連耶穌也沒說出答案。當時耶穌遇到處境悲慘的無辜受苦者,祂在他們面前既沒有說教,也沒有說理。祂大可如此,但祂沒有這麼做。耶穌生活在我們中間,卻沒有向我們解釋人為何受苦。相反地,祂向我們展示這種人性經驗也能充滿意義的方法:耶穌並未解釋人為何受苦,但祂懷著愛去忍耐痛苦,叫我們看到祂在為誰受苦。不是為何,而是為誰。」

再者,我們也從病童身上發現「感恩的價值」。

教宗指出:「我們教導兒童感恩,我們大人自己卻沒做到。然而,感恩是一劑良藥,能對抗『希望的感冒』,這種感冒是具有傳染力的惡性疾病。感恩的話語滋養希望,誠如聖保祿所言,『我們得救還是在於希望』(羅8:24)。希望是基督徒生活的『燃料』,推動我們每日向前邁進。」

羅馬耶穌聖嬰醫院的一名助理向教宗分享他的工作「卑微」而重要;他在有限的空間裡保持熱忱,發揮專業素養。

教宗因而談論「卑微小事之美」,說:「這聽起來是個失敗者的邏輯,在今天尤其如此,因為注重外表的思維要求立竿見影,取得成功,受人矚目。反之,你們想想耶穌:祂的塵世生活多半在隱居中度過:祂在家庭內從容地成長,每天學習、工作,與父母同甘共苦。耶穌的誕生告訴我們,天主並未降生成一位強而有力者,卻是一名脆弱無力的嬰孩。」

至於有限的空間,教宗感慨道:「在我們生活的時代中,空間和時間愈加縮減。時間跑得太快,而空間又越來越小:不只是停車位,我們相遇的地方也變少了;不僅是空閒時間,就連停下腳步、彼此相聚的時間也跑得太快。我們非常需要更人性化的時間和空間。」

在這種背景下,耶穌聖嬰醫院開啟了新的分院,為病童、家屬和研究員提供更多的空間。教宗強調:「這段值得紀念的歷史是未來最好的序章!儘管空間狹窄,視野卻更加開闊:耶穌聖嬰醫院沒有著眼於自己的侷限,它創造了新的空間和許多計劃,包括在遙遠的其它大洲。這令我們明白,醫療的品質不單取決於後勤層面,也有賴於心靈的空間。拓展心靈的空間至關緊要,之後天主自會安排,具體的空間也不會短缺!」

耶穌聖嬰醫院不但提供醫療服務,也開設醫學課程,培養青年學子的專業素養和公教倫理價值觀。教宗向即將就業的基督徒青年提出兩點建議:一是夢想、二是施予。

教宗解釋說:「首先是要維持活潑的夢想。夢想絕不能被麻痺,這裡嚴禁麻醉!我們將在主日福音中聽到,天主有時親自在人的睡夢中傳達消息;更有甚者,祂鼓勵人完成遠大的夢想,就算夢想十分艱難。祂敦促我們不停行善,常懷實踐偉大計劃的渴望。我喜歡想像天主此刻也對我們每個人懷有夢想。缺少夢想的人生當不起天主,憔悴又屈服的人生不是基督徒的生活。」

在施予方面,教宗表示,「人能在工作時只顧賺錢,也能為了眾人的益處而全力以赴。如此一來,儘管困難重重,工作必能促進公益,有時甚至成了一項使命。我們始終站在這個交岔口上:一條路是為我個人的私利、為功成名就而做事;另一條路則是順從服務、給予和愛的直覺。分辨這兩者之間何者為先極其重要。」

最後,教宗期勉眾人:「按照上主的旨意善度每一天,不視之為負擔,卻珍視它為一份禮物。現在輪到我行善,傳揚耶穌,以行動而非以言語作出見證。我們每天走出家門時可以帶著一顆有點自我封閉的心,或者帶著一顆敞開的心,樂於相遇和施予。但敞開的心必要比封閉的心給我們帶來更多喜樂。」

來源:  梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

聖地慶祝復活節:不惜一切代價為生命和希望作見證

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聖地的基督徒在希望和苦難中歡慶今年的復活節。人數稀少的聖地天主教團體已於4月4日上午在聖墓大殿慶祝復活節,高唱阿肋路亞。

聖墓大殿規定,希臘東正教、天主教拉丁禮和亞美尼亞教會團體,共同管理這座大殿,並於復活節輪流舉行禮儀。
聖地守護人皮扎巴拉神父向梵蒂岡電台表示,「復活節的意義在各地始終相同,但環境總是賦予它新的意涵。不幸的是,我們都知道聖地和整個中東的困境。基督徒在中東愈加岌岌可危:在敘利亞和伊拉克,基督徒飽受悲慘且無理的迫害;在聖地,基督徒的人數不斷銳減」。
在聖地慶祝復活節的首要意義正是在復活奧跡發生的地點慶祝復活禮儀。這個層面至關重要,結合了事件和地點。此外,皮扎巴拉神父也說:「對我們基督徒而言,復活節就是要作見證:即使面對恐懼和諸多死亡標記,即使我們人數稀少、勢單力薄,又有許多侷限和分歧,但我們依然不惜一切代價為生命和希望作見證。」
(梵蒂岡電台訊)

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