埃及正教科普特禮聖誕節禮儀照常舉行

2017年12月31日,埃及正教科普特禮宗主教塔瓦德羅斯二世(Tawadros II)證實,聖戰份子於12月29日在開羅南郊針對科普特禮團體的兩宗襲擊事件,不會阻止正教科普特禮2018年1月7日的聖誕節慶祝活動。

塔瓦德羅斯二世宗主教向《今日埃及報》(Al-Masry Al-Youm)表示,全國所有聖堂都將如期舉行聖誕節禮儀。首項活動便是這位宗主教將於1月6日跨7日晚上在開羅行政新都親自為剛竣工的基督誕生主教座堂舉行隆重落成典禮,塞西(Abdel Fattah al Sisi)總統等國家最高當局都將蒞臨參禮。這座主教座堂是北非和中東最宏偉的科普特禮聖堂。

儘管埃及的恐怖襲擊警戒已升至最高級別,各項禮儀活動仍照常舉行。開羅、亞歷山大和上埃及的諸多聖堂都已配備金屬探測器和監控攝像機,主教們也籲請信眾配合維安人員,在進堂時接受檢查並出示身分證件。埃及當局則宣布了增加安全措施,部署23萬人員來保護全國2626座基督宗教聖堂。

在埃及全國9300萬的人口中科普特禮信徒僅占10%,是當地人數最多的宗教少數群體。去年在埃及有100多名科普特禮信徒遇害身亡。

教宗方濟各於2017年12月31日聖家節的三鐘經祈禱活動結束之際也念及埃及,尤其是「正教科普特禮弟兄姐妹」。他們於29日週五遭到兩次襲擊:一次是在聖堂;另一次是在商店。教宗說:「願上主悅納亡者的靈魂,支持傷者、及其家屬和整個團體,並求主改變施暴者的心。」

教宗一如既往,不僅慰問襲擊事件的直接受害者,也關懷受創的全國人民。埃及12月29日的兩宗襲擊事件分別發生在開羅南郊科普特禮聖門納(Mar Mina)堂區,以及該城科普特人的商店,造成9人罹難。自稱「伊斯蘭國」(IS)的武裝組織聲稱對此負責。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

埃及亞歷山大天主教宗主教呼籲國家務必團結一心

2017年4月9日,埃及坦塔和亞歷山大分別發生科普特禮聖堂遇襲事件,目前兩地的罹難者已增加為46人。亞歷山大天主教科普特禮宗主教易卜拉辛‧希德拉克(Ibrahim Sedrak)在此艱難時刻呼籲全國上下團結一心。

易卜拉辛宗主教向梵蒂岡電台解釋道:

「我們顯然必須維持國家團結,不只是今天和未來,更要永遠始終如此。我們身為國家的一分子必須精誠團結,然後互相尊重:這一點無庸置疑,在差異中團結一心是個沒得討論的目標。」

關於埃及基督徒和穆斯林日常相處的現況,易卜拉辛宗主教說:

「埃及的人口非常龐大,但散居在全國各地,因此基督徒和穆斯林相處的現況不盡相同,因地而異。在大城市一切風平浪靜,沒什麼特別之處;在其它地方則不然,尤其是貧民區和鄉村,一切取決於在當地管事的薩拉菲派或穆斯林兄弟會成員,因此他們依然操縱人民的思想。在這種背景下,那裡幾乎每天都會產生類似的磨擦。」

易卜拉辛宗主教表明,埃及的國家法律對基督徒和穆斯林一視同仁。他說:

「然而,問題在於執法者的思維。這裡有些執法者是狂熱分子,所以他們阻撓一切:倘若當事人是一名穆斯林和一名基督徒,他們就會極力支持穆斯林那一方。舉例而言,在聖堂事務、申請各種許可證、就業和工作崗位上,基督徒青年沒有得到合理的地位。」

至於埃及基督徒在襲擊事件後的反應,易卜拉辛宗主教說:

「埃及所有的科普特禮信徒、基督徒都全心持守他們的信仰,留在教會內。因此,襲擊事件後,人們立即進堂:每個聖堂依然是座無虛席!因為他們堅信這些無辜的受害者會被承認是殉道者,是復活主基督的見證人。我們擁有這份巨大又強烈的信德,深信死亡不會使我們與基督相隔絕。為此,我們繼續祈禱、進堂,正是他們這些平信徒給予我們聖職人員勇氣。」

來源:  梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗依然決心在4月底訪問開羅

2017年4月10日上午,教宗方濟各在梵蒂岡接見全世界方濟各大家庭修會總會長們時,再次念及埃及科普特禮團體的受害者,為他們祈禱,並堅定表明他訪問埃及的決心。

聖座副國務卿貝丘總主教向意大利《晚郵報》證實教宗的這份意志:「埃及的襲擊事件沒有令教宗卻步,他依然決心於4月28日至29日牧靈訪問該國。」

貝丘總主教解釋說:「襲擊事件製造混亂,帶來巨大的苦難,但它無法阻撓教宗和平使命的進展。這些襲擊事件顯然是在攻擊對話與和平,也向國家執政者發出間接信息,反對近期獲得了更多自由的基督徒少數群體。」

關於埃及的行程安排,貝丘總主教指出:「我們明白人們有時會對安全提出疑慮,害怕襲擊事件;如同教宗訪問中非時,為應對當地局勢,組織動員降到最低,但一切都很順利。針對本次埃及之行,我們已得到保證,一切都將圓滿進行,我們會安心前去。教宗鼓勵眾人切莫遮掩時而令人洩氣的現實,卻要懷著希望展望未來。他一如既往,願意以身作則」。

提到教宗所立的榜樣,貝丘總主教說:「在伊斯蘭國組織崛起之初,教宗便已區分狂熱分子的恐怖行動和宗教本身。他總是拒絕將伊斯蘭與恐怖主義相提並論。恐怖分子可能是一些誤入歧途的伊斯蘭教徒,但它絕非宗教。教宗此舉贏得了穆斯林的感激,他們感謝他公正的立場。很多伊斯蘭當局會見了教宗,向他致謝,其他許多人則致函教宗,對他的道德權威表達景仰之情。」

至於教宗經常提到的武器販運問題,貝丘總主教強調:「引發緊張或戰爭局勢對軍火商有利,因為他們能賣更多的武器,發大財。教宗深知所發生的事,他曉得真相是什麼,正在進行的游說有哪些。」

來源: 梵蒂岡電台

圖片: catholicnews.com

埃及兩地教堂在聖枝主日遭恐襲

2017年4月9日,埃及坦塔市和亞歷山大市的科普特禮正教堂舉行基督苦難主日(聖枝主日)彌撒時,發生爆炸事件,一共造成至少43人死亡,100多人受傷。埃及官方發布聲明,確認爆炸為恐怖襲擊。極端組織伊斯蘭國已宣稱對這兩起宗教堂爆炸事件負責。

埃及政府表示,第一宗爆炸事件發生在北部城市坦塔(Tanta)的聖喬治教堂,至少27人死亡、78人受傷。數小時後,海濱城市亞歷山大(Alexandria)的聖馬爾谷教堂(宗主教座堂)外也發生爆炸,造成至少16人死亡,另有41人受傷。爆炸發生時,埃及科普特禮正教宗主教塔瓦德羅斯二世正在教堂內主持聖枝主日彌撒,而宗主教沒有在爆炸中受傷。

塔瓦德羅斯二世宗主教在聲明中表示,此事件不會傷害埃及人民的團結及凝聚力。

請大家為所有死傷者祈禱。

請為埃及的和平祈禱。

圖片: AFP

教宗致函正教科普特禮宗主教:我們共同為重要的價值觀作見證

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5月10日,教宗方濟各於科普特禮-天主教友誼日致函正教科普特禮宗主教塔瓦德羅斯二世(Tawadros II)。教宗強調:「科普特禮信徒和天主教徒可以共同為重要的價值觀作見證,諸如每個人生命的神聖性和尊嚴、婚姻與家庭生活的聖善,以及尊重天主託付給我們的受造界。」

教宗在信函中提及他與塔瓦德羅斯二世宗主教2013年5月在梵蒂岡的會晤,以及埃及開羅正教科普特禮宗主教府今年初舉辦的天主教和正教神學對話國際聯合委員會第13屆會議。雙方在修和與友誼的道路上已經有所進展,教宗為此感謝天主。

教宗寫道:「天主教徒和科普特禮信徒在數個世紀的沉默、互不理解,甚至是敵視後,展開對話,增進彼此的交流,在宣講福音和服務人類方面共同合作。在這更新的友誼精神中,上主幫助我們明白,那使我們合一的關係源自我們在洗禮那天從天父手中領受的同一份召叫和使命。」

即使我們仍在期待有朝一日我們將圍繞在同一祭台前,但我們現在就能展現出那使我們合一的共融。教宗指出,「面對當代的眾多挑戰,科普特禮信徒和天主教徒蒙召作出以福音為本的共同回應」,意識到「那些使我們合一的因素總是勝過使我們分裂的因素」。

教宗接著提到在埃及和中東的基督徒團體,指出他們中「有許多人正在經歷巨大的苦難和悲慘的處境」。伊拉克和敘利亞的基督徒弟兄姊妹和其他宗教的團體每天生活在水深火熱中。教宗祈願道:「願天主,我們的父賜予所有受苦的人平安與慰藉,求祂啟發國際社會對如此前所未見的暴力作出睿智且公正的回應。」

來源:  梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service