聖座四旬期避靜:在祈禱中為天國奮鬥,明認罪過並求天主施恩

CNS photo/Vatican Media

祈禱的課題貫穿了教廷各部門首長在2020年3月5日的四旬期避靜活動。當天上午和下午默想的主題分別是「作戰與祈禱」,以及「轉求」。帶領默想的耶穌會士博瓦蒂神父強調,每個人要按照所領受的聖召、恩寵,以及這份恩寵衍生的義務,省思上主對自己的要求。

博瓦蒂神父指出,「在生病、受傷和被遺棄的當今社會,面對種種迫切而沉痛的需求,眾多服務在催促著司鐸」,但是蒙上主祝聖的司鐸,絕不該忘記本質。「祈禱不僅是聆聽天主的條件,更是一項使徒職務,因為其特質在於接納、辨認恩寵」。

當天上午默想的經文顯示出,以色列人在與阿瑪肋克人作戰時,梅瑟「持續祈禱,而且他的祈禱極其有效,具有拯救的力量」(參閱:出十七8-15)。博瓦蒂神父表示,今日的「阿瑪肋克人」,也在襲擊天主子民中「最弱小的人」,也就是疲憊又虛弱的子民。在歷史上,「教會的敵人具備多種樣貌,有時是政治和司法勢力,有時是散播仇恨並扭曲基督徒信念及生活態度的假先知」。

教會今天必須「為天國打一場好仗」,因此我們要思索該運用哪些工具。博瓦蒂神父指出,「面對假先知,以及相反福音的教條和行為的侵略浪潮,我們若不想變成無知又不負責任的人,就必須充實人文和宗教知識,以便於作出適當的分辨」。再者,「傳統機構或許也需要勇敢的變革」,所以「聖職人員及平信徒的人文和靈修培育今天顯然成了使徒工作中的當務之急」。

在當天下午的默想中,博瓦蒂神父表明,「轉求」意味著「懷著慈愛出手援助」那些「需要天主的寬恕及修和」的人。梅瑟懇求天主不要發怒消滅以色列子民(參閱:出卅二7-14),這個事跡令人明白,「唯有在祈禱中,在與上主面對面相遇時,才能真正認出」罪,理解「罪的嚴重性」。一個人在祈禱中領悟到罪的「危險性」,他「仰望並聆聽天主」,感到需要天主「施予慈悲」。

事實上,《聖經》教導我們,「天主在我們開口祈求前,就先滿足我們的願望,祂懂得我們的所需」。但是無論如何,我們都必須懇求,「因為我們這樣才會意識到自己的需求」,向祂展現「我們的創傷和痛苦,好能感受到祂賜予的憐憫,體嘗到祂的愛」。

博瓦蒂神父最後論及《瑪竇福音》第十八章,指出「在教會內負有責任的人」蒙召懷著「慈父般的態度」,關切「最弱小的人」,捍衛、促進他們的權益,引領他們向善。亡羊的比喻也傳達出同樣的訊息(參閱:路十五4-7)。羊之所以丟失,是因為牧者缺乏「警覺心和牧靈關懷」。「弱小者的脆弱與牧者的疏忽緊密相連」,但這個比喻並不停留在傷心的結局,而是激勵「牧者起身前去尋找迷失的羊」。換句話說,就是「幫助罪人迷途知返」。

來源:梵蒂岡新聞網

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圖片:Vatican Media

2020年3月4日,教廷各部門首長繼續在羅馬近郊阿里恰小鎮進行四旬期避靜默想,教宗方濟各則在梵蒂岡與他們同步參加這項活動。帶領這次避靜活動的耶穌會士博瓦蒂(Pietro Bovati)神父當天反省了兩個主題:「穿過黑夜」和「在曠野中行走」。他說,黑夜能讓我們感到恐懼,曠野則是我們經受考驗和天主彰顯慈愛的場所。

穿過黑夜

博瓦蒂神父首先論及「穿過黑夜」的主題,他指出:「在《出谷紀》(十四1-31)和《瑪竇福音》(十四22-32)中都記述了這個經驗。『黑夜』將我們帶入一種感到不安和迷惘的不明朗景象,我們因此心生疑惑和恐懼,請求救援。『黑夜』也是天主大顯奇跡的場所,讓我們體驗這段需要穿越的行程乃是一條窄路,令人望而生畏。人們害怕,因為他們感覺到自己是灰土,如同田間的小草,生命極短暫。這是每個人的經驗。在這種情況中,人們體驗到失望,好似天主和祂的見證人作出的神聖許諾都失去了效力:他們原以為走在一條有希望的道路上,而事實上卻發現處在一種比過去更糟糕的境況。」

博瓦蒂神父表示:「今天的人也如此,他們把福音勸言視為失敗者追隨的方向。在這條路上試著行走的人感到畏懼、沮喪,而且經常失望,因為他們看不到應許的益處。因此,屬於天主的人具有一項使命,這就是給猶豫不決的人加油,藉著對天主的信德激發他們的勇氣,幫助他們全心信賴上主,依靠祂的臨在和作為。」

「在《瑪竇福音》的記述中,門徒們在夜晚因船隻受風浪顛簸快要下沉而驚慌失措,他們看到耶穌在海面上行走不但沒有感到安心,反而更加害怕,認為祂是個妖怪。耶穌首先鼓勵他們說:『你們不必害怕!』這也是今天見證天主之愛的人應有的行為。他們應對別人說:『我愛你們,為你們帶來上主的慰藉。』耶穌也邀請伯多祿在水面上行走,這也在邀請整個教會走向祂,戰勝恐懼和那企圖淹沒人類受造物的死亡勢力。」

在曠野中行走

談到「在曠野中行走」的主題,博瓦蒂神父指出:「在《出谷紀》的記述中,曠野是上主啓示自己的場所,祂是與以色列結盟約的天主,信實的天主,同時也是使所有宇宙力量臣服在祂權下的全能君王。(十五22-十六8)上主是救恩史的創造者,但祂賜予人自由意志,願意人與祂合作,否則便是抗拒祂。」

「以色列子民40年在曠野行走的歷史也表達了我們的現實生活,我們必須以順從和負責任的態度承擔起行善的任務,好似我們的手是天主的手。曠野也是生命的象徵,這是一段可能受到試探的時間,是我們人的時間。天主讓祂的子民受到試探,是要讓他們在信德上成熟,然後去幫助那些經受考驗的人,好似梅瑟那樣。」

博瓦蒂神父在此提出一個新觀念,他說:「在聖經的記載中,上主在那個地方將一道法律和一項規定强加給百姓。這表明在救援行動中需要灌輸服從上主的思想。因此,在愛中傳授愛,形哀矜中也讓神哀矜進入人的心靈,幫助他們相信天主和天主施予愛的作為。」

博瓦蒂神父最後總結道:「福音中關於公審判的章節所著重的只是一件事,即是否幫助了有需要的弱小者(瑪廿五31-46)。因此,這需要我們做出具體行動,不但關懷受苦者的肉身,也應照顧他們受苦的心靈。如何在最卑微者身上看到耶穌?若我們愛那看不見的,至死奉獻自己,我們就生活在善的圓滿中,就會得到生命之父的降福。」

來源:梵蒂岡新聞網

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圖片:Vatican Media

2020年3月2日,耶穌會士博瓦蒂神父(Pietro Bovati)帶領教廷各部門首長的四旬期退省活動中,以梅瑟和耶穌的形像反省了兩個主題:「出生的奇跡」和「蒙受召叫」。

這次避靜在羅馬近郊阿里恰小鎮舉行,教宗方濟各因患感冒在梵蒂岡的聖瑪爾大之家參加退省。博瓦蒂神父指出:「透過與天主和其它事物的關係來省思我們是如何來到世界上的,這構成我們靈性生活的基礎;聖召常是一個人内心萌生的選擇,而非取決於集體的決定。」

出生的奇跡

關於第一個主題「出生的奇跡」,博瓦蒂神父表示:「這首先需要瞭解我們是誰。依照《聖經》的教導,我們是天主的肖像,因為在我們身上存有那造生我們者的特徵。」

神父以梅瑟和耶穌的誕生反省人類誕生的意義:「前者蒙天主揀選肩負解救以色列子民的任務,後者是救世主,祂來到世界上為完成天主的救贖計劃。他們的歷史是我們每個人的預像和標記。梅瑟自幼被搭救逃脫死亡的歷史讓我們想到我們的得救。」

博瓦蒂神父說:「我們不能將自己的得救視為我們是幸運的一群,而應將這經驗解讀為愛的事件。首先,有信仰者透過這一思考感受到天主的愛,意識到我們的得救在我們領受聖洗聖事時已經成為事實。其次,我們在祈禱中會浮現出一連串的人,“他們曾經愛過和幫助過我,因為天主在這些人的面容上顯示了對我的眷顧。」

「在耶穌降生的事件中,大聖若瑟起了重要作用,該當成為引導我們作出決定的典範。他聽從天主的聲音,曉得以貞潔接納女人的愛,不把託付給他的生命據為己有。若瑟的愛在於他放棄自己的個人計劃,由此我們便能瞭解天主子願意成為人的兒子,祂由童貞女的誕生無疑是件奇事,卻也藉著人的言行得到了人性培育。耶穌領受的恩典乃是我們出生的象徵:我們也是天主的子女,因此也應感謝上主安置在我們生命旅途中的人,他們幫助我們成長、成為人的子女和天主的子女。」

蒙受召叫

博瓦蒂神父當天反省的第二個主題是「蒙受召叫」。

神父表示:「召叫是決定性的相遇。在這相遇中,天主向我們説話,我們則決意聽從祂的揀選,開始新的歷史和新的生活。梅瑟的蒙召是很好的例子,他蒙召時只是個牧人,並未意識到自己從照顧岳父的羊群將轉變成引領以色列的子民。天主總是引導人發現生活中更高的向度,為弟兄姐妹更有益處的服務。天主召叫有生活經歷的人,在他們所從事的生活和勞苦中召叫他們。」

「梅瑟並不知道自己走到哪裡,也未意識到他已走近一塊聖地,只是好奇地看到曷勒布山上荊棘叢中燃燒的火焰。」博瓦蒂神父强調:「具有先知幅度的聖召總是天主的一個啓示,而非人的自我意識和自我決定。因此,天主的召叫是在人的境遇、未有所準備的人身上實現的,常出乎人的意料。事實上,出人意料是天主的印記,在人所認為的事物和天主的選擇之間不成比例。」

「《新約》中則談到已經跟隨上主的人蒙召的精神價值。耶穌問門徒們:『你們說我是誰?』伯多祿回答說:『你是默西亞,永生天主之子』(瑪十六15-16)。這個回答不是來自血和肉,不是人的決定,而是來自天主的啓示。」神父進而解釋說:「這不是集體的,而是個人的回答。因此,聖召常是一個人内心萌生的選擇,絕非一個團體的贊同意見。」

博瓦蒂神父最後勉勵參加避靜的各首長,要像伯多祿那樣跟隨上主,在祂的苦難和十字架的道路上跟隨耶穌;要在祈禱中懇求聖神賜予恩典,做基督的真正門徒。

來源:梵蒂岡新聞網

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