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教宗:願聖誕馬槽的美好傳統永不衰退

鹽與光

2019年12月 2日
CNS/Bridgeman Art Library
「聖誕馬槽美妙的記號多麼受基督徒喜愛,它總能引起驚喜和讚嘆。」
教宗方濟各在《美妙的記號》宗座牧函中開門見山地如此寫道。這封牧函於12月1日在意大利格萊齊奧朝聖地簽署,以探討聖誕馬槽的意義和重要性。
聖誕馬槽是有待重新發現的福傳之舉
這封宗座牧函指出,「呈現耶穌誕生的事件,等同於簡樸而喜悅地傳報天主子降生成人的奧跡。在默觀耶穌誕生的場景時,我們受邀進行靈性之旅,讓降生來與每個人相遇的那位,以祂的謙卑吸引我們。而我們會發現,祂愛我們愛到與我們合而為一,好使我們也能與祂合而為一」。
教宗寫道:「我渴望藉著這封牧函,支持家家戶戶的美好傳統,也就是在聖誕節前準備聖誕馬槽。按照慣例,聖誕馬槽也搭建在工作場所、學校、醫院、監獄和廣場等地方。這的確是發揮創意,運用截然不同的材料來製作美麗的小傑作。人們在孩提時代學習這一點:當時,父母親跟祖父母一起傳承這喜樂的習俗,其中蘊藏著富饒的民間靈修。我祈願這傳統永不衰退;相反地,我希望廢而不用的聖誕馬槽能再次拿出來,重新使用。」
聖方濟各和格萊齊奧的真人聖誕馬槽
接著,教宗談起重現耶穌誕生場景的根源,解釋了馬槽(praesepium)一詞的拉丁字源,並引用聖奧斯定的話說,耶穌「安臥在馬槽裡,成了我們的食糧」。而聖方濟各1223年聖誕節在格萊齊奧推動的真人馬槽,令在場眾人滿心歡喜:「聖方濟各藉著那簡樸的記號,實現了偉大的福傳工作。他的教導打動基督徒的心,直到我們今天;它至今仍是簡樸重現我們信仰之美的自然形式。」
天主化為嬰孩,叫人驚喜又感動
教宗表示,聖誕馬槽「激發莫大驚喜,令我們為之感動」,因為它「展現出天主的溫柔」。天主紆尊降貴,成為貧窮的,祂邀請我們在謙卑的道路上跟隨祂,「慈悲地在最急需的弟兄姊妹身上遇見祂、服侍祂」。
聖誕馬槽的記號:寂靜夜裡的星空
然後,教宗在宗座牧函中逐一探討聖誕馬槽的不同記號。首先是漆黑寂靜夜晚的星空:那有時是籠罩我們生活的黑夜。教宗表明,「即使在那些時刻,天主也沒有棄我們於不顧,卻始終臨在」,並「在黑暗中帶來光明,照亮所有經歷痛苦黑夜的人」。
景色、天使、彗星和窮人
再者,聖誕馬槽的景色往往是老舊殘破的住宅、「人類衰敗的可見記號」,耶穌來就是為了「醫治和重建」這一切。背景中有山丘、小溪和羊群,代表整個受造界參與默西亞降臨的慶典。天使和彗星的標記,意味著「我們也蒙召踏上旅程,前去洞穴朝拜上主」。牧童的意義在於「最卑微貧困的人懂得接納道成肉身的事件」,乞丐的小塑像也蘊涵這個用意。
「窮人反而在這奧跡中占了優先地位,他們通常最能察覺到天主臨在於我們中間」。相反地,黑落德的宮殿「在遙遠的後方,大門深鎖,對喜樂的宣報充耳不聞」。「降生在馬槽裡的天主,親自啟動了唯一且真正的革命,給貧困者、邊緣人士帶來希望和尊嚴:那是愛的革命、溫柔的革命」。
從工匠到麵包師傅:日常生活中的聖德
聖誕馬槽常會放一些看似與福音記載毫不相干的小塑像。教宗闡明,這些塑像傳達出,「在耶穌開啟的這個新世界裡,有關人的一切和每個受造物都享有一席之地。牧童、工匠、麵包師傅、音樂家、提著水壺的婦女和玩耍的孩童」,代表了「日常生活中的聖德,以及每天非凡行事的喜樂」。「當耶穌與我們分享祂天主性的生命時,我們便能每天以非凡的方式行事」。
聖母瑪利亞和大聖若瑟:全心信賴天主
在洞穴裡的是聖母瑪利亞和大聖若瑟。「聖母見證了如何懷著信德全心信賴天主的旨意」。大聖若瑟也是如此,「他孜孜不倦地守護他的家庭」。
耶穌聖嬰:改變歷史的愛
在馬槽裡的小耶穌是「出乎意料」的天主。祂「跳脫我們的條條框框,以嬰孩的姿態呈現於世,讓我們能接納祂、擁祂入懷」。在軟弱和脆弱裡,藏著祂以愛「創造和改變一切的威能」。「聖誕馬槽讓我們看到並觸摸到這個獨一無二的事件,它改變了歷史的進程」。
東方三賢士:遠道而來的人和信仰
關於聖誕馬槽的最後一個記號,教宗指出,在臨近主顯節時,聖誕馬槽會安放東方三賢士的小塑像。他們表達出「一個人能從遠方出發,前來接近基督」。
天主渴望人類獲享幸福
教宗方濟各總結道:「傳遞信仰的過程甜美又有所要求,聖誕馬槽便是其中的一部分。」如何搭建聖誕馬槽並不要緊,重要的是「它向我們的生命傳達的訊息」,它講述了天主對我們的愛。「天主化為嬰孩,好能告訴我們,祂多麼親近每個人,不論一個人處在何種境遇」。天主渴望我們在這過程中感到幸福。