陳志明副主教-感恩的十三年

  

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西貢鹽田梓村已有270多年歷史,清朝時代已經存在,由1841年開始,天主教會開始在香港展開福傳工作,1866年鹽田梓已有村民集體領洗。1875年亦已轉成天主教公教村。由於人口不斷變遷,生活方式不斷變化。到1990年,島上已沒有人居住,變成一個荒廢的孤島。但無論如何,百多年的優良傳統習慣,即每年5月初,定必會舉行聖若瑟小堂主保瞻禮,風雨不變。

2003年3月3日鹽田梓村長曾向香港教區主教反映意見,雖然島上再無人居住,但村長堅持保留要在鹽田梓慶祝聖若瑟主保瞻禮。因此,本人代表教區,跟進有關訴求,而本人於當年7月15日召開第一次鹽田梓聖若瑟小堂發展聯席會議,以處理有關溝通及將來如何發展的問題。正在此時刻,10月5日福若瑟神父被教宗聖若望保祿二世宣聖成為普世教會的聖人。

2004年初,聖若瑟小堂仍然面對破落危機,幸好得到恩人捐助,教區復修聖若瑟小堂。之後,展開「宗教文化生態之旅」,讓人認識天主教傳教士在西貢福傳的足跡及提供親子遠足行。

感謝天主,在2005年9月,我們幸運地獲得2005年度聯合國教科文組織亞太地區文化遺產優良獎。自此之後,村民都非常高興,並對鹽田梓整體發展有以下四大方向:(一)宗教,(二)生態,(三)客家文化,(四)旅遊。於是,開始進行多項改善工程,其中一項是澄波學校舊座左翼課室改作為歷史展覽廳,而右翼課室改為文物陳列室。在2006年5月7日聖若瑟小堂瞻禮的慶典,亦舉行「聯合國教科文組織亞太區保護優良獎」,當日出席嘉賓有香港教區陳日君樞機,聯合國亞太區主管,民政局常任秘書長林鄭月娥太平紳士,西貢區議會主席,西貢鄉事委員會主席,古物古蹟委員會代表,及同宗的平陽村兄弟代表。自此之後,香港各大電子傳媒,報章雜誌,都不斷地報導有關鹽田梓發展的消息。

2007年開始,我們積極研究復修鹽田的可能性。我們亦加強導賞培訓及支援工作發展,並加強村民的信仰培育,進行人口普查。

在2009年1月,村公所重修並於5月3日祝聖及正式對外開放,並開始進行「紅樹林」的研究。而5月3日主保瞻禮慶祝中,亦有結婚周年重宣典禮。

在2010年5月,我們隆重慶祝建堂120周年,並於彌撒中有村民陳家傑領洗,及陳富明領受堅振聖事及婚姻重宣紀念,嘉賓有發展局局長林鄭月娥太平紳士,參加者有800多人。另外,學校課室及廁所重修,女童軍荒廢營地重修初探,更重要,我們計劃成立鹽光保育中心有限公司,方便推行各項活動。我們亦開始計劃為村民的祖先於每年十一月舉行追思彌撒。感謝天主,政府於2010年確定聖若瑟小堂為二級歷史建築物,這點值得我們高興和感恩。於當年聖誕節,我們亦首度舉行聖誕日鹽田梓修和之旅──彌撒、盤菜宴、粵曲聖歌欣賞, 有200多人參加。

2011年,我們開始推行「天主教大自然修和之路」,亦附設三本有關的參考書供參加者及導賞使用。村長陳忠賢繼續獲得村民支持,再次被選為村代表,並獲得政府確認。為推廣起見,聖若瑟小堂及課室增設電腦視像及轉播系統。「鹽光保育中心有限公司」最終獲政府有關部門批准註冊為符合慈善機構準則的非牟利有限公司。

經過多方面努力,終於2013年3月,正式舉行鹽田復修的動土禮,並由政務司司長林鄭月娥太平紳士及陳志明副主教主禮。當日場面熱鬧,引起更多社會人士關注鹽田梓的發展。

2013年10月,我們努力地開設一條新的「成聖之路」,介紹聖人福若瑟神父的生平,而以舊教堂的遺址為終點。

再次經過很多人的參與和努力,鹽田梓鹽田於2015年得到聯合國亞太區保護文物傑出獎項。

過去十三年(2003-2016)多得村民努力及多方面的社會人士協助,大家共同商討及嘗試。到現在,鹽田梓的全面發展總算有一定的成績和效果。但我個人觀察,鹽田梓能夠發展到今日,令很多人認識及欣賞,亦賴聖人福若瑟神父在天上不斷祝福我們,幫助我們,並偕同我們,致使鹽田梓在各方面,都能夠得到成長和發展。

撰文及圖片提供:陳志明副主教(香港教區)