斯里蘭卡傳教士 – 聖若瑟‧瓦斯神父

  

Joseph Vaz

2015年1月14日,教宗方濟各在斯里蘭卡哥林堡為印度籍真福若瑟‧瓦斯(Joseph Vaz)神父舉行封聖典禮,印度和斯里蘭卡舉國歡騰。瓦斯神父是聖斐理伯內利會會士暨奇蹟聖十字架會會祖,致力於斯里蘭卡的福傳工作。聖若望保祿二世在20年前冊封瓦斯神父為真福時,稱之為「亞洲偉大的基督徒傳教士」。

若瑟‧瓦斯,1651年4月21日出生在印度果阿邦的基督徒家庭,1676年晉鐸。當時的斯里蘭卡天主教會受到殖民者荷蘭人的嚴峻迫害:聖職人員不是被殺,就是被驅逐出境,教堂遭到褻瀆和破壞,信友們被死亡威脅嚇得驚慌四散。瓦斯神父得知如此情況,心中的傳教熱火敦促他奔向那座受苦的島嶼。

瓦斯神父抵達斯里蘭卡後,小心翼翼地隱瞞自己的身分,開始尋找失散的天主教徒。大部分的信友在迫害的衝擊下,偽裝成加爾文派教徒,不敢暴露天主教徒的身分。瓦斯神父因此在頸上掛了一串玫瑰念珠,逐家逐戶乞討。他在佛教徒和印度教徒的冷漠中,注意到有人打量著天主教憐憫的記號。於是,瓦斯神父從一個家庭開始深入互動,當他確認對方的忠信,才向他們坦承他的身分。

這是斯里蘭卡再次福傳的開端。瓦斯神父在賈夫納的小村莊傳教兩年,秘密地執行牧職、聽告解,並在夜間舉行彌撒。天主教團體的東山再起引起荷蘭當局的注意,荷蘭總督怒不可遏。在信友們的協助下,瓦斯神父平安逃到島上獨立自治的康提王國。康提國王把瓦斯神父押入監牢,但獄卒向國王回報瓦斯神父生活中的聖德。國王因此與瓦斯神父結為好友,瓦斯神父獲准在整個王國宣講福音,傳播信仰。他赤足走遍康提,四處重建教會團體。

康提王國在1697年爆發天花,瓦斯神父立即採取防疫措施,照顧病患,指導衛生規範,避免傳染擴散。康提國王見證說,若沒有瓦斯神父的愛德與才智,康提王國早已蕩然無存。

若瑟‧瓦斯神父在1711年1月15日晚上領了臨終聖體後,手持著正在燃燒的蠟燭,口中喃喃地念著耶穌的名字,結束了他在塵世的辛勞旅程。

來源: 梵蒂岡電台