總領天使: 天主的侍從和使者

  

每年九月廿九日,普世教會在禮儀中慶祝「總領天使慶日」。在希伯來文中,「天使」一詞意思是使者。天使是受造界的一個重要部分。拉特朗第四屆大公會議的信仰誓詞肯定說:「天主在時間的肇始,就從無中創造了精神的與物質的受造物,即天使和大地;其後,祂又造了人類,具有靈魂和肉體,好像是集二者之大成。」

沒有肉身的精神體受造物,聖經通常稱之為天使。他們存在是信德的真理。聖經的證據一如聖傳的一致性同樣地明確。聖奧斯定論及天使說:「天使一詞是指職務,而非本性。如果問及這本性的名稱,則回答說是天神;如果問及職務,則回答說是天使。按著他的本性是天神,按著他所執行的職務則是天使」。從他們的整個本質看來,天使是天主的侍從和使者。

傳統上相信天使有九種不同的階級(參厄一21、哥一16),而總領天使便是其中一種。新約聖經中有兩次提及過「總領天使」這名詞。「在發命時,在總領天使吶喊和天主的號聲響時,主要親自由天降來,那些死於基督內的人先要復活」(得前四16)。「當總領天使彌額爾,為了梅瑟的屍體和魔鬼激烈爭辯時,尚且不敢以侮辱的言詞下判決,而只說:『願主叱責你!』」(猶一9)。

雖然天主教會沒有正式確認總領天使的數目,不同的傳統也記載了總領天使的數目為七位。並沒有收錄在聖經正典的《以諾書》(Book of Enoch)記載了七位總領天使的名字:Uriel、Raphael、Raguel、Michael、Sariel、Gabriel和Remiel。不同的傳統記載的七位總領天使有不同的名字,但彌額爾(Michael)、加俾厄爾(Gabriel)和辣法厄爾(Raphael)總是一樣的。天主教會沒有正式承認其他總領天使的名字。

聖彌額爾(St. Michael;臺灣新譯:聖彌格)在聖經中出現十多次,尤其默示錄中更提到「彌額爾和他的天使一同與那龍交戰」(默十二7),最後戰勝了那龍和牠的使者,他的名字有「誰像似天主」之意。聖彌額爾是藝術家、騎士、水手、警察、病人和士兵的主保。

聖加俾厄爾(St. Gabriel;臺灣新譯:聖佳播)意為「天主的人」或「天主的力量」,聖經中提到他四次。在舊約中,他曾為達尼爾先知解釋異象(達8:15, 16; 9:21-27);在新約中,他顯現給匝加利亞,報告其妻依撒伯爾要懷孕生子,並取名若翰(路一11-20)。他同時也是向瑪利亞預報耶穌誕生的天使(路一26-38)。聖加俾厄爾是廣播界、通訊界、使者、郵務士、電子業的主保。

聖辣法厄爾(St. Raphael;臺灣新譯:聖來福)意為「天主醫治」,共出現23次,都是在多俾亞傳。多俾亞曾在旅途中得到聖辣法厄爾的照顧和保護(參多5-12)。「我是辣法厄爾,是在上主的榮耀前,侍立往來的七位天使之一」(多十二15)。他是盲者、戀人、護士、旅人、醫護人員的主保。

聖彌額爾、聖加俾額爾、聖辣法厄總領天使,為我等祈!

 

來源:綜合 輔大神學院禮儀研究中心
圖:Wikipedia