立陶宛主教團主席:教宗將為我們指出希望的方向

教宗方濟各不日將在立陶宛進行牧靈訪問。與聖若望保祿二世25年前訪問時相比,這個波羅的海國家已有很大的變化。立陶宛主教團主席、維爾紐斯總主教格魯沙斯(Gintaras Grušas)向《梵蒂岡新聞網》解釋道:「人們此刻懷著莫大的期待推展準備工作。我們期待教宗方濟各,以及他將對我們說的話、與我們分享的內容。這次訪問適逢若望保祿二世到訪25週年紀念。當年,聖若望保祿二世跟我們談論了我們25年前的問題和處境:共產主義的結束。」

而今,立陶宛主教團主席表明:「我們期待教宗方濟各,期待他對我們講述該如何應對當前的處境,並帶給我們希望與省察自己內心的能力。我祈願教宗能以他的喜樂和希望感染我們,為我們指出希望的方向,以及我們能如何應對今日社會的挑戰」。

維爾紐斯總主教堅信,自由的主題將是教宗這次訪問的核心。他強調:「25年前,我們把自由視為與外來獨裁的壓迫相對立的事物:自由等於是一個國家的自決。然而,我們今天應對自由的挑戰截然不同:為了公益而正確地運用我們的自由。自由不只是讓人實踐自己的願望,更要把自由理解為展望未來的責任。至於立陶宛社會當前的其它挑戰,則包括龐大的移民潮、居高不下的酗酒、自殺和離婚率,以及受到過往傷痕影響的種種問題。」

此外,格魯沙斯總主教也強調了立陶宛教會殉道的歷史。他闡明:「我認為,教宗訪問波羅的海三國時,將看到人民和教會曾經受難的地方。人們學會了藉著祈禱重獲新生的重要性:過去25年是我們教會重生、醫治傷口的歲月。這些傷口正在結出許多果實。教宗將參訪立陶宛的克格勃監獄,以及猶太人在隔離中心遭屠殺的紀念碑。這些都是我們基督奧體在最近100年來受到重創的標記。透過祈禱和治癒傷口,我們的社會得以向前邁進。」

來源:梵蒂岡新聞網

圖片:Catholic News Service

聖座新聞室:教宗將在波羅的海三國向受苦者致敬

教宗方濟各將於9月22日至25日在立陶宛、拉脫維亞、愛沙尼亞進行牧靈訪問。聖座新聞室主任伯克9月19日在記者會上指出,教宗也將藉此機會「向為信仰受苦的人致敬」。這次訪問適逢聖若望保祿二世訪問波羅的海三國的25週年紀念。

聖座新聞室主任隨後向《梵蒂岡新聞網》強調,波羅的海三國可以看似「大同小異」,但它們「可以是非常不同的三姊妹」。伯克解釋道,立陶宛有將近80%的人民信奉天主教;拉脫維亞大部分的國民是信義會信徒,而且拉脫維亞民族和俄羅斯民族混居;愛沙尼亞則有75%的人自稱沒有宗教信仰。伯克認為,愛沙尼亞這個「挑戰肯定令教宗感興趣」。教宗將在愛沙尼亞探訪一個只有5千人的天主教團體,相當於西歐一個堂區的人數,因此可以視之為教宗再次臨在於邊緣地區的記號。

此外,伯克特別提及,教宗將於9月23日參訪立陶宛維爾紐斯的佔領和爭取自由之戰博物館,在猶太人隔離區受害者紀念碑前祈禱片刻。伯克表明,教宗到訪的日期正是「拆除猶太人隔離區75週年紀念日」。這座博物館恰好是「這些人民受過苦難的象徵」,教宗「將參訪牢房、處決室,以及包括司鐸和主教在內的許多人曾忍受折磨與酷刑的地方」。

來源:梵蒂岡新聞網

愛沙尼亞宗座署理:以祈禱和守齋迎接教宗的到訪

為了迎接教宗方濟各將於9月22至25日牧靈訪問波羅的海三國,愛沙尼亞宗座署理茹爾當(Philppe Jourdan)主教致函該國天主教徒,感謝那些為這件盛事做準備的人,同時邀請信友們祈禱,使教宗的訪問結出許多果實。

茹爾當主教寫道:「每件重大的盛事都是由千萬個細節組成,而每個微小細節其實都很重要。讓我們以愛心來做每件小事。若缺少愛,最重大的任務也會變得毫無意義;若有極大的愛,則最微小的行動也會成為重要的。」

這位愛沙尼亞的宗座署理強調:「物質準備固然重要,但靈性準備更為重要。在歷史上,基督徒在為重大事件做准備時,既祈禱又守齋。教宗的來訪為愛沙尼亞天主教會和每位天主教徒當然是一件重大盛事。親愛的弟兄姐妹們,教宗訪問的日子已經臨近,我邀請你們眾人更加熱切地進行準備。」

在8月份慶祝聖母節日的機會上,茹爾當主教特別要求信友們頌念《玫瑰經》,使教宗的訪問取得巨大成果,並為了同一個意向建議將9月1日定為守齋的日子。

來源:梵蒂岡新聞網