聖座與美國之間的外交關係

  

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教宗方濟各結束古巴的牧靈訪問後將轉往美國,先後訪問華盛頓首府、紐約及聯合國總部,並在費城參加世界家庭大會。

聖座與美國建交已有227年,在這段漫長的歷史中有高峰也有低谷。從庇護六世到教宗方濟各,經過了17位教宗。在美國政府方面,從首任總統喬治·華盛頓到現任總統貝拉克·奧巴馬,白宮主人已更換44次。若想了解天主教會在宗教極其多元化、政教明確分離的美國的角色,就必須知道聖座與美國之間的外交關係。

聖座與美國之間的首腦接觸始於1788年,當時喬治·華盛頓通過本傑明·佛蘭克林告知教宗庇護六世:在新誕生的共和國內任命一位主教絲毫不需要國家的許可。革命為殖民地帶來的正是自由,尤其是宗教自由。於是,教宗庇護六世任命耶穌會士若望·卡羅爾(John Carroll)神父為首位美國天主教主教,在這個新獨立的國家建立天主教聖統制。

聖座與美國的外交關係雖然發展緩慢,卻繼續不斷,隨著時間的推移變得越來越牢固。這也可以從教宗對美國的訪問上看出來:教宗保祿六世1975年訪問了美國;他的繼任聖若望保祿二世曾七次訪問該國;之後本篤教宗於2008年訪問了華盛頓、紐約和聯合國總部。此外,至從美國第28位總統伍德羅·威爾遜(Woodrow Wilson)1919年首次訪問梵蒂岡之後,美國總統前來梵蒂岡訪問已經屢見不鮮。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: catholicnews.com