方濟各會會士巴頓神父獲任命為新任聖地守護人

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5月20日,聖座公布方濟各小兄弟會會士方濟各‧巴頓(Francesco Patton)神父為新任聖地守護人,以接替皮扎巴拉(Pierbattista Pizzaballa)神父的職務。聖地守護人是由方濟各小兄弟會提名,並由聖座批准。新任守護人巴頓神父現年53歲,來自意大利特倫托。

巴頓神父向梵蒂岡電台談到他獲任命為聖地守護人的心情說:「我感到驚訝且誠惶誠恐,因為我知道聖地的現況不僅錯綜複雜,而且對我們修會和整個教會都很重要。」

聖地守護人的起源可追溯至方濟各會會祖亞西西的聖方濟各。這位聖人於13世紀初前往中東,那片見證天主啟示的土地。

新任聖地守護人表示:「我期許自己在聖地的生活能符合聖方濟各的精神。眾所周知,聖人於1219年前往聖地,他懂得活出相遇的事實。我相信在聖地搭建橋樑至關重要,正如教宗方濟各常提醒的。再者,對我們而言,聖地顯然有極其特殊的意義,因為那是主耶穌降生成人、受難、死亡,並復活的土地。所以,我們前往聖地等於是觸碰自己信仰的骨肉。」

方濟各會會士在聖地的臨在既重要又寶貴,其特色在於守護朝聖地,以及與聖經和耶穌生活有關的場所。守護聖地的方濟各會會士們幾乎遍布全中東,包括敘利亞、約旦、埃及、黎巴嫩、羅德島和塞浦路斯。他們的臨在具備牧靈、宗教和精神的幅度;由於需要與人接觸,他們的臨在此刻也具備修和與和平的幅度。

來源:  梵蒂岡電台