埃及正教科普特禮聖誕節禮儀照常舉行

2017年12月31日,埃及正教科普特禮宗主教塔瓦德羅斯二世(Tawadros II)證實,聖戰份子於12月29日在開羅南郊針對科普特禮團體的兩宗襲擊事件,不會阻止正教科普特禮2018年1月7日的聖誕節慶祝活動。

塔瓦德羅斯二世宗主教向《今日埃及報》(Al-Masry Al-Youm)表示,全國所有聖堂都將如期舉行聖誕節禮儀。首項活動便是這位宗主教將於1月6日跨7日晚上在開羅行政新都親自為剛竣工的基督誕生主教座堂舉行隆重落成典禮,塞西(Abdel Fattah al Sisi)總統等國家最高當局都將蒞臨參禮。這座主教座堂是北非和中東最宏偉的科普特禮聖堂。

儘管埃及的恐怖襲擊警戒已升至最高級別,各項禮儀活動仍照常舉行。開羅、亞歷山大和上埃及的諸多聖堂都已配備金屬探測器和監控攝像機,主教們也籲請信眾配合維安人員,在進堂時接受檢查並出示身分證件。埃及當局則宣布了增加安全措施,部署23萬人員來保護全國2626座基督宗教聖堂。

在埃及全國9300萬的人口中科普特禮信徒僅占10%,是當地人數最多的宗教少數群體。去年在埃及有100多名科普特禮信徒遇害身亡。

教宗方濟各於2017年12月31日聖家節的三鐘經祈禱活動結束之際也念及埃及,尤其是「正教科普特禮弟兄姐妹」。他們於29日週五遭到兩次襲擊:一次是在聖堂;另一次是在商店。教宗說:「願上主悅納亡者的靈魂,支持傷者、及其家屬和整個團體,並求主改變施暴者的心。」

教宗一如既往,不僅慰問襲擊事件的直接受害者,也關懷受創的全國人民。埃及12月29日的兩宗襲擊事件分別發生在開羅南郊科普特禮聖門納(Mar Mina)堂區,以及該城科普特人的商店,造成9人罹難。自稱「伊斯蘭國」(IS)的武裝組織聲稱對此負責。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service