美國主教要求國會不要阻止與古巴對話

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美國總統奧巴馬和古巴總統勞爾‧卡斯特羅自去年12月宣布雙方取得歷史性的協議後,美國主教們6月22日要求國會不要停止與古巴的對話。

美國和古巴的外交關係凍結已有半個世紀。美國主教團正義與和平委員會主席坎圖(Oscar Cantú)主教在一封信函中,敦促國會議員抵拒那些意圖阻止哈瓦那和華盛的關係全面正常化的舉措,並批准《2015自由出口到古巴法案》和《2015自由到古巴旅遊法案》。爲了完全解除對古巴的禁運,這兩項法案旨在減少兩國之間有關旅遊和貿易上的限制。

坎圖主教在信函中強調,美國主教團長期譴責負面影響。“促進古巴的宗教自由和人權的唯一方法是美國和古巴,及在古巴社會中推動對話與修和。為實現這一目標,需要消除貿易運輸和人員流動的禁令”。美國主教們認為,上述兩項法案,最近從支持恐怖主義的黑名單上刪除古巴,以及未來針對全面恢復美國與古巴的外交關係和重開大使館的談判,將取得更多進展。

美國主教們對教宗方濟各和聖座在美國和古巴達成歷史性協議上所發揮的作用感到與有榮焉。他們認為,教宗方濟各9月在古巴的訪問將為這新的對話氣氛提供新的動力。最後,主教們再次呼籲國會議員不要阻止美國與古巴正在進行的恢復正常化關係進程。許多美國共和黨員反對與古巴對話。          

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

古巴主教籲請古巴人聆聽教宗將帶來的希望與慈悲訊息

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教宗方濟各將於9月19日至22日訪問古巴。古巴主教6月29日發表訊息,對教宗在古巴與美國結束緊張局勢的歷史性時刻前來訪問,表達古巴教會的喜悅,同時強調普世教會的牧人尋求各民族和解與和平的重要性。

古巴主教在訊息中說:「教宗方濟各是最近17年來第三位訪問古巴的教宗,唯獨古巴和巴西是有3位教宗訪問的國家。」

首位訪問古巴的教宗是聖若望保祿二世教宗,他曾以「真理和希望使者」的身份於1998年來到這座島嶼。本篤十六世教宗在2012年以「愛德朝聖者」的身份訪問古巴,教宗方濟各將以「慈悲傳教士」的身份前往古巴。

古巴主教指出:「世界上每個人,包括古巴人,都需要仁慈」。古巴教會邀請當地各團體作好精神上的準備迎接教宗的訪問,並建議從7月至9月每個月的第一個星期五守齋祈禱。教宗抵達前夕,9月17日跨18日夜晚,將舉行守夜祈禱活動,懇求天主幫助古巴人準備好心靈,來聆聽和擁抱教宗方濟各將帶來的希望與慈悲的訊息。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

古巴教會積極準備「慈悲傳教士」教宗來訪

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教宗方濟各將於今年9月19日至22日牧靈訪問古巴。古巴主教團為準備教宗的牧靈訪問選擇了「慈悲傳教士」為主题。古巴主教們在網站上表示:「教宗方濟各,慈悲的傳教士,延續聖若望保祿二世教宗和榮休教宗本篤十六世的足跡訪問古巴。若望保祿二世曾以真理和希望的使者身份、本篤十六世教宗以愛德的朝聖者身份訪問了古巴 。」

古巴主教們指出,選擇這個主題顯然是回應貝爾格里奧教宗4月11日宣布的慈悲特殊禧年。慈悲禧年將於今年12月8日開啟,2016年11月20日結束。古巴教會指出:「教宗方濟各決定在禧年期間派遣慈悲傳教士,這體現出慈悲奧跡是喜悅、寧靜與和平的源泉。因此,古巴主教們邀請古巴人民積極地接納教宗的講話,冀望教宗的訪問能教導和幫助信友如同他那樣,成為慈悲的傳教士。」

教宗方濟各訪問古巴後隨即前往美國,出席在費城舉辦的世界家庭大會。據目前的統計,教宗訪問古巴和美國將是他的第10次國際牧靈訪問。這次前往古巴和美國是教宗2015年第4次國際牧靈訪問。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗方濟各接見古巴領導人勞爾·卡斯特羅

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5月10日上午,教宗方濟各在保祿六世大廳的書房接見了古巴國務委員會主席勞爾·卡斯特羅(Raùl Castro Ruz)。聖座新聞室發表公告指出,教宗與古巴領導人舉行的私人會談歷時50多分鐘,氣氛十分親切。勞爾·卡斯特羅主席感謝教宗為改善古巴與美國的外交關係所擔任的積極角色,並向教宗表達了古巴人民期待教宗到訪的心願。教宗方濟各將於今年9月前往古巴訪問。

教宗與勞爾·卡斯特羅主席會談之後,彼此交換了禮物。勞爾·卡斯特羅主席送給教宗一枚慶祝哈瓦那主教座堂建立200週年的紀念章,以及一幅古巴藝術家的畫作。這幅畫從移民與難民悲劇和教宗方濟各2013年探訪蘭佩杜薩移民與難民之旅獲得啓發,呈現一個由層層迭起的駁船殘骸組成的巨大十字架,一個移民正在十字架前祈禱。教宗送給古巴領導人的禮物是《福音的喜樂》勸諭和一幅描述聖馬蒂諾將自己的斗篷披在一個窮人身上的圓形畫像。教宗解釋說,他很樂意贈送這幅畫像,因為它提醒人們不僅要努力幫助及保護窮人,也應積極提昇他們的尊嚴。

勞爾·卡斯特羅主席在當天舉行的記者會上談到與教宗方濟各的會晤說:「教宗的智慧和謙遜使我深受感動。我閱讀他的每篇講話。若教宗如此繼續下去,我這個共產黨員也將會返回天主教會,並重新開始祈禱。”此外,他承諾:“教宗訪問古巴時,我會參加他主持的每台彌撒。」

古巴領導人抵達梵蒂岡時,迎接他的聖座首長包括:教宗府總管甘斯魏(Gaenswein)總主教、聖座國務院一般事務副國務卿貝丘(Becciu)總主教、聖座國務院與各國關係秘書長加拉格爾(Paul Richard Gallagher)總主教。陪同勞爾·卡斯特羅主席前來梵蒂岡訪問的古巴代表團成員包括:部長會議副主席、外交部長及古巴駐聖座大使。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

古巴人民生活困苦 , 教會傳教工作活躍

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極端貧窮和活躍的傳教工作是古巴的兩大特徵。教宗方濟各將於今年9月在這個國家進行牧靈訪問。古巴宗座傳教善會全國主任阿爾瓦雷斯‧德韋薩神父(Castor Josè Alvarez Devesa)正在羅馬參加宗座傳教善會全體大會,他向梵蒂岡電台介紹古巴的現況和當地教會的處境。

古巴與美國的外交關係融冰後,許多外國人想要到古巴發展,但阿爾瓦雷斯神父指出:

「古巴人民享受不到開放,百姓依然為了餬口而受巨大的痛苦。他們非常擔憂自身的前途,當一美元可以兌換20多個古巴比索時,國家卻規定外國薪資中的一美元僅能兌換兩個古巴比索。因此,有人認為90%進了國庫,只有10%歸於勞工。縱使勞工將來能賺更多錢,但他們始終沒有自由。古巴人民現在不再談自己的自由,而只談外國人的機會。」

關於教宗對古巴的訪問,阿爾瓦雷斯神父說:

「我很感謝教宗方濟各。他的艱鉅挑戰在於訪問古巴時不遠離受苦的百姓。為此,他選擇這次訪問的主題為『慈悲傳教士』。生活困苦的百姓需要慈悲、愛、希望和關懷。」

古巴宗座傳教善會全國主任指出,古巴教會肩負重大的傳教使命。他解釋說:

「在若望保祿二世教宗以前,我們曾處於荒漠中許多年,而今教會已經走出去了。我們為教宗方濟各的話語感到非常欣喜,他鼓勵基督徒走出去傳教,事實上我們正在傳教。古巴政府並未充分准許我們興建新聖堂,但我們每個主日在家裡舉行彌撒和聚會。古巴林立了2300多間傳教之家。聖神賜給我們這個機會,我們感到無比喜樂。有時候,古巴傳教員一天要行經一百多公里的路程。比如說,傳教員在主日要探訪鄉間的許多村莊,講解要理課程,從早上8點到晚上8點不停工作。」

古巴教會活力充沛,同時也需要許多援助。阿爾瓦雷斯神父指出:

「各教區可以申請計劃補助金,希望在於宗座傳教善會透過傳教計劃來幫助古巴、古巴主教,甚至是司鐸」。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service