教宗拜會亞美尼亞總統

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6月24日,教宗方濟各展開他在亞美尼亞的牧靈訪問,於當地時間傍晚6時禮貌拜會該國總統薩爾基相(Serzh Sargsyan)。教宗並未發表講話,而是單獨與總統會談。隨後,他問候了總統的家屬,並與總統互贈禮物。教宗送的禮物是他這次牧靈訪問的紀念牌,正面是聖額我略啟蒙者的肖像,反面是教宗的牧徽。

薩爾基相總統在教宗抵達亞美尼亞前接受本台專訪,表達他對教宗來訪的欣喜之情。亞美尼亞是歷史上第一個接受基督信仰的民族,教宗和天主教會向來關懷亞美尼亞人民。為此,總統表示:「我們竭盡所能讓我們的人民有機會近距離看見教宗,向他表達由衷的感謝。我祈願我們的人民能感受到教宗對亞美尼亞人的熱情與活力。」

聖若望保祿二世教宗曾於2001年訪問亞美尼亞,慶祝亞美尼亞接受福音的1700週年紀念。薩爾基相總統指出,教宗方濟各這次的訪問在某種程度上延續了聖若望保祿二世那次的訪問,而且今年適逢亞美尼亞慶祝獨立25週年。

亞美尼亞與梵蒂岡兩國外交關係近年來愈加穩固。一則,亞美尼亞於2013年設立了駐聖座大使館;二則,是因為雙方的外交關係奠基於共享的傳統以及政治和人道主義方面的共同原則。薩爾基相總統指出,去年4月12日在聖伯多祿大殿舉行的彌撒,以及宣布亞美尼亞之子聖額我略啟蒙者為教會聖師,都對兩國關係的加強有所貢獻。

來源梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗會晤亞美尼亞政府官員和社會團體

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6月24日,教宗方濟各當天的行程緊湊而豐富,除了與亞美尼亞宗徒教會最高首領會晤外,還禮貌拜會了共和國總統、政府官員、外交使團、公民組織和文化界代表約240人。教宗強調,人類應該從苦難經歷中汲取教訓,不再發生有如亞美尼亞「大災難」的悲劇。教宗也邀請亞美尼亞人齊心協力,處理好與周邊國家的關係,開創新的紀元。

歷史和傳統悠久的亞美尼亞人在這片土地上勇敢見證了基督信仰,他們經歷了重重苦難,但總能在苦難後重生。教宗首先對共和國總統的盛情邀請表示感謝,並提到去年他在梵蒂岡聖伯多祿大殿紀念亞美尼亞「大災難」(medz yeghern)一百週年時總統曾親臨出席。當時,亞美尼亞宗徒教會的最高領袖卡雷金二世(Karekin II)宗主教和該教會基里基雅宗主教阿拉姆一世(Aram I),以及不久前去世的天主教會亞美尼亞禮基里基雅宗主教涅爾謝斯·貝德羅斯十九世(Nerses Bedros XIX)宗主教也在場參禮。

教宗說:「上個世紀帶來仇恨、偏見和永無止盡掌控欲望的不幸後果仍出現在眼前,因此我熱切期望人類能懂得從悲慘經驗中汲取教訓,從而本著責任心和智慧行事,避免再次陷入這樣的恐怖。」

教宗因此勉勵道:「但願各方做出更大的努力,在遇到國際爭端時首先想到對話,堅定而誠懇地尋求和平、國與國之間的合作、國際組織的不懈努力,好能營造信任的氣氛,達成持久的共識。」

教宗也呼籲所有宣認天主信仰的人凝聚力量,一同隔離那些利用宗教和操縱天主神聖之名來製造戰爭、欺壓和暴力迫害的人。

教宗隨後談到,今日一些地區依然有人,特別是基督徒,僅因信仰而被歧視和迫害;世界不同地區的諸多衝突也未得到積極的解決,以致帶來死亡、破壞和全民被迫遷徙。

教宗對此表示:「亞美尼亞人民親身經歷過這些悲劇;了解苦難和痛苦,經歷過迫害;在它的記憶中不僅保存著過去的傷痕,也保存了令它每次都能重生的精神。因此,教宗鼓勵亞美尼亞人在國際事務中努力做出自己的寶貴貢獻。」

今年是亞美尼亞獨立25週年。教宗期望全體亞美尼亞人把這個紀念日當作促進公平與包容發展的良機,促進社會成員的全民參與、宗教自由和對少數群體的尊重。

教宗說:「全體亞美尼亞人的齊心協力和為解決與周邊國家緊張關係的不懈努力,將有利於我們實現上述重要目標,開啟亞美尼亞真正重生的新紀元。」

最後,教宗保證,天主教會雖在亞美尼亞人力資源有限,卻非常願意為社會發展貢獻自己的力量,尤其在照顧弱勢群體與窮人方面,特別在醫療、教育和愛德領域。

來源:  梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗亞美尼亞使徒之旅:與卡雷金二世宗主教一起祈禱

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6月24日(上午),教宗方濟各從羅馬達芬奇國際機場啟程前往亞美尼亞,這「第一個信仰基督的國家」,展開他上任以來的第14次國際牧靈訪問。教宗的專機於當地時間下午2時50分抵達亞美尼亞首都埃里溫國際機場,比預計時間提前了10分鐘。教宗此行目的在鞏固天主教會與亞美尼亞宗徒教會的基督徒合一對話關係,鼓勵當地天主教會小團體,並對歷史上遭受迫害和屠殺的亞美尼亞「殉道的民族」表達關懷。

教宗在埃里溫國際機場受到亞美尼亞共和國總統薩爾基相(Serzh Sargsyan)和亞美尼亞宗徒教會宗主教卡雷金二世(Karekin II)的歡迎。兩名身著傳統服裝的兒童向教宗獻上麵餅和食鹽,表達歡迎之意。亞美尼亞天主教宗主教額我略‧蓋布洛揚(Grégoire Ghabroyan)伯多祿二十世、亞美尼亞宗徒教會和天主教會的主教、政治當局和信友團體也到機場歡迎教宗。

在埃里溫機場接受歡迎後,教宗前往埃奇米阿津(Etchmiadzin)小城宗徒教會的宗座主教座堂參觀並祈禱。埃奇米阿津小城是全亞美尼亞宗徒教會最高領袖卡雷金二世宗主教的所在地,位於埃里溫西部18公里處。這裡是全世界亞美尼亞宗徒教會的中心,裡面有這個教會領袖的宗座大樓,有神學院,有宗座主教座堂,有印刷廠、隱修院、招待來賓的大樓、以及歷任宗徒教會領袖的墓寢等等。教宗方濟各在亞美尼亞3天訪問期間就住在這裡,成了亞美尼亞宗徒教會領袖卡雷金二世的上賓,如同聖若望保祿二世於2001年來訪時那樣。

教宗來到宗徒教會主教座堂後,與卡雷金宗主教一起走到大祭台前親吻十字架和福音書,然後二人各念一段聖詠:「我喜歡,因為有人向我說:我們要進入上主的聖殿!耶路撒冷!我們的雙足,已經站立在你的門口。(詠121:1-2)」卡雷金二世宗主教和教宗方濟各先後致詞,二人都強調彼此間的手足之情,令人覺得仿佛又回到他們的前任若望保祿二世和卡雷金一世於15年前彼此擁抱的時刻。

教宗在他此行發表的第一篇講話中,盛讚亞美尼亞是在各邦國中傳播基督的使徒。教宗說:「我向上主的慈悲鞠躬致敬,祂使亞美尼亞在公元301年成為最早接受基督信仰的國家。那時,羅馬帝國還在瘋狂地迫害基督徒。」

以基督信仰之名殉道是這個國家特色和歷史的一部分。這是天主教會和亞美尼亞宗徒教會在誠懇及友愛對話行程中已經彼此分擔的一個現實。這對話旨在達到兩個教會完全共享聖餐的境地。教宗說:「求聖神幫助我們實現上主耶穌的祈求:願祂的門徒合而為一,好讓世界相信。」

教宗提到,大公合一的對話早已開始,一方是瓦玆根一世(Vasken I)和卡雷金一世兩位宗主教,另一方是若望保祿二世和本篤十六世兩位教宗,他們都看到了亞美尼亞人民的痛苦。在這致力於大公運動旅程上意義特別重大的階段中,我想到在2000年大禧年的機會上為20世紀的信仰見證者舉行的紀念活動。

教宗強調,面對充滿政治和社會嚴重問題的今日時代,兩個教會攜手並進極為重要。不幸的是,世界呈現分裂和衝突,也不乏物質和精神上的嚴重貧困,其中包括剝削人,甚至是兒童和長者。在這種情況下,基督徒應努力見證相互尊重與友愛合作,讓基督復活的大能和真理照耀每個人的良知。

大公對話及為之作出的努力促使我們走向圓滿共融,越過純屬教會性的疆界,大力呼籲每個人以對話來調和分歧,珍惜能使我們聯合的因素。教宗表示:「我們要這樣向世界提供一個有説服力的見證,而且世界急需要這個見證,那就是:基督活著且在行動,祂常能在各國、各文化和各宗教間開啟和解的新道路;我們要宣示並令人相信:天主是愛與慈悲。」

來源:  梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

亞美尼亞熱切期待教宗方濟各來訪

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亞美尼亞人民熱切期待教宗方濟各的來訪。教宗於6月24日當地時間下午抵達亞美尼亞首都埃里溫(Yerevan)。當地的準備工作仍在緊鑼密鼓地進行著,好能以最佳方式迎接這位上賓。6月22日晚上,電視台播放了教宗方濟各向亞美尼亞人民發表的視頻訊息。教宗表示,他將以朝聖者的身份前來汲取你們民族的古老智慧,飲用你們信德的泉水。

亞美尼亞是《聖經》提及的土地。諾厄方舟在洪水退落後就停泊在亞美尼亞境内的阿勒山(聖經稱阿辣辣特山)上,世世代代守護著它的兒女們。亞美尼亞人民歷經了重重磨難,但他們每次跌倒,每次遭受浩劫後,都能勇敢地站起來,堅信他們「苦路」的終點絕不是十字架,而是復活。

亞美尼亞人民熱情高漲,晝夜不停地施工,準備教宗的來訪。在埃里溫共和廣場上已經搭起用於舉行大公祈禱聚會的大舞台,這項活動是教宗訪問中的一件重大盛事。埃里溫的街道兩旁已經張貼了印上教宗訪問標記的海報,懸掛著亞美尼亞紅藍橙三色國旗和梵蒂岡黃白二色國旗。

大家都希望能夠就近看到教宗並擁抱他,向他說句感謝的話。45歲的加侖(Garen)先生就是一例。他告訴梵蒂岡電台記者:「我不是天主教徒,但我是亞美尼亞人,是基督徒。接待教宗為我們是一項榮譽。繼聖若望保祿二世2001年的訪問後,教宗方濟各將是來訪的第二位教宗。」

加侖繼續表示:「我們對教宗方濟各必須知恩報恩。去年紀念亞美尼亞人民遭受屠殺百週年的機會,他在梵蒂岡聖伯多祿大殿主持隆重彌撒,向亞美尼亞殉道者致敬意,向我們的民族表達愛和尊重。現在,我們也應向他表達愛戴和敬重。聖父是受歡迎的人。我們迫不及待地期望擁抱他。」

來源梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

阿魯西格修女:教宗來看望我們是一份重大的禮物

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教宗方濟各將於6月24日啟程前往亞美尼亞訪問,在該國第二大城市久姆里主持彌撒聖祭。現年71歲的敘利亞籍阿魯西格修女是以協助孤兒為宗旨的聖母始胎無染原罪修女院的院長,她正準備迎接教宗這位貴賓的到訪。

在教宗前往訪問前,阿魯西格修女向梵蒂岡電台表示:「我們在1988年的地震後來到這裡。此前我們在斯皮塔克工作,那裡是地震的震中,大多數人在地震中失去了他們的家人。隨後我們去了亞爾維克村莊,一個天主教村莊。當地人希望我們去那裡,好能給他們講授要理。在教育部同意下,我們曾在公立學校教書。」

談到這個修會團體聽到教宗來訪的消息後有何反映,阿魯西格修女說:「當有人說教宗來亞美尼亞,到我們這裡時,起初我說,『不會的,他們在跟我開玩笑呢!教宗,這個我每天為他祈禱的人,會來我們這裡,到這個小小的孤兒院來看我們的孩子?』但是總主教對我說:「是真的,教宗來你們這裡用午膳,並稍做休息。你們要準備好房間。』我說:『可是為這位教宗,我不用特別做準備,這樣就可以了』,因為我知道,他不希望人們為他的來訪做額外的事。」

阿魯西格修女接著介紹她為教宗來訪作的準備說,目前孤兒院共有37個孩子,9個在埃里溫讀大學。

「我們為教宗準備了意大利語歌曲,因為我們的孩子們會用多種語言歌唱。我們有一個專業合唱團。我們還為教宗準備了一份特殊禮物,是一尊兩個孩子尋找一個家的銅像,因為我們照顧的很多孩子是從街上領回來的,是警察把他們帶到我們這裡的。這尊銅像是埃里溫的一個雕塑家製作的,雖然他不是很出名,但能做出很多美好的東西。」

來源梵蒂岡電台

亞美尼亞人等待教宗的到來

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教宗方濟各於6月24日至26日在亞美尼亞進行3天的牧靈訪問。幾個月以來,亞美尼亞天主教會積極籌備教宗訪問的各項活動,把城市和鄉村的人都動員起來接待教宗。當地教會的優素菲安(Karnik Youssefian)神父是敘利亞東北部卡米什利聖若瑟堂的亞美尼亞天主教司鐸,他在伊斯蘭國的迫害下逃到亞美尼亞久姆里。最近幾個月,他探訪了亞美尼亞各個村莊,收集參加教宗主持的彌撒的信友的名字,同時也說服400來名青年去參加在克拉科夫舉行的世青節。

優素菲安神父向梵蒂岡電台描述了籌備教宗來訪的情形和人們對教宗的愛戴。他說:“一個多月以來,我們積極準備歡迎教宗前來亞美尼亞的這個歷史性訪問。我可以說,有很多事情要做,我們在很多村莊收集了將參加教宗主持的彌撒聖祭的人的姓名。到目前為止,約有1.8萬名信徒將參加教宗的彌撒,此外,還有2千人從外面來。為此,大約有2萬人將參加教宗的彌撒聖祭。”

亞美尼亞人對教宗的講話、教宗的這次訪問有何期待呢?優素菲安神父說:“我身為敘利亞的敘利亞亞美尼亞人,首先是渴望和平。願全世界享有和平,特別是敘利亞,我出生的地方。此外,我們希望亞美尼亞宗徒教會和天主教會更接近。”

優素菲安神父接著說,很多人想見到教宗,跟他握手向他致意。這是很多人的願望,儘管這個願望有點不太可能實現。可是人們都有這樣的願望:能接近教宗,至少能向他致意。

來源梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗訪問亞美尼亞:一個需要和平與理解的國家

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教宗方濟各將於6月24日至26日訪問亞美尼亞。《不回頭的進軍,滅族屠殺亞美尼亞人》一書的作者吉安索爾達蒂(Franca Giansoldati)女士在教宗出訪前向梵蒂岡電台表示,亞美尼亞在國際上是「一個孤立的國家,而且越來越孤立」。

吉安索爾達蒂女士介紹說:「亞美尼亞基本上處於戰爭狀態,50%的國內生產總值耗費在軍事開銷上。這塊土地帶著滅族屠殺的深痛創傷,為了捍衛納戈爾諾-卡拉巴赫而與阿塞拜疆起衝突。與此同時,亞美尼亞不辭辛勞,慷慨接納那些逃離伊斯蘭國組織占領區的亞美尼亞裔敘利亞難民。這民族具有極大的潛力,但它需要盟友,需要被理解。」

這位作者指出:「亞美尼亞與土耳其的邊境封閉,因為安卡拉政府不承認滅族屠殺的事實,拒絕對此承擔歷史責任。在這否認的背後不僅有經濟賠償的重大問題,也有心態的問題,難以懷疑自己民族根植的歷史。至今土耳其的許多城市仍然紀念當年策劃亞美尼亞屠殺計劃的三名部長,以他們的名字為廣場和大道命名。」然而,「今天無法再否認已發生的事實。閱讀諸多見證時,各項數據化為人的面容,這些婦女和兒童打破沉默,著實令人為之動容」。

吉安索爾達蒂女士表示,「亞美尼亞人現在非常需要和平。大家希望處境更好,但『現實政治』卻持續占上風。我們希望教宗的這次訪問能讓土耳其和阿塞拜疆這兩個亞美尼亞的鄰國也加以反省。我們希望教宗方濟各與亞美尼亞宗徒教會宗主教本主日在亞拉拉特山前祈禱和釋放鴿子的舉動真的能成為整個地區和平的吉兆」。

來源:  梵蒂岡電台

教宗向亞美尼亞發表視頻訊息

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教宗方濟各將於6月24日展開他在亞美尼亞的牧靈訪問。為此,他於6月22日向亞美尼亞人發表視頻訊息,表達他對該民族的景仰之情,籲請他們為教宗此行祈禱。

教宗在視頻訊息中表示,他這次對亞美尼亞的訪問是要「訪問第一個基督信仰國家」。他解釋道:「在這慈悲禧年期間,我以朝聖者的身份前來汲取你們民族的古老智慧,飲用你們信德的泉水;我以弟兄的身份前來亞美尼亞的精神高山,渴望看看你們的面容,與你們一同祈禱,共享友誼之恩。」

亞美尼亞民族的歷史和經歷令教宗心生景仰,卻又深感沉痛。教宗說:「景仰是因為你們總是能從耶穌的十字架和你們的智慧內找到重新站起來的力量,即使你們遭遇了人類記憶中最慘痛的苦難。沉痛則是因為你們的先祖親身經歷了種種悲劇。」

教宗勉勵他們說:「我們別讓痛苦的記憶占據我們的心,就算面對接二連三的災難,我們也不能屈服。我們應當效法諾厄,他在洪水過後不停仰望天空,多次放出鴿子,直到鴿子啣著一根嫩綠的橄欖樹枝回來。這是恢復生機、重燃希望的標記。」

教宗願以「福音之僕、和平使者」的身份訪問亞美尼亞,「為支持走和平之路的各種努力,並和你們分享大家在修和道路上的進展」。教宗祈願道:「願你們民族的偉大聖人們,尤其是教會聖師,納雷克的聖額我略降福我們的會晤。我熱切期待這些會晤,迫不及待再次擁抱我的弟兄卡雷金,與他一起為我們邁向圓滿合一的道路注入一股新動力。」

散居世界各地的亞美尼亞人去年曾來羅馬朝聖,與教宗一同在聖伯多祿墳墓前祈禱。教宗說:「現在,我前來你們蒙受祝福的土地,為增進我們的共融,一同在修和之路上前行,並因希望而深受鼓舞。」

來源:  梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

聖座新聞室:教宗訪問亞美尼亞,擁抱整個民族

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教宗方濟各將於6月24日至26日訪問亞美尼亞,展開第14次國際牧靈訪問。此行只是教宗訪問高加索國家的第一站,他還將於今年9月底前往格魯吉亞和阿塞拜疆。聖座新聞室主任隆巴爾迪神父6月21日舉行記者招待會,介紹了教宗方濟各在亞美尼亞訪問的幾個重要時刻。

「至聖天主之母,請將你的目光轉向亞美尼亞的土地。」隆巴爾迪神父以聖若望保祿二世的這句祈禱文開始記者會。他說,這祈禱表達了聖若望保祿二世教宗對這個最早接受福音的高加索國家的敬佩。亞美尼亞於公元301年接受基督信仰,使聖額我略啟蒙者的福傳事業達到頂峰。

教宗方濟各將懷著同樣的情感前往亞美尼亞,擁抱全體亞美尼亞人民,堅定他們的信德,鼓勵他們對和平的渴望,並安慰他們的痛苦。今天,約有330萬亞美尼亞人在國内生活,其他多數人則流落他鄉,但依然保持自己的宗教和文化傳統。

談到教宗方濟各在亞美尼亞訪問的重要活動,隆巴爾迪神父表示,教宗除了拜訪政治和宗教當局外,也將參觀亞美尼亞大屠殺紀念館,憑吊1915年慘遭屠殺的150萬亞美尼亞人。

關於記者提出該使用“genocidio”(滅族屠殺)還是亞美尼亞人所稱的“medz yeghern”(大災難)一詞,隆巴爾迪神父答道:「我們沒有一個人能否認曾經有過這場大屠殺,但我們不想讓這個問題成為政治社會學上的討論。這是一個深重的悲劇,我們知道所指的是什麽。使用『大災難』,我的亞美尼亞弟兄們使用的詞語,我認為我們非常清楚所指的是什麽。」

敘利亞的亞美尼亞禮天主教會艾瓦奇安神父(Antonio Ayvazian)在記者會上表示,亞美尼亞人民正熱切期待教宗的來訪。他說:「這次訪問的確是一個最美好的時機,它能向世界,尤其是亞美尼亞人民顯示教宗接近這個受苦的民族,他把亞美尼亞人民的百年痛苦放在心上。他會藉著這個機會說:『我同你們在一起。你們有權在各民族人民當中生活;有權獲享平安,尤其有權伸張正義。』」

來源:  梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗牧靈訪問亞美尼亞的標誌和格言

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教宗方濟各將於6月24日至26日前往亞美尼亞進行3天的牧靈訪問,亞美尼亞有關方面於5月19日公布了教宗這次訪問的標誌和格言。 [Read more…]