天主教香港教區周守仁主教2022年四旬期牧函

天主教香港教區周守仁主教

2022年四旬期牧函

【疫情下的祝福 — 超越自我,患難見真情】

執筆草擬這份四旬期牧函時,香港錄得超過六千宗新型冠狀病毒病確診個案,破了過往的紀錄,而確診個案在接下來的日子預計也會有明顯的上升。因著政府減少社交聚集的措施,教區亦宣布暫停開放舉行公開彌撒的聖堂和小堂,甚至曾經要求要在聖堂或小堂以外的場地舉行網上彌撒。這是我們首次需要採納如此嚴謹的措施,實在令人遺憾。

其實,是我批准教區秘書處發出通告的,當時我心情沉重。對於姊妹弟兄在這困難時刻,卻未能進入聖堂祈禱或朝拜聖體以求內心安寧,那份失落,我感同身受。我同樣感受到,身邊人們沉重的焦慮、他們深感無助,疑問著:疫情何時才會結束?我們何時才能重拾「正常」的生活─若然這一天終會來臨的話!

疫情下我們面對著種種誘惑,可能怪責天主不出手去平息這場疫症;由於未能遏止這場令人惱怒的疫情,我們變得沮喪,又或只能無助地等待情況轉差。要避免陷入以上的各種誘惑,我們還有甚麼選擇?

教宗在今年的四旬期文告中,選取了這段聖經經文:「我們行善不要厭倦;如果不鬆懈,到了適當的時節,必可收穫。所以,我們一有機會,就應向眾人行善。」(迦6:9-10)

這是怎樣的收穫?這收穫就是我們在此世生命之後,由聖神獲得永生賞報的應許(迦6:8),它超出我們的認知和想像。若然沒有這應許,我們對未來的展望便會變得非常暗淡,當然,我們也不能忽視往後疫情會帶來的沉重打擊。然而,永生賞報這應許,能夠給予我們希望和力量,走出這場部份是因爲我們當中的恐懼、猜疑、自私、政治考量等等,所造成曠日持久的疫情風暴。

懷著對這收穫的盼望,我們才有力量繼續行善。我們要幫助社交群體拉近彼此距離,把「小我」提升為「大我」——即公益。這個大我是要擁抱長者、患病、體弱和貧苦大眾。目前,香港有不少長者仍未接種新冠疫苗,眾多市民失去工作,離世者在彌留時沒有親人相伴,我們可以如何幫助人們重拾希望和尊嚴呢?

在政府推出措施紓民解困的同時,我們也蒙天主召喚,善待鄰人,為他們送上護佑和援助,分享我們持守的希望。但如何去落實呢?可以去接種新冠疫苗,除非醫生認為因健康理由而不適合接種。可以鼓勵更多長者,在健康情況容許下接種疫苗。外出時要繼續戴好口罩,著重個人衛生。為有需要的「鄰人」提供靈性、情緒和物質方面的援助。探訪和陪伴那些孤獨或獨自面對生活困境的人。

與此同時,我也呼籲政府在今波疫情放緩後提供更多人道的方便,容許至親探訪安老院舍的長者及醫院內的重症病人。過去兩年,政府的政策以院舍隔離保護了這些長者和病人。可是,他們的情緒和心理健康卻大受影響。請以慷慨和愛心,盡辦法幫助他們。

四旬期是我們深入反省自身陰暗和罪惡傾向的時刻。然而,我們要知道是天主先愛我們。我們是罪人,但天主仍深愛著我們。只要明白這一點,我們對於自己的悔改和皈依,便會有著堅實的信念,為「小我」和「大我」一同指向末世的賞報,堅持不懈地以愛心行善服務鄰人,特別在這個深深令人困擾的時刻,以建設一個更美好的世界。雖然今年的聖灰瞻禮我們不大可能領受聖灰, 我們也可以活出四旬期的悔改精神 – 超越自我,患難見真情。

四旬期也是邀請我們祈禱的時刻。為我們自己的皈依、為我們的教會、為我們鍾愛的香港能夠成為一個團結的社群、為我們的國家以至整個世界祈禱。我們不知道這場疫情何時才會結束,但我們能夠盡力行善,把天主的愛傳遞給香港的更多群體,特別是那些被忽略和弱勢的社群。我們祈求這場疫情不單只是一場悲劇,最終也是一份掩飾著的祝福。讓我們不要低估祈禱的力量,也不要對聖神藉著我們所作的努力失去希望!

主佑香港及全世界!

+ 周守仁
香港教區主教
二零二二年二月十七日

Bishop Stephen Chow, S.J.,
Catholic Diocese of Hong Kong

Lenten Pastoral Letter 2022

【Blessings Under the Pandemic –
Loving Beyond Ourselves Through Adversity】

As I am drafting this Lenten Pastoral Letter, Hong Kong is reported to have reached a new record of over 6,000 confirmed positive Covid-19 cases. The highest level so far, and the number is expected to increase substantially. Due to the government’s new measures to curtail social interactions, we had announced a temporary closure of all churches and chapels used for public worships for a while. It was advised not even to conduct online Mass at these venues. Regrettably, this was our first time to adopt such a stringent approach.

I was the one to authorize the announcement through the Chancellor’s office, yet my heart was heavy with it. I could feel the disappointment of many sisters and brothers who could not pray in the soothing tranquillity of their churches or before the Blessed Sacrament during such a worrisome time. However, I could also feel the mounting anxiety with a deepening sense of helplessness in the people around me. When would this come to an end? When could we reclaim our ‘normal’ lives back, if ever!

The temptations are to blame God for not helping to stop the pandemic, to let ourselves be in despair, or to wait helplessly for the worst to happen since we could not neutralize this exasperating outbreak. What alternatives do we have if not giving in to these temptations mentioned above?

The scriptural passage chosen for this year’s Lenten Message of the Holy Father is: “Let us not grow tired of doing good, for in due time we shall reap our harvest if we do not give up. So then, while we have the opportunity [kairós], let us do good to all” [Galatians 6:9-10].

What harvest? The harvest promised to us after this life is an eternal reward from the Spirit [Galatians 6:8] that goes beyond our imagination and understanding. If not for this promise, our prospect of the future may well be very grim. Moreover, the possibility of being pounded by further pandemics cannot be ignored either. Yet, the promise of an eternal harvest can give us hope and energy to navigate the prolonged Covid storm, which is partially sustained by our fears, suspicions, selfishness, political motives…

Together with our hope for the promised harvest, our energy is to continue doing good. Helping our social community to come closer to each other while transcending our small ‘self’ for the large ‘Self,’ the common good—the Self that embraces the elderly, the infirm, the weak, and the poor. When Hong Kong has a good number of its elderly population yet to be vaccinated against Covid, when many have become jobless, and the dying are left to depart without their accompanying loved ones, how can we help people regain hope and dignity?

Besides the government, we are called by our Lord to do good towards our neighbours. We render them the essential protection, assistance, and hope:

– By having ourselves vaccinated against Covid, provided no medical advice prevents us.
– By encouraging more elderly to receive the vaccination if their health conditions permit them.
– By following good hygiene practices, including proper use of masks and sanitisers.
– By providing spiritual, emotional, and material support to ‘neighbours’ in need.
– By visiting and affording physical accompaniment to those who are lonely and struggling.

I am also calling on our government to provide more humanitarian options for those elderly ‘sheltered’ at homes for the aged and those seriously ill in hospitals when the current wave of Covid eases its grip, so that they are not left alone and could be visited by their loved ones in person. The government policies protect them with physical isolation. Still, their mental and psychological well-being has deteriorated significantly, as they have been isolated from their loved ones for the last two years. Whatever good we can do for them, let us do it with generosity and love.

Lent is the time for in-depth reflection on our own darkness and sinful tendencies. Yet, we should know that God loves us in the first place. We are sinners yet deeply loved by God. It is with this understanding that we can have trusting faith for our repentance and metanoia, greater hope for a better world for our ‘self’ and the ‘Self’ leading to an eschatological harvest, and untiring love to do good to our neighbours, especially during this deeply distressing time. Although we may not be able to receive ashes on this Ash Wednesday during the pandemic, we will be living in the Lenten spirit of conversion—Loving beyond ourselves through adversity.

Finally, Lent is a time calling us to prayer. We pray for our own conversion, that of our Church, our beloved Hong Kong as one community, our country, and the entire world. We do not know when this pandemic will be over. Nevertheless, we can do our best to do good and introduce the love of God to more sectors in Hong Kong, especially those who are neglected or vulnerable. We pray that the pandemic, an apparent tragedy, will end with blessings in disguise. Let us not underestimate the power of prayers. And let us not lose hope in the efforts of the Holy Spirit through us!

God bless Hong Kong and the world!

+ Stephen Chow, S.J.
Bishop of Hong Kong

17 February 2022

來源:天主教香港教區

中國北京總教區李山總主教四旬期牧函:《以祈禱、齋戒、愛德善度四旬期》

四旬期牧函

《以祈禱、齋戒、愛德善度四旬期》

主內的兄弟姐妹們:

四旬期既是為複活節做準備的時期,也是整個教會與候洗者一起懺悔、更新、慕道的時期。請大家珍惜這段日子,善用各種祈禱方法與熱心善工,努力踐行愛德、活出信仰精神、展示基督面容。耶穌在曠野四十天的禁食、祈禱、抵抗魔誘是所有基督徒善度四旬期的典範。今年是北京教區的聖子年,讓我們在四旬期內以耶穌的言行為準則,藉著祈禱、齋戒、施捨與愛德來改善與天主、與自己、與他人的關係(參《天主教教理》1434條),妥當準備身心靈,以飽滿的熱誠和信德,迎接逾越慶節的來臨。

祈禱

耶穌是一位祈禱的人。祂常常祈禱,尤其是在做重大決定之前,比如,耶穌在公開傳教時的祈禱(路3:21),耶穌在揀選十二位宗徒之前的徹夜祈禱(參路6:12-13),耶穌在受難前夕面對即將來臨的苦難所做的三次祈禱(瑪26:36-43)。在祈禱中,祂內心憂悶、血汗並流,但天父給予祂力量,使祂勇敢地接受十字架的苦難,為拯救大眾做了犧牲。當下疫情依舊全球肆虐,工作與生活壓力越來越大,我們更需要信仰的力量,去面對現實,做出相應的調整。我特別渴望讀聖經、念玫瑰經、拜苦路(苦路善工)等在家庭與團體中得到更大的普及與推廣。

聖言誦讀/偕主讀經(Lectio Divina)是讀聖經的傳統方法。請大家在生活中為天主的聖言騰出空間,拿出時間。 「每天誦讀一兩節聖經。讓我們從福音開始,讓翻開的聖經常常擺放在家裡的桌子上,把聖經隨手放在口袋裡,隨時在手機上誦讀聖言,讓聖言每天滋養我們」(參教宗方濟各2020年聖言主日講道)。在誦讀或默想一段聖經時,透過以下問題的帶領會對我們有所幫助:主,這段經文對我說了什麼?對我有什麼啟迪與感動?給我帶來什麼喜訊?為回應祢的話,我應在哪些方面做出具體的改變?最後,我們把聖言誦讀過程中聽到的天主的聲音與旨意,實踐在每日生活中(參《上主的話》87號及《福音的喜樂》153號)。

玫瑰經本質上是一個以基督為中心的祈禱,好使「在敬禮聖母時,也認識、愛慕、光榮基督,並遵行祂的誡命」(《教會憲章》66號)。通過誦念和默想玫瑰經,我們與聖母瑪利亞一起紀念基督的奧跡,「從瑪利亞認識基督,與瑪利亞一起肖似基督,同瑪利亞一起懇求基督,和瑪利亞一起宣講基督」(《童貞瑪利亞玫瑰經》13-17號)。面對飽受疫情影響的現狀,我鼓勵教友們保持與家人一起祈禱念經的好習慣,銘記「祈禱之家,保持合一」(參《愛的喜樂》227號)。

拜苦路(苦路善工)是聖教會的古老傳統。基督的十字架改變了人類痛苦與磨難的意義。我們務必記得從復活的視角去看待危機、窘迫、災禍等。天主是與我們同悲共苦的天主,耶穌基督始終臨在,我們並不孤單。在罪惡與死亡的權勢下,天主的救援依舊存在。通過拜苦路及默想耶穌受難的情景,我們能夠更深刻地經驗耶穌的苦難,更好地面對與跨越生命中的考驗與挑戰。

齋戒

祈禱強調人與天主的關係,愛德強調人與他人的關係,齋戒則強調人與自己的關係。我們之所以會犯罪得罪天主,往往是因為自己的私慾偏情。不好的慾望不僅會讓人內心煩躁,還會消磨人的意志,甚至會讓人在罪惡面前變得越發欲罷不能。壁立千刃,無欲則剛。教會強調齋戒的目的就是讓我們以禁食迎接飢餓的挑戰,通過管控食慾的方式,引申為抑制精神層面的私慾與貪婪,由此來獲得天主的力量,對抗罪惡和魔鬼的誘惑,從而在信仰旅途上逐漸相似保祿宗徒所說的:「我生活已不是我生活,而是基督在我內生活」(迦2:20)。

齋戒源於聖經傳統。早在舊約時代,以色列人就藉齋戒表達悔改和補贖。當約納先知向尼尼微人宣講悔改時,他們從大到小立刻身披苦衣、坐於灰土、禁食祈禱,於是懲罰得以免除(參約3:5-10)。在新約中,耶穌禁食四十天之久,就在祂飢渴難耐之時,仍能三退魔誘(參路4:1-12),足可見禁食讓祂獲得了力量。難怪門徒們不能驅逐魔鬼時,耶穌教導他們說:「這類魔鬼非用祈禱和禁食,是不能趕出去的」(瑪17:21)。

耶穌為我們立了表率,指明齋戒是一個獲得力量的途徑。那麼,我們為善度四旬期該怎樣齋戒,與基督一同在復活節經歷出死入生的逾越?齋戒分為大齋和小齋。

《教會法典》(1250-1252條)規定:「普世教會的補贖日期和時間為全年的每周星期五及四旬期。全年每周星期五應守小齋,不食肉類,或主教團所規定的其它食物,但每週五遇到節日不在此限;聖灰禮儀星期三及主耶穌基督苦難日星期五則應守大齋及小齋。凡滿十四歲者應遵守小齋法;凡成年人而未到六十歲者應遵守大齋法。」

除了滿全《教會法典》的要求外,我們還要注重齋戒精神的實踐。無論大齋還是小齋,重點並不在於可以吃什麼,或不能吃什麼,而是要克制自己的私慾偏情,不淪為罪惡的奴隸。隨著物質文明的高速發展及生活理念的改變,很多人出於養生的考量,已經改吃素食,這難道說明他們在天天守齋嗎?今天,我們可以換個角度理解和遵守齋戒,比如:守嘴巴的齋,守眼睛的齋,守耳朵的齋,守網絡的齋,守壞情緒與負能量的齋等。 《論語》也講,非禮勿視,非禮勿聽,非禮勿言,非禮勿動。願我們透過齋戒,在內心給天主留有更多的空間,讓基督的恩寵和力量充滿我們,進而能夠管控私慾、戒避罪惡、篤行愛德。

愛德

耶穌對祂的門徒說:「你們該彼此相愛,如同我愛了你們一樣」(若13:34)。祂還教導我們:「當愛你們的仇人,善待他們」(路6:35)。愛德行為貫穿了耶穌的整個傳教生涯,祂常常驅逐魔鬼、治愈病人、安慰憂苦、創造希望、給予生命等。然而,最大的愛便是藉著十字架上的犧牲所彰顯出來的,因為祂說:「人若為朋友捨掉性命,再沒有比這更大的愛情了」(參若15:13)。耶穌願意把我們每一位當作朋友,正如保祿宗徒所說:「在我們還是罪人的時候,就為我們死了,這證明了天主怎樣愛了我們」(羅5:8)。

愛德是基督徒的標記。主說:「凡你們對我這些最小兄弟中的一個所做的,就是對我做的」(瑪25:40)。耶穌的言行時刻提醒我們,力所能及地關注弱勢群體、看望孤寡老人、幫助受疫情影響而生活窘迫的家庭。具體的愛德行為使我們更加彰顯基督徒的品質。在此,讓我們重溫宗座通諭關於基督徒愛德的訓導:「如果在我的生活中,完全疏於關懷別人,只願意做一個『虔誠』的人,滿全我的『宗教責任』,那麼連我與天主之間的關係也會枯乾。這種關係僅僅是‘正確’的,但是沒有愛」(《天主是愛》18號)。

寬恕是愛德的體現,更是十字架上耶穌的邀請。在十字架上,耶穌接納了悔改的右盜,寬恕了鞭打祂、嘲笑祂、釘死祂的人。在這四旬期內,願每一位基督徒能夠寬恕那些傷害我們的人,甚至是仇人,因為仇恨會讓我們深陷於痛苦之中,唯有效法基督的寬恕,才能使我們脫離困境。

家庭是基督徒實踐愛德的第一場所。愛應從家庭開始,然後延伸到鄰居、團體、社會等。 「你們要懷著熱誠活出你們的婚姻聖召。請不要垂頭喪氣和愁眉苦臉;你的丈夫、你的妻子需要你的微笑。你們的子女需要你們鼓勵的眼神。你們的祖父母需要你們的關愛與陪伴」(參教宗方濟各《致夫妻書》)。

天主藉著聖神把祂的愛情傾注在我們心中了,也藉著聖神使我們體驗天國的奧秘。愛德統馭著各種成聖的方法,賦予生氣,並導向為基督做生活的見證(參《教會憲章》42號)。願我們學習基督的仁愛謙和,成為宇宙間的明星(斐2:15),綻放基督的榮光,成為福音的記號。

結語

親愛的兄弟姐妹們,四旬期是強調悔改、淨化心靈、加深信德、領悟基督救世工程的恩寵時期。我們要珍惜這段施恩的日子。耶穌為我們立下了祈禱、齋戒、愛德的榜樣,願我們在聖子年的四旬期裡,更新自己的生命,陪伴候洗者度聖潔的生活,彰顯耶穌基督的樣貌,在慶祝基督的複活時,好使我們的喜樂得以圓滿無缺(參若16:24)。

天主降福!

+李山主教

天主教北京教區

2022年2月27日

閱覽鹽與光四旬期資訊

湯漢樞機二零二零年四旬期牧函

曠野

湯漢樞機二零二零年四旬期牧函

各位主內的兄弟姊妹:

教會正準備慶祝四旬期,這是禮儀年更新和恩寵的時期。在這四十天的旅程中,基督將親自陪伴我們進入曠野,經歷試探,鼓勵我們在一次又一次的考驗中,與祂一起戰勝罪惡和死亡。

從去年六月到現在,整個香港社會都好像生活在曠野中,失去信心,感到傷心和無力。首先是「反修例」事件激發的動盪,接著是疫情擴散引起的恐慌。當試探似乎一浪接一浪壓得我們透不過氣來的時候,正是我們需要將目光轉向基督,更新我們對祂的信賴的時機。

在目前疫情嚴峻的時刻,人與人之間為了避免病毒擴散互相感染,大多數市民都盡量遠離人群,保護自己,情況表面上與遠離俗世、走入曠野非常相似。另一極端,不少人因恐慌和失去信心而爭相搶購物品。然而,我們亦看到醫護人員的無私奉獻和冒險醫治病患者,以及不少人願意捐出自己的口罩或物資給有需要的人,從而看到人性的美善。

因此,當我們懂得把握這個時機,學習拒絕內心以自我為中心的聲音,從而發現天主聖言的德能,我們便會體驗到四旬期的恩寵;或在齋戒中,不只是學習捨棄令人飽腹的美食,而是放下每天排山倒海的手機資訊,以及社交平台的留言;又或在獨處與隔離中,發現內心渴望的不單是人與人的接觸,而是對所有人的真愛時,那麼,曠野不再是一個失去信心和希望的地方,而是一所學校,學會只有透過愛主愛人,才能實現我們所渴求的幸福人生。

面對曠野一次又一次的誘惑,如果我們願意傾聽天主聖言,而不是以自我為中心的傾向,那麼,我們就會從自私、惶恐、個人主義和不信任中得到釋放;如果我們面對疫情,能守望相助, 互勉互勵,那麼,我們的心靈便不會匱乏;如果我們信靠上主的忠信與護佑,我們就可以分享祂的復活成果,亦能透過聖祭參與基督的逾越生命,從而汲取面對疫情的力量。

四旬期是一份禮物和承擔。在目前的挑戰中,只要沒有屈服、妥協、氣餒或過度恐慌,而是學習將希望放在天父的愛中,並與祂親密交談(歐瑟亞書2:14),則正如聖神曾引領基督進入曠野(路加福音4:1),祂同樣也會啟迪我們, 使我們生命中的曠野轉化為生氣盎然的綠洲,享受平安;並陪伴我們,為我們打開復活生命的新篇章。

透過天上慈母瑪利亞的轉禱,讓我們懇求「主,快來 !」(默示錄22:12) ,助佑我們解決疫情地區所面對的困難 !

+湯漢樞機
香港教區宗座署理

來源:天主教香港教區

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