教宗公開接見:聖誕馬槽裡蘊藏著彼此親近的溫柔

圖片:Vatican Media

聖誕節是「天主聖愛化為血肉的節日」,天主在耶穌身上為我們降生成人:我們得以擺脫疫情帶來的悲觀心態,並默觀耶穌在馬槽中誕生的景象,「在我們內重新激發溫柔」。溫柔是耶穌聖嬰為我們展現的道路,即使傳染病毒的恐懼迫使我們保持距離,這份溫柔仍然使我們彼此親近、富有人情味。教宗方濟各於12月23日在週三公開接見的要理講授中傳達了這喜樂和勇氣的訊息,簡短省思了「更有意識地慶祝聖誕節」的主題。

教宗首先指出:「在平安夜的禮儀中,將要響起天使對牧羊人的宣報,也就是:『不要害怕!看!我給你們報告一個為全民族的大喜訊。今天為你們誕生了一位救世者,祂是主默西亞。』聖史路加記載,這事件的記號將是『一個嬰兒裹著襁褓,躺在馬槽裡』。我們如同牧羊人那樣,在精神上奔向白冷城,聖母瑪利亞在那裡的馬棚中誕育了耶穌聖嬰,因為在客棧中為他們沒有地方(參閱:路二7-12)。」

教宗強調:「耶穌誕生的日子成了普世歡騰的節日,就連不信的人也能覺察到這事件的魅力。然而,基督徒深知,耶穌誕生是個決定性的事件、是天主在世上點燃的永恆火焰,不能與曇花一現的事物相混淆。重要的是聖誕節不能縮減為單純情感上或消費性的節日,充斥著禮物和祝福,但缺乏基督信仰。」

為此,教宗呼籲眾人克制「某種世俗思想,它無法領會到我們信仰熾熱的核心」。簡單來說,就是聖史若望所說的:「聖言成了血肉,寄居在我們中間;我們見了祂的光榮,正如父獨生者的光榮,滿溢恩寵和真理。」(若一14)

「聖誕節邀請我們反省歷史的悲慘情況,其中的世人因罪過而傷痕累累,不停地尋求真理、慈悲和救贖。聖誕節也引領我們省思天主的美善,祂藉著耶穌前來與我們相遇,向我們傳達救恩的真理並促使我們參與祂的友誼和生命。我們在聖誕節領受這份恩寵的禮物。這節日簡單純樸又富含人性,能使我們的心靈和理智擺脫今天因疫情而四處蔓延的悲觀主義。我們能克服那不安的迷失感,不因挫折和失敗而一蹶不振,卻能重新意識到謙卑又貧困的耶穌聖嬰、藏身於馬槽又手無寸鐵的耶穌聖嬰,正是為我們降生成人的天主。」

教宗由此提及梵二大公會議:「在關於教會在當代世界的憲章裡,一個著名的段落告訴我們,耶穌誕生的事件與我們每一個人息息相關,因為藉由天主子降生成人的奧跡,祂與我們每個人合而為一。《牧職憲章》寫道:『祂曾以人的雙手工作,以人的理智思想,以人的意志行事,並以人的心腸愛天主愛人。』(22號)這個事實賜給我們無比的喜樂和勇氣。」

「天主並非從高處俯視我們,祂沒有從我們身旁走過不管,祂並不厭惡我們的悲慘處境,祂絕非穿上一個表面的軀體,而是完全取了我們的人性和人的條件。除了罪以外,祂一樣也沒落下:一切的人性都蘊藏在祂內。祂承擔起我們的一切所是,跟我們一模一樣。」

隨後,教宗引用了聖奧斯定的《懺悔錄》,談及謙卑耶穌的「軟弱」:「這位教會聖師稱耶穌的軟弱是個教導,因為它為我們揭示了天主的愛。耶穌誕生的日子是天主聖愛化為血肉的節日,是藉著耶穌基督為我們降生成人的愛的節日。祂是人類的光明,在黑暗中照耀,為人類生命和整個歷史賦予意義。」

為了更有意識地準備善度聖誕節,教宗提出「一個人人都做得到的方法」:「在馬槽前安靜默觀片刻。」教宗鼓勵眾人重讀《美妙的記號》宗座牧函,其內容論及一個始於亞西西聖方濟各的傳統,即:製作聖誕馬槽。教宗方濟各表示:「依循聖方濟各的指導,默觀耶穌誕生的場景,我們多少會變成孩子那樣。」

教宗最後總結道:「讓我們在心中對天主願意降生於世的『美妙』方法再次感到驚喜。這將在我們內重新激發溫柔;而今天我們多麼需要溫柔!在疫情迫使我們保持距離的情況下,耶穌在馬槽中向我們展示溫柔之路,好能彼此親近、富有人情味。讓我們跟隨這條道路。聖誕快樂!」

來源:梵蒂岡新聞網

教宗:願聖誕馬槽的美好傳統永不衰退

CNS/Bridgeman Art Library

「聖誕馬槽美妙的記號多麼受基督徒喜愛,它總能引起驚喜和讚嘆。」

教宗方濟各在《美妙的記號》宗座牧函中開門見山地如此寫道。這封牧函於12月1日在意大利格萊齊奧朝聖地簽署,以探討聖誕馬槽的意義和重要性。

聖誕馬槽是有待重新發現的福傳之舉

這封宗座牧函指出,「呈現耶穌誕生的事件,等同於簡樸而喜悅地傳報天主子降生成人的奧跡。在默觀耶穌誕生的場景時,我們受邀進行靈性之旅,讓降生來與每個人相遇的那位,以祂的謙卑吸引我們。而我們會發現,祂愛我們愛到與我們合而為一,好使我們也能與祂合而為一」。

教宗寫道:「我渴望藉著這封牧函,支持家家戶戶的美好傳統,也就是在聖誕節前準備聖誕馬槽。按照慣例,聖誕馬槽也搭建在工作場所、學校、醫院、監獄和廣場等地方。這的確是發揮創意,運用截然不同的材料來製作美麗的小傑作。人們在孩提時代學習這一點:當時,父母親跟祖父母一起傳承這喜樂的習俗,其中蘊藏著富饒的民間靈修。我祈願這傳統永不衰退;相反地,我希望廢而不用的聖誕馬槽能再次拿出來,重新使用。」

聖方濟各和格萊齊奧的真人聖誕馬槽

接著,教宗談起重現耶穌誕生場景的根源,解釋了馬槽(praesepium)一詞的拉丁字源,並引用聖奧斯定的話說,耶穌「安臥在馬槽裡,成了我們的食糧」。而聖方濟各1223年聖誕節在格萊齊奧推動的真人馬槽,令在場眾人滿心歡喜:「聖方濟各藉著那簡樸的記號,實現了偉大的福傳工作。他的教導打動基督徒的心,直到我們今天;它至今仍是簡樸重現我們信仰之美的自然形式。」

天主化為嬰孩,叫人驚喜又感動

教宗表示,聖誕馬槽「激發莫大驚喜,令我們為之感動」,因為它「展現出天主的溫柔」。天主紆尊降貴,成為貧窮的,祂邀請我們在謙卑的道路上跟隨祂,「慈悲地在最急需的弟兄姊妹身上遇見祂、服侍祂」。

聖誕馬槽的記號:寂靜夜裡的星空

然後,教宗在宗座牧函中逐一探討聖誕馬槽的不同記號。首先是漆黑寂靜夜晚的星空:那有時是籠罩我們生活的黑夜。教宗表明,「即使在那些時刻,天主也沒有棄我們於不顧,卻始終臨在」,並「在黑暗中帶來光明,照亮所有經歷痛苦黑夜的人」。

景色、天使、彗星和窮人

再者,聖誕馬槽的景色往往是老舊殘破的住宅、「人類衰敗的可見記號」,耶穌來就是為了「醫治和重建」這一切。背景中有山丘、小溪和羊群,代表整個受造界參與默西亞降臨的慶典。天使和彗星的標記,意味著「我們也蒙召踏上旅程,前去洞穴朝拜上主」。牧童的意義在於「最卑微貧困的人懂得接納道成肉身的事件」,乞丐的小塑像也蘊涵這個用意。

「窮人反而在這奧跡中占了優先地位,他們通常最能察覺到天主臨在於我們中間」。相反地,黑落德的宮殿「在遙遠的後方,大門深鎖,對喜樂的宣報充耳不聞」。「降生在馬槽裡的天主,親自啟動了唯一且真正的革命,給貧困者、邊緣人士帶來希望和尊嚴:那是愛的革命、溫柔的革命」。

從工匠到麵包師傅:日常生活中的聖德

聖誕馬槽常會放一些看似與福音記載毫不相干的小塑像。教宗闡明,這些塑像傳達出,「在耶穌開啟的這個新世界裡,有關人的一切和每個受造物都享有一席之地。牧童、工匠、麵包師傅、音樂家、提著水壺的婦女和玩耍的孩童」,代表了「日常生活中的聖德,以及每天非凡行事的喜樂」。「當耶穌與我們分享祂天主性的生命時,我們便能每天以非凡的方式行事」。

聖母瑪利亞和大聖若瑟:全心信賴天主

在洞穴裡的是聖母瑪利亞和大聖若瑟。「聖母見證了如何懷著信德全心信賴天主的旨意」。大聖若瑟也是如此,「他孜孜不倦地守護他的家庭」。

耶穌聖嬰:改變歷史的愛

在馬槽裡的小耶穌是「出乎意料」的天主。祂「跳脫我們的條條框框,以嬰孩的姿態呈現於世,讓我們能接納祂、擁祂入懷」。在軟弱和脆弱裡,藏著祂以愛「創造和改變一切的威能」。「聖誕馬槽讓我們看到並觸摸到這個獨一無二的事件,它改變了歷史的進程」。

東方三賢士:遠道而來的人和信仰

關於聖誕馬槽的最後一個記號,教宗指出,在臨近主顯節時,聖誕馬槽會安放東方三賢士的小塑像。他們表達出「一個人能從遠方出發,前來接近基督」。

天主渴望人類獲享幸福

教宗方濟各總結道:「傳遞信仰的過程甜美又有所要求,聖誕馬槽便是其中的一部分。」如何搭建聖誕馬槽並不要緊,重要的是「它向我們的生命傳達的訊息」,它講述了天主對我們的愛。「天主化為嬰孩,好能告訴我們,祂多麼親近每個人,不論一個人處在何種境遇」。天主渴望我們在這過程中感到幸福。

來源:梵蒂岡新聞網

聖伯多祿廣場聖誕馬槽2015

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今年在聖伯多祿廣場上搭建的聖誕馬槽來自意大利的特倫托。關於聖誕馬槽中的場景,梵蒂岡電台在12月18日採訪了負責馬槽項目的特倫托自治省協調人盧卡·科洛迪(Luca Collodi)。他說:

「我們在聖伯多祿廣場搭建的馬槽由真人大小的彩繪木雕組成。主要的人物群有兩組:馬槽內的聖母瑪利亞、若瑟和位於場景中心的聖嬰,以及前來朝拜的三賢士。這六位人物的服飾符合耶穌誕生聖像學的傳統規則,在他們的上方有一位天使守護著他們。在中央場景的周圍,有一些身穿二十世紀中期多洛米蒂傳統服飾的人物,其中有一個男子正在幫助一位老年人,他代表慈悲的形象。我們希望透過這個代表慈悲的人物,象徵性地呈現慈悲禧年的概念。這個巨型馬槽是一個仿照阿爾卑斯山小屋而搭建的棚屋。棚屋高約六米,置於高約60釐米的基座上,它與聖伯多祿廣場的環境非常和諧融洽。」

來源:  梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗方濟各: 天主不好武力 , 祂以謙卑與愛改變世界

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12月18日上午,教宗方濟各接見了今年捐贈聖誕馬槽和聖誕樹的人士。教宗表示,天主不喜歡武力革命,而喜歡以祂的謙卑良善觸動我們的心;按照聖方濟各的意願,我們可以透過聖誕馬槽領悟天主垂顧有需要者的溫柔。今年聖伯多祿廣場上的聖誕樹由德國巴伐利亞州贈送,聖誕馬槽由意大利特倫托自治省和特倫托總教區提供,相關飾品則由「琳娜‧圖恩基金會」製作。當天下午,聖伯多祿廣場上的聖誕馬槽和聖誕樹正式揭幕。

「聖誕馬槽告訴我們:天主因祂的浩瀚慈悲,降臨我們中間,與我們永遠同在。」教宗如此強調了在聖誕期間聖伯多祿廣場上和我們各家所搭建的聖誕馬槽的深刻意義。

教宗還說:「聖誕馬槽也告訴我們,天主從不以武力強迫我們。為拯救我們,祂沒有用奇幻妙術改變歷史。相反地,祂以徹底的樸素、謙卑和溫良來到我們中間。」

「天主不喜歡以轟轟烈烈的武力革命來改變歷史,祂不用魔杖來扭轉乾坤。相反地,祂成了弱小者,降生為嬰兒,用愛吸引我們,用祂的良善謙卑觸動我們的心,並以祂的貧窮喚醒那些沉迷於囤積現世虛假財富的人。」

教宗繼續說:「這也是聖方濟各發明馬槽時的意願。實際上,這位亞西西窮人希望通過對耶穌聖嬰誕生白冷城的紀念,模糊看見祂在出生時因缺乏新生兒所需的一切而面臨的窘迫。」

因此,教宗邀請信友在馬槽前停留,因為在那裡天主的溫柔正向我們訴說。事實上,在那裡我們所默觀的是天主的慈悲。天主降生成人,祂能感動我們目光,特別渴望觸動我們的心。

聖誕馬槽場景中有一位男子正在幫助一位老年人。教宗對此表示:「馬槽中有這樣一位人物實在美好,他馬上領悟了聖誕的奧秘。他不僅注視天主,也效法天主,因為他像天主那樣以慈悲之心俯身幫助有需要的人。」

教宗最後向裝飾聖誕樹的兒童談了他的特別感想。教宗稱他們是小藝術家,對他們說:「你們這麼年輕就能在聖伯多祿廣場發表你們的作品。太棒了!加油,繼續前進!米開朗基羅就是這樣開始的!」

來源:  梵蒂岡電台

2015年聖伯多祿廣場上的馬槽和聖誕樹

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11月17日,梵蒂岡城國政府發布公告,指出由於禧年的到來,聖伯多祿廣場上的馬槽和聖誕樹將提前安置好,並在慈悲特殊禧年12月8日正式開啟當天開放觀賞。

今年的聖誕樹由德國巴伐利亞贈送。這顆紅樅樹高32米,為了便於運輸,樹的高度已修剪為25米。 [Read more…]

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