教宗發表2019年聖誕文告:願基督成為衆多受苦兒童的光

CNS photo/Paul Haring

教宗方濟各12月25日聖誕節中午時分,在聖伯多祿大殿的中央陽台上發表2019年聖誕文告並降福羅馬城和全世界。教宗在聖誕文告中強調,依撒意亞先知所預言的皓光就是天父“永遠賜予”我們的耶穌,祂是“在黑暗中點燃的一束小火焰”和“道成肉身的天主聖言”,“繼續召喚各個時代的受奴役者走出他們的牢獄”。

誦念三鐘經之後,執事級首席樞機馬爾蒂諾(Renato Raffaele Martino)樞機宣布教宗在這個機會上頒賜全大赦。因此,教宗賜予“羅馬城和全世界”的宗座降福也惠及普世人類,不僅是聚集在聖伯多祿廣場上的信友。教宗最後向透過廣播、電視和各種傳媒聆聽聖誕文告的各國人士祝賀聖誕,表示“我們衆人蒙召將希望帶給這個世界,以言語,尤其以我們的生活見證來宣告耶穌誕生了,祂是我們的和平!”

以下是教宗方濟各2019年聖誕文告全文:

「在黑暗中行走的百姓看見了一道皓光。」(依九1)

親愛的弟兄姊妹們,聖誕快樂!

今夜,天主子從慈母教會的懷中再度誕生,降生成人。祂的名字叫耶穌,意思是“天主拯救”。天父,永恆和無限的愛,派遣祂來到世上不是要審判世界,而是要拯救世界(參:若三17)。天父以浩大的慈悲賜下祂的聖子。祂將聖子賜予眾人,且永遠賜予他們。聖子誕生了,祂如同在夜間的黑暗及寒冷中點燃的一束小火焰。

那由童貞瑪利亞誕生的聖嬰,是道成肉身的天主聖言。聖言引領亞巴郎邁向福地的心懷和步伐,並且繼續吸引那些寄望於天主的許諾的人。聖言引領希伯來人從奴役走向自由的旅程,而且繼續召喚各個時代,包括今天在内的受奴役者走出他們的牢獄。道成肉身、成為一個嬰孩的聖言比太陽更光亮,祂就是耶穌,世界的真光。

為此依撒意亞先知呼喊說:“在黑暗中行走的百姓看見了一道皓光”(依九1)。是的,在人的心中有黑暗存在,但基督之光更浩大。在人際、家庭和社會關係中有黑暗存在,但基督之光更強烈。在經濟、地緣政治和生態的衝突中有黑暗存在,但更強而有力的是基督之光。

願基督成為衆多兒童的光,他們在中東和世界不同國家遭受戰爭和衝突之苦。願祂成為心愛的敘利亞人民的慰藉,他們的國家近十幾年來飽受戰爭的蹂躪,如今仍看不到盡頭。願基督喚醒善心人士的良知,啟發執政者和國際團體去尋找問題的解決之道,使之確保地區穩定、人民和睦共處,使他們的痛苦得以終止。願基督成為黎巴嫩人民的扶助,使他們走出當前的危機,發現自己的召叫:為衆人成為一個見證自由及和諧共處的訊息。

願主耶穌成為聖地,即祂出生之地的光,人類的救主。那裡的許多人不辭辛勞、不灰心氣餒,繼續不斷地期待著和平、安穩及繁榮的日子。願祂使正經歷著社會緊張局勢的伊拉克,以及遭受嚴峻人道危機蹂躪的也門感到慰藉。

願白冷的小聖嬰成為整個美洲大陸的希望,那裡不同的國家正經歷著社會及政治動亂時期。願白冷的小聖嬰使長期處於政治及社會緊張局勢中的委內瑞拉人民鼓起勇氣,而且不缺少所需要的援助。願小聖嬰降福那些全力以赴促進正義與和好的人,他們努力克服種種危機和各種傷害人性尊嚴的貧困處境。

願救世主光照心愛的烏克蘭,這個國家渴望找到促進持久和平的具體解決之道。

願降生成人的上主成為非洲人民的光,那裡持續的社會和政治困局經常迫使人們前往他鄉,他們流離失所和失去親人。願平安降臨於剛果民主共和國東部長期遭受戰亂摧殘的人民。願所有因暴力、天災或醫療緊急狀態而受苦的人得到安慰。願所有因宗教信仰而受迫害的人,尤其是遭受綁架的傳教士和信徒,以及成為極端組織攻擊的受害者得到安慰,特别是在布基納法索、馬里、尼日爾和尼日利亞的人民。

願自天而降的天主子保護和支持那些受到各種不義對待的人,他們被迫移民,希望能度一種安全的生活。因著不義,他們被迫穿越沙漠和遠度海洋,這些卻成為他們的葬身之地。因著不義,他們遭受無可言喻的凌虐、各種的奴役並在不人道的拘留營裡受到虐待。因著不義,他們對一種合乎尊嚴的生活所懷抱的希望遭到了拒絕,面對的卻是冷漠的圍牆。

願厄瑪奴耳成為整個受傷人類的光,使我們那往往鐵硬和自私的心變得柔軟,因而成為祂的愛的工具。願厄瑪奴耳透過我們貧窮人的面容,將祂的微笑賜給全世界的孩童,即那些被人拋棄和遭受暴力的孩童。願厄瑪奴耳透過我們軟弱的雙臂,替赤身裸體的窮人穿上衣服,給予饑餓的人食糧,照顧病患。願厄瑪奴耳藉著我們卑微的臨在接近年長者和孤獨的人、移民和邊緣人。在今天這個慶日,願厄瑪奴耳帶給衆人祂的溫柔,並照亮這世界的漆黑之地。

來源:梵蒂岡新聞網

教宗主持2019年聖誕子夜彌撒

CNS photo/Paul Haring

天主的恩寵已經出現;在這恩寵面前,我們唯一能做的就是接納天主愛的禮物,即紆尊就卑的救主耶穌。教宗方濟各12月24日晚上在聖伯多祿大殿主持聖誕節子夜彌撒時如此表示。在這台大禮彌撒中,教宗與在場信友首先聆聽了《聖誕宣報詞》,接著教宗為祭台前的耶穌聖嬰態像揭開蓋布,恭敬地親吻這尊態像。來自意大利、日本、委內瑞拉、肯尼亞、烏干達、菲律賓和伊拉克的12名兒童身穿傳統服飾,向耶穌聖嬰態像獻花。

以下是教宗方濟各彌撒講道全文:

「光輝已射在那寄居在漆黑之地的人們身上。」(依九1)讀經一的這個預言在福音中實現了:事實上,當牧羊人在自己的地方守夜時,「上主的光耀環照著他們」(路二9)。大地黑夜之際,天空出現一道光芒。這道在黑暗中出現的光芒,意味著什麼呢?保祿宗徒向我們表示:「天主的恩寵已經出現。」天主救眾人的恩寵(鐸二11),今夜籠罩著普世。

那麼,這份恩寵是什麼呢?它是天主聖愛,這份愛能改變生命、更新歷史、驅散邪惡,注入和平與喜樂。今晚,天主的聖愛向我們顯示出來:祂就是耶穌。在耶穌身上,至高者化為幼小者,讓我們得以愛祂。在耶穌身上,天主化為聖嬰,讓我們能擁抱祂。但是,我們可以繼續自問,為什麼聖保祿將天主的降臨於世稱為「恩寵」呢?他是要告訴我們,這是白白賞賜的。雖然在這塵世,一切看似響應「付出必求回報」的邏輯,但是天主卻是不求回報地來到。祂的愛無法靠交易得來:我們沒有堪當領受聖愛的功勞,而且我們根本無以為報。

天主的恩寵已經出現今晚我們理解到,雖然我們無力高攀,祂卻為我們化為弱小;雖然我們忙於自身事務,祂卻降臨在我們中間。聖誕節提醒我們,天主持續地愛每個人,包括最糟糕的人。祂今天對我、對你,對我們每個人說:「我愛你,而且我將永遠愛你。你在我眼中是寶貴的。」天主愛你,並不是因為你想法正確、行為端正;祂愛你,僅此而已。祂的愛沒有條件,不取決於你。你或許思想錯誤,或許犯了各種過失,但是上主從不放棄愛你。我們往往以為,只有在我們循規蹈矩時,天主才是和善的,如果我們頑劣,天主就會嚴懲我們。事實並非如此。即使我們罪過累累,祂依然愛我們。祂的愛不會改變,祂絕非暴躁易怒;天主忠信又有耐心。這就是我們在聖誕節找到的禮物:我們驚喜地發現,上主是全然的無償給予和溫柔。祂的光耀並不迷惑我們,祂的臨在不叫我們恐懼。祂在赤貧中誕生,好能以祂豐沛的愛奪得我們。

天主的恩寵已經出現。恩寵是美妙的同義詞。今晚,在天主聖愛的美妙中,我們也重新發現自己的美好,因為我們蒙天主所愛。無論是好是壞,是健康是疾病,是快樂是悲傷,我們在祂眼中都是美好的:這並不因為我們的所做所為,而是為了我們的所是。我們具備不可抹滅、不可侵犯、不可抑制的美好,那是我們生命的核心。今天,天主提醒我們這一點,祂懷著愛取得我們的人性,使之成為祂的一部分,與這人性永遠「相結合」。

今夜對牧羊人宣報的「大喜訊」的確是「屬於全體子民」的。那些牧羊人當然不是聖人,在那些牧人當中也有我們的身影,帶有我們的脆弱和軟弱。天主召叫了他們,祂也同樣召叫我們,因為祂愛我們。而在人生的黑夜,祂也對我們說「不要害怕」,如同祂曾對牧羊人說的那樣(路二10)。鼓起勇氣,切莫失去信任,不要丟失希望,別認為去愛等於是浪費時間!今晚,愛戰勝了恐懼,新的希望已經出現,天主柔和的光芒戰勝了人類傲慢的黑暗。世人啊!天主愛你,並為你降生成人,你不再孤單!

親愛的弟兄姊妹,在這恩寵面前,該怎麼做呢?能做的唯有一件事:接納禮物。在尋找天主以前,我們要讓祂先來尋找我們。我們別從自身的能力出發,卻要以祂的恩寵為起點,因為祂、耶穌才是救主。讓我們注視耶穌聖嬰,接受祂的溫柔環抱。我們將不再找藉口來拒絕祂的愛:生活的扭曲、教會的失責、世界上的不順遂,都不再是藉口。這一切都將退居次要地位,因為在耶穌愚妄的愛、在溫柔又親切的愛面前,不再有任何藉口。值此聖誕節,關鍵在於:「我是否接受天主的愛?我是否信靠祂來救我的愛?」

如此偉大的禮物配得上無限感激。領受恩寵意味著懂得感恩。但是我們的生活往往遠離感恩。今天我們應當親近聖體龕、聖誕馬槽,去表達感激之情。讓我們領受耶穌這份禮物,然後變成跟耶穌一樣的禮物。變成禮物,等於是賦予生命意義。這是改變世界的最佳方法:當我們從自身做起,不求改變他人,一心改變自己,將自己的生命化為禮物,這樣我們才會有所改變,教會和歷史也將有所改變。

耶穌今晚向我們展示這一點:祂改變了歷史,但祂沒有強迫任何人,或是憑藉話語的力量,而是以祂的生命作為禮物。祂沒有等我們改過向善再來愛我們,而是將自己白白地賜給了我們。我們也要如此,別等近人變得善良再去對他行善,別等教會變得完美再去愛她,別等他人尊重自己再為人效勞。我們要從自身做起。這就是接納恩寵的禮物。而聖德莫過於守護這份不求回報的恩典。

有個美麗的傳聞講述說,耶穌誕生時,牧羊人攜帶各種禮物湧向聖誕岩洞。人人帶著各自擁有的物品,有的人帶了勞動成果,有的人帶上珍寶。但是,正當眾人慷慨奉獻的時候,卻有一個牧羊人一無所有。他貧困至極,沒有拿得出手的東西。在人人競相獻禮時,那個牧羊人獨自站在一旁,羞愧不已。到了某一刻,大聖若瑟和聖母瑪利亞覺得他們難以收下所有禮物,尤其是聖母,她得一直抱著聖嬰。那時,聖母看見那個牧羊人兩手空空,便請他過來,把耶穌放在他手上。那個牧羊人接下耶穌,意識到他領受了自己配不上的禮物,手中竟抱著歷史上最偉大的禮物。他凝視著自己的手,那雙彷彿總是空蕩蕩的手:他的手成了天主的搖籃。他感到被愛,並且克服了羞愧感,開始向他人展示耶穌,因為他不能獨占這份禮物中的禮物。

親愛的弟兄姊妹,如果你們的雙手似乎空無一物,如果你們的心靈缺乏愛,那麼今晚就是為你而來。天主的恩寵已經出現,好能在你的生命裡閃閃發光。請領受天主的恩寵,它將在你內閃耀耶穌聖誕的光芒。

來源:梵蒂岡新聞網

將臨期大對經12月24日結語

將臨期大對經 十二月二十四日
結語
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月廿四日,今晚就會舉行聖誕子夜彌撒,小孩子和大人同樣最喜歡的節日。將臨期結束,聖誕期開始,天主的聖子基督降生成人,取了我們的人性。我們藉這神聖交換,肖似基督,分享祂的天主性。

在聖堂內,由歌詠團領唱聖誕歌曲,例如「平安夜」、「新生王」、「齊來欽崇」、「無數天使空際臨」等。美麗旋律和動人歌詞將在每人的腦海中不斷重複,聖誕聖歌,百聽不厭。另外一首聖誕聖歌「人類救主」(O Come, O Come Emmanuel),也是每人都認識的。

其實,這首歌的歌詞是取自「大對經」的經文。在過去的七天,我們誦念了「大對經」的七句對經,每天的對經內也有基督的不同名號:「啊!智慧!」、「啊!上主!」、「啊!葉瑟的苗裔!」、「啊!達味的鑰匙!」、「啊!東方的旭日!」、「啊!萬民的君王!」、「啊!厄瑪奴耳!」,這些稱號代表人類對救主的期待,充滿深邃的聖經典故。

更巧妙的是,若我們把每個稱號的拉丁文首字母倒連起來,便成了基督一句簡潔的回應: “ERO CRAS”,拉丁文的意思是「我明天就要來到」。彷彿回響著聖經的結語:「的確,我快要來」(默22:20)。

謝謝大家觀看一連九集的《將臨期大對經》節目,一起作了這聖誕節前的九日敬禮,準備我們的上主、君王、厄瑪奴耳的降生,讓我們每天都呼叫基督的名字,基督便會與我們同在。

聖誕快樂!主佑各位!

將臨期大對經12月23日:「啊!厄瑪奴耳!」

將臨期大對經 十二月二十三日
「啊!厄瑪奴耳!」
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月廿三日,明天晚上教會就會慶祝禮儀年中最溫馨的彌撒,聖誕子夜彌撒。我們即將歡度耶穌降臨的慶節,藉此慶節,我們心靈的創傷得到治愈,我們現世的痛苦得以解除,我們永恆的賞報也可得到。

由十二月十七日至今天,「大對經」的敬禮今天便結束。在今天的彌撒和晚禱,也聽到這對經最後一句「大對經」是這樣的:

「啊!厄瑪奴耳,我們的君王和立法者,列邦的期望,萬民的救主,我們的天主。求你快來,救贖我們。」

「厄瑪奴耳」,意思是「天主與我們同在」。這是一個給予人無限的慰藉的名號,使人有莫大的信賴和安全感。我們有天主在一起,便一無所缺,能與天主在一起,真是莫大的光榮。

昔日依撒意亞曾以厄瑪奴耳的預言,來振奮頹喪的猶大王阿哈次(依7:10-17)。天使也同樣以厄瑪奴耳的誕生,來激勵充滿疑慮的義人若瑟(瑪1:23)。厄瑪奴耳這個名字雖然在聖經上只出現了幾次,但天主以「我與你同在」這句話,卻多次成了人們的鼓勵和安慰(參看詠23:4)。

包括梅瑟(出3:12),若蘇厄(蘇1:5),基德紅(民6:12-13),耶肋米亞(耶1:8),瑪利亞(路1:28)和宗徒們(瑪28:20),他們都是因了這句話,才有勇氣完成他們的使命。

在這七天裡,我們呼喊了基督七個不同的名號,祈求祂快來,救贖我們。祂是無限偉大的,天地也無法容納祂;但祂也是微小的,以致可以居於我們心中。

明天晚上,我們慶祝子夜彌撒時,天主要和我們接近,甚至自願成為我們當中的一個,成為真正的「厄瑪奴耳」。

天主教澳門教區李斌生主教2019年聖誕節文告

天主教澳門教區李斌生主教
2019年聖誕節文告
謙卑自下 彼此關懷

各位主內的兄弟姊妹:

最近,教宗方濟各在《美妙的景象》宗座書函中寫道:「聖誕馬槽的美妙景象,為基督徒如此親切,從不止息地令人驚訝和讚歎。聖誕馬槽描寫耶穌的誕生,簡單和喜樂地宣報天主子降生成人的奧蹟。耶穌誕生的場景就像活生生的福音,從聖經冉然升起。」(《美妙的景象》1)他又說:「他為了與眾人會晤,而降生成人。我們體會到他對我們的愛竟然如此偉大:以至他成為我們當中的一員,為使我們能與他成為一體。」(同上,1)

記得去年梵蒂岡聖伯多祿大殿的子夜彌撒中,教宗方濟各特別以耶穌在馬槽出生的經歷,反思了當今人類生命中充斥著太多的奢侈和消費主義:「讓我們捫心自問,我真的需要那麼多的物質和複雜的生活方式嗎?我可不可以在一種不需要太多物質的情況下,去過一種簡單的生活?」(2018年教宗子夜彌撒講道)

「市場傾向推崇極端的消費主義,為銷售貨品,令人捲入不必要的購買及消費這旋風中。」(《願你受讚頌》203)的確,如果我們再不糾正心態,任由消費主義及物質主義膨脹,人們將會更貪得無厭。我們要明白,生命的意義不單是物質上的擁有,而是仁愛,仁愛乃生命之糧。「因為天主的食糧,是那由天降下,並賜給世界生命的。」(若6:33)

教宗時常提醒我們要過簡單樸素的生活,而不是過揮霍和丟棄的文化。誠如大公宗主教巴爾多祿茂的講話內容,他請求「我們以犠牲取代消費、以慷慨取代貪婪、以分享取代浪費。這是一種修行的方式,我們需要學習去給予,而非只是丟棄;這是一種愛的方式,從我想要甚麼,逐漸地變成天主的世界需要甚麼。那是從恐懼、貪婪、強迫中的一種釋放。」(《願你受讚頌》9)

能夠改變這些不良文化的關鍵,不能單由科技,而要從我們人類自身改變著手,否則只是治標而不治本。「文化不只是繼承過去,更重要的,是一個活生生、具有動力及共同參與的當下現況,是我們重新思考人與環境的關係時,不可或缺的一環。」(同上,143)

在這聖誕佳節,我鼓勵各位模仿馬槽內的耶穌,以簡樸,溫馨的心和態度主動的接近周邊的人。首先是留多些時間以歡樂,感恩和關懷的精神感染我們身邊的家人和朋友,傾聽歡樂歌聲,珍惜相聚時刻,也可以用這段時間一起做些義務工作,為一些不太認識的人送上聖誕祝福,禮物和接待,或以感恩的心對待一切美善,一同準備慶祝耶穌基督的降臨。

我亦想提醒大家,聖誕普天同慶的精神價值是最重要的,和是值得一再強調的。所以聖誕節慶祝中的禮物,食品,或派對等應有基督的純樸和仁愛的格調,因為「充滿彼此關懷及微小動作的愛,也有其屬於公民和政治的一面,這份愛能彰顯在所有尋求建立更美好世界的每個行動中。」(同上,231)

最後,我懇切祈求馬槽中謙卑的聖家的轉禱,讓我們主耶穌在瑪利亞、若瑟溫暖的陪伴下,將喜樂、平安、祝福和關懷,在這即將來臨的新的一年裡,降臨到你們身上。

+李斌生主教
天主教澳門教區

來源:天主教澳門教區

天主教香港教區宗座署理湯漢樞機2019年聖誕賀辭

天主教香港教區宗座署理
湯漢樞機2019年聖誕賀辭

各位:

每年聖誕節,我們回顧基督降臨人間。 基督取了肉軀,誕生在一個家庭中,與世人一起生活。 之後,祂為救贖世人被釘在十字架上,並藉着死而復活,賜給我們邁向永生之道。

耶穌生於貧窮、卑微,讓我們特別提醒自己要心存謙卑,悔改更新,生活簡樸,與主與人與大地修好。 願我們的家庭和青年,與教會一起,多關懷貧苦及有需要者。

自六月份政府擬修訂《逃犯條例》而觸發遊行示威以來,政府與反修例者的意見對立,其他人士亦意見紛紜,導致社會撕裂,使很多市民精神和情緒上深受創傷。

趁聖誕佳節將至,我們呼籲各方停止暴力,靜心反思,謀求以人道方式解決目前僵局,重建社會和諧,並幫助因社運而在身心靈上受到創傷者獲得治癒。

我們再次籲請政府聆聽民意,儘速成立獨立調查委員會,俾能找出幾次嚴重警民衝突的真相,以重建官民之間的互信,開闢交談與修好的途徑。

期盼我們深愛的香港常能持守民主、自由、法治等核心價值,並早日紓緩貧富懸殊現象,化解矛盾,彰顯正義與和平。

謹祝聖誕深蒙主愛,新年共享平安!

天主教香港教區宗座署理
湯漢樞機
2019 年 12 月 23 日

His Eminence John Cardinal Tong
Apostolic Administrator of the Diocese of Hong Kong
Christmas Message 2019

Dear Friends,

Each year at Christmas, we recall the birth of the Infant Jesus into our human family. He ultimately died on the cross, redeeming us all from sin and opening the way to salvation.

Let us imitate Jesus, who set us an example of humility, poverty and simplicity. Let us respond to His call for repentance, by reconciling ourselves with God, with humanity and with creation. Let us also imitate Jesus in caring for the poor and the needy.

Protests against the “Extradition Bill” proposed by the government last June have led to a socio-political turmoil rocking the city over the past six months. As we approach Christmas, we earnestly appeal to all people to stop acts of violence.

Let us have a cooling-off period for an in-depth reflection on our social turmoil and find a way to resolve the current impasse in a humane manner, restoring peace with healing of body, mind and spirit.

Once again, we urge the government to listen to the voice of the people and conduct an independent inquiry into the violent confrontations between protesters and the police. This can help to re-establish mutual trust between the government and the people and pave the way for a dialogue of reconciliation.

We earnestly hope that our beloved city of Hong Kong will always uphold the core values of democracy, freedom and the rule of law, and that the gap between rich and poor will be narrowed, conflicts resolved, and justice and peace prevail.

May the Love and Peace of the Lord be with you at Christmas and throughout the coming Year!

來源:香港天主教社會傳播處

將臨期大對經12月22日:「啊!萬民的君王!」

將臨期大對經 十二月二十二日
「啊!萬民的君王!」
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月廿二日,三天後就是我們救主耶穌的聖誕節。耶穌將有限的時間打破,把自己永恆的生命降生在有限的地方,使世人可以明認祂就是主,這就是聖誕的奧蹟,信眾期待的佳節。

十二月十七日至廿三日一連七天,我們有「大對經」的敬禮。在教會的晚禱中,頌唱《聖母讚主曲》前後,會採用特別的對經,當天彌撒中福音前短句也同樣用這些對經。

今天「大對經」的第六句是這樣的:

「啊!萬民的君王,你是眾百姓的希望,使雙方合而為一的角石。求你快來,拯救你用泥土造成的人類吧!」

這對經以「萬民的君王」作為基督的名號。在《若望福音》中,耶穌回答比拉多說:「我是君王,我為此而生,我也為此而來到世界上,為給真理作證」(若18:37)。在祂十字架的罪狀牌上寫著:「納匝肋人耶穌,猶太人的君王」(若19:19),所以我們也可以說,祂是因為君王的身份而死。耶穌不但是猶太人的君王,也是萬民的君王,甚至是宇宙君王。因為耶穌貴為天主,是萬物的主宰。

但這君王以什麼姿態來臨世上?

祂以自己的生命給人指出,為王的真正意義是什麼?

「我為此而來到世界上,為給真理作證」(若18:37)

「人子不是來受服事,而是來服事人,並交出自己的性命,為大眾作贖價」(谷10:45)

在這位萬民的君王身上,尤其在祂的十字架上,萬民都合而為一,結合成一個新人類。這人類正是天主按自己的肖像,以泥土造成的。所以對經中這樣說:「求你快來,拯救你用泥土造成的人類吧!」

讓我們期待「萬民的君王」的來臨,讓我們一起歡欣地期待救主的誕生!

將臨期大對經12月21日:「啊!東方的旭日!」

將臨期大對經十二月二十一日
「啊!東方的旭日!」
撰文: Gabriel Chow

今天是十二月廿一日,四天後就是救主耶穌的聖誕節。天主對祂的子民的愛,可比作一個父親對兒子的愛,這愛比一個母親對嬰兒的愛更為強烈。我們雖然不配,但天主竟賜下最寶貴的禮物,賜下了自己的獨生子,這就是聖誕的奧蹟,萬民期待的佳節。

十二月十七日至廿三日一連七天,我們有「大對經」的敬禮。在教會的晚禱中,頌唱《聖母讚主曲》前後,會採用特別的對經。這七天的彌撒中,「福音前歡呼」的短句也同樣用這些對經。

「大對經」的第五句,即今天的對經,是這樣的:

「啊!東方的旭日,你是永恆光明的光輝,正義的太陽。求你快來,光照那坐在黑暗和死影下的人民。」

今天的大對經採用了「東方的旭日」作為基督的名號。旭日帶給人類光明、希望,真正象徵著出自光明的光明的耶穌基督。準備升起的旭日,就象征準備來到這世界的耶穌。

將臨期的高峰已在眉睫,教會引頸長盼,希望得見這東方升起的旭日。

匝加利亞先知如此預告默西亞:「看,有一個人名叫旭日,他要自動升起。」(匝12:6)

瑪拉基亞先知也這樣說:「正義的太陽將要升起,以自己好似箭羽的光芒普施救恩」(拉3:20)。

我們不知道耶穌誕生的真正日期。昔日羅馬教會訂定了每年十二月廿五日慶祝主的誕生,目的是要取代羅馬傳統的太陽節。該天是冬至,那天後,日照時間逐漸加長。更大的理由是,基督被喻為正義的太陽,以祂的真光普照世人,並施以救贖。

聖若翰洗者的父親匝加利亞也這樣說:

「這是出於我們天主的慈懷,使旭日由高天向我們照耀,為光照那坐在黑暗和死影中的人,並引我們的腳步,走向和平的道路」(路1:78-79)

《若望福音》這樣寫道:「在基督內有生命,這生命是人的光。光在黑暗中照耀,黑暗決不能勝過祂」(若1:4-5)。

今天的大對經請求默西亞快來,光照那坐在黑暗和死影下的人民。讓我們期待黎明的來臨、旭日的高升,讓我們熱切期待救主的誕生。

 

【最新】祈禱節目:《玫瑰經》歡喜五端

《鹽與光》特別製作了「玫瑰經」中文節目,節目由方濟會士彭保祿神父帶領默想,中華道明女修會、天主教耀漢小兄弟會、多倫多嘉模聖母堂、天主教聖曹桂英堂聖母軍-在天中國之后支團誦念經文,我們希望與他們一起來陪伴在不同地方生活的您一起祈禱,讚美聖母,讚美天主。

歡喜五端

有關歡喜五端,當然聖母瑪利亞是最重要的。我們知道聖母瑪利亞是天主最愛的一個受造物,她是天主等待了很久才能夠來到世界上的一位女子,終於這個女子答應天主的要求,請她作為降生聖子的母親,所以從這個這麼深奧的奧蹟裡,我們開始去默想。

歡喜一端:聖母領報

歡喜二端:聖母往見聖婦依撒伯爾

歡喜三端:耶穌基督降生

歡喜四端:聖母獻耶穌於聖殿

歡喜五端:耶穌十二齡講道

特別鳴謝

彭保祿神父(方濟會)
中華道明修女會
天主教耀漢小兄弟會
多倫多嘉模聖母堂
天主教聖曹桂英堂聖母軍-在天中國之后支團

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教宗:上主使沙漠開花,這是祂白白賜予的救恩

將臨期 十二月十九日 彌撒

集禱經

天主,你藉著至聖童貞之子,向世界揭示了你榮耀的光輝。求你使我們以完整的信仰,來慶祝這偉大的降生奧跡,並虔誠地共同參與。因你的聖子、我們的主耶穌基督,他和你及聖神,是唯一天主,永生永王。亞孟。

讀經一(天使預報三松誕生。)
恭讀民長紀 13:2-7,24-25

那時,在祚辣有一個人,屬於丹支派,名叫瑪諾亞,他的妻子是個石女,從未生育。上主的使者顯現給那婦人,對她說:「看,你原是個石女,從未生育,但是你要懷孕生子。今後要留心:清酒濃酒都不可喝,各種不潔的東西也不可吃!看,你將懷孕生子,剃刀不可觸及他的頭,因為這孩子從母胎就是獻於天主的;他要開始從培肋舍特人手中拯救以色列。」那婦人遂去告訴自己的丈夫說:「有一個天主的人來到我這裡,他的容貌好像天主的使者,極其威嚴;我沒有問他從那裡來,他也沒有告訴我他的名字。他對我說:看,你將懷孕生子,從今以後清酒濃酒都不可喝,各種不潔的東西都不可吃,因為這孩子從母胎一直到死,是獻於天主的。」後來那婦人生了一個兒子,給他起名叫三松;孩子漸漸長大,上主祝福了他;上主的神開始感動他。

福音(加俾額爾天使預報若翰誕生。)
恭讀聖路加福音 1:5-25

黑落德為猶太王的時候,阿彼雅班次中有一位司祭名叫匝加利亞,他的妻子名叫依撒伯爾,是亞郎的後代。二人在天主前都是義人,遵守上主的一切誡命和禮規,無瑕可指。但是,他們沒有孩子,因為依撒伯爾素不生育,兩人又都上了年紀。有一天,正逢匝加利亞輪著他的班次,在天主前盡司祭的職務時,按著司祭的常例,他抽中了簽,得進上主的聖所獻香。獻香的時候,所有的百姓都在外面祈禱。有一位上主的天使站在香壇右邊顯現給他。匝加利亞一見,驚惶害怕起來;但天使對他說:「匝加利亞,不要害怕!因為你的祈禱已蒙應允,你的妻子依撒伯爾要給你生一個兒子,你要給他起名叫若翰。你必要歡喜踴躍,許多人也要因他的誕生而喜樂,因為他在上主面前將是偉大的,淡酒和濃酒他都不喝,而且,他還在母胎中就要充滿聖神;他要使許多以色列子民轉向上主,他們的天主;他要以厄里亞的精神和能力,在他前面先行,使為父的的心轉向兒子,使悖逆者轉向義人的心意,為上主準備一個善良的百姓。」匝加利亞遂向天使說:「我憑什麼能知這事可行呢?因為我已經老了,我的妻子也上了年紀。」天使回答說:「我是站在天主面前的加俾額爾,奉命來向你說話,報告你這個喜訊。看,你必成為啞巴,不能說話,直到這事成就的那一天,因為你沒有相信我的話;但我的話屆時必要應驗。」百姓等候匝加利亞,都驚訝他滯留在聖所內那麼久。及至他出來,竟不能對他們講話。他們這才知道,他在聖所中見了異象;他成了啞巴,只好給他們打手勢。匝加利亞供職的日期一滿,就回了家。幾天以後,他的妻子依撒伯爾受了孕,她躲藏了五個月,說:「上主在這些時日內這樣眷顧了我,除去了我在人間的恥辱。」

「沙漠將開花。」

2019年12月19日,教宗方濟各在清晨彌撒中運用《依撒意亞先知書》的這個圖像,來闡明唯有天主能改變一切,而且這是祂白白賞賜的恩典。為此,教宗期勉眾人守護這個白白得來的恩典,並指出:奢望拯救自己乃是一種罪。

教宗表明:「在將臨期的尾聲,當天禮儀的兩篇讀經引領我們注視「兩片沙漠」,也就是兩位不孕的婦女:依撒伯爾和三松的母親(參閱:路一5-25;民十三2-7、24-25)。福音中依撒伯爾懷孕的事跡,令人想起亞巴郎和撒辣的經歷(創廿一)。」教宗強調:「不孕有如沙漠,因為不孕的婦女膝下無子。然而,當天讀經中的兩位婦女信德深厚,信賴上主。」

教宗說:「上主使沙漠開花。這兩位婦女懷孕生子。有人會問:『這是奇跡嗎?』不,這勝過於奇跡,這正是我們信德的根基。她們兩人懷孕,因為天主能改變一切,包括自然律:祂能為自己的聖言鋪路。天主白白賞賜恩典,這兩位婦女的生命彰顯出天主的白白施予。」

「洗者若翰和三松不僅是天主白白賜予的恩典,更是我們白白領受救恩的象徵。」

教宗指出:「沒有人能拯救自己。唯有上主帶來救恩,唯獨祂能救我們脫離悲慘與殘暴。你若不信賴上主白白賜予的救恩,就無法得救。不過,這需要信德,而信德也是天主的恩典。」

為了闡述恩寵的意義,教宗談及聖奧斯定,並勉勵信友向天主白白的恩賜打開心門。教宗說:「我們沒有人配得上救恩。有人會說:『可是,我祈禱,我守齋。』沒錯,祈禱守齋將會對你有益,但是在這一切之前,倘若缺少天主的恩賜,就連開始的機會也沒有。我們人人宛如寸草不生之地,缺乏恩寵的生命、無法進入天國、難以理解聖德。只有天主白白施予的恩典能改變這一切,所以我們不能自誇為義人。因此,我們蒙召朝拜上主,並為眾多恩寵感謝上主。」

接著,教宗回到當天讀經中的兩位婦女,論及三松的事跡:「三松孔武有力,救他的同胞免於培肋舍特人的壓迫,但他後來或許沒有守護好所領受的恩典,犯下錯誤,被一名女子出賣給培肋舍特人;然後,三松再次崛起。」教宗引用三松的事跡,是為了提醒眾人:「我們每個人都是罪人,罪過在於我們沒有守護好天主白白賞賜的恩典。」

教宗邀請眾人反省:「我是否意識到,沒有守護天主白白賜予的恩典是個罪過?我辦告解時,究竟是像隻鸚鵡那樣叨叨絮絮,還是我感受到自己恐怕會為了一己之私而丟失這白白得來的恩典?連三松這位蒙天主揀選的優秀人才都失足跌倒,後來重新崛起。我們也會失足,誤以為能拯救自己。這是個罪,罪過在於妄想拯救自己。」

教宗最後鼓勵眾人:「在聖誕節即將來臨之際,為白白得來的救恩、為白白獲得的生命、為白白領受的一切讚美天主,並且反省自己是否妥善守護。」

來源:梵蒂岡新聞網