教宗歷史性訪問美國國會: 政治必須以服務人為本

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9月24日,教宗方濟各訪問華盛頓第3天的主要活動有3項:上午訪問美國國會並向眾議員發表講話;前往聖博德堂區的慈善中心探望無家可歸者;之後,教宗離開華盛頓,搭乘座機前往紐約繼續他的牧靈訪問行程。

教宗於上午9時20分抵達美國國會,他是訪問美國國會的首位教宗。教宗先與國會眾議院議長約翰·博納(John Boehner)先生舉行私人會談,然後由博納先生引入眾議院半圓形大廈,向眾議員們發表講話。

美國眾議院大廳内有幾位偉大立法者的浮雕,梅瑟居於中間。教宗的講話便從梅瑟談起,他說:

「你們的工作令我想到梅瑟的兩個特徵。首先,這位以色列子民的聖祖和立法者是以公正的法律途徑使人民保持團結意識的象徵。其次,梅瑟直接將我們引向天主,使我們獲得人的超性尊嚴。梅瑟為我們很好地總結了國會的工作:以法律途徑保護天主在每個人面容上塑造的肖像。」

教宗願意通過國會議員向全體美國人民説話,其中包括每日努力為生活而奔波的無數男女、退休老人、希望實現理想的青年。他談及美國人民在經歷的各種危機、張力及衝突中曉得忠於基本價值,找到前行的力量,增強自己的尊嚴。教宗提到美國歷史上的四位人物:林肯總統 (Abraham Lincoln)、馬丁‧路德‧金 (Martin Luther King)、多夢西‧戴伊女士  (Dorothy Day)和多默‧默頓 (Thomas Merton)。教宗首先提到今年紀念遇刺150週年的林肯總統,指出對林肯的紀念邀請我們省思爭取自由的代價。林肯不知疲倦地努力奮鬥,使這個國家藉著天主的助佑能有一個自由的新生。建設自由的未來要求我們熱愛公益並本著相輔相成及團結互助的精神彼此合作。

談到滿是衝突的今日世界,教宗表示,必須在打擊暴力與維護自由之間保持平衡。眾所周知,在試圖擺脫外患的時候,我們會受到誘惑在内部樹敵。國會的責任促使我們竭盡全力促進和平與正義,有勇氣和智慧去解決眾多由地緣政治和經濟危機所造成的問題。

教宗表示,在美國的歷史上宗教為建設及鞏固社會作出巨大貢獻。重要的是,今天應一如既往,使信仰的聲音能繼續得到聆聽,因為這是一個設法使每個人和每個社會發揮最大潛力的友愛聲音。

談到1776年的獨立宣言,教宗說:「任何政治活動都必須謀求並促進人的福祉,以尊重每個人的尊嚴為本。」這就是說,今天的政治也必須為人服務,而非做助長經濟和金融的奴役。

教宗提到的第二位人物是馬丁‧路德‧金,他有「一個夢」,為美國的非洲後裔爭取完全的公民和政治權利。今年是他領導和平遊行50週年。教宗表示,美國是一個大多由移民,外鄉人組成的國家,因此他尊重美國民主中關於努力爭取自由的思想。談到移民現象,教宗強調我們不該只把他們看作「數字」,而應首先把他們視為「人」,聆聽他們的經歷,尋找如何更好地回應他們的需要的途徑。

多夢西‧戴伊(Dorothy Day)女士是天主教工人運動(Catholic Worker Movement)的創始人,曾為窮人做了許多事。她是教宗提到的第三位人物。

教宗表示:「多夢西·戴女士的社會工作,為受壓迫者伸張正義的熱情都是在福音的啟發下,受到信德和聖人的激勵。」教宗進而談到經濟發展必須考慮到窮人,為公義服務。公益也包括大地,好能就我們的共同家園與各方進行對話,這是他《願祢受讚頌》通諭的主要思想。

教宗談到的最後一位人物是多默‧默頓(Thomas Merton),一個默想、祈禱、對話及在各民族和宗教間推動和平的人。

教宗說:「多默·默頓以他精神上受到的啟發為世界和教會的工作開闢了新前景。」在對話前景上,教宗列舉了近期為克服歷史差異以及過往痛苦事件作出的努力。

最後,教宗談到他將去費城參加世界家庭大會,重申家庭在建設社會中的基本角色,在一個疑惑一男一女婚姻的時代給予家庭有力的支持。教宗為家庭受到前所未有的威脅感到不安,他要求國會議員關注青年的處境,因為他們經常迷失方向,自暴自棄,看不到社會前景。教宗表示,青年的問題也是我們的問題。我們不可迴避這些問題,而應共同面對,設法找出有效的解決途徑。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

華盛頓: 美國內的小羅馬

Basilica of the National Shrine of the Immaculate Conception

教宗方濟各在古巴逗留三天後,乘坐客機抵達美國華盛頓安德魯斯空軍基地。總統奧巴馬、一眾官員、主教及小童,一同歡迎教宗。這是五十年來第十次教宗到訪。直至現在,若望保祿二世、本篤十六世和方濟各,也各自到過美國首府一次。

華盛頓被稱爲「小羅馬」,是因為在這城中可找到很多天主教機構。由美國主教團和教宗創立的「美國天主教大學」、無數修會的會院、天主教醫院、修院和壯觀的教堂。華盛頓也是南北美洲唯一有三位在此居住的現任總主教:華盛頓總主教、美國軍中教區總主教,以及聖座駐美國宗座大使。華盛頓也是美國主教團總部的所在地。


Basilica of the National Shrine of the Immaculate Conception

聖母無原罪始胎國家朝聖地大殿(Basilica of the National Shrine of the Immaculate Conception)(本地人簡稱為「朝聖地」)的興建是為了紀念這國家的主保聖人。美國第一位主教若望‧卡羅(John Carroll)於1792年,把這新成立的國家奉獻於聖母瑪利亞無原罪始胎。這是比教宗庇護九世於1854年將「聖母無原罪始胎」的教理欽定為「信條」(dogma)更早。朝聖地的興建歷時數十年,由1920年動工,至1959年舉行奉獻禮,1961年才完成。

Basilica of the National Shrine of the Immaculate Conception朝聖地位於美國天主教大學的校園內,是北美洲墨西哥以北最大的天主教教堂,僅次於聖公會的華盛頓國家座堂和紐約聖約翰神明座堂。大殿以新羅馬式和新拜占庭式的建築風格設計,大殿上層教堂兩旁和地窖內有超過70個以不同的聖母名號命名的小堂。漂亮的馬賽克到處可尋,例如在地窖堂後殿的十五端玫瑰經奧蹟,和上層教堂的三個壯觀的圓頂。切勿忘記參觀地窖的展覽品,包括聖若望二十三世在梵二大公會議開幕的聖帶,和真福保祿六世捐給窮人的最後一個「教宗三重冕」。這大殿是北美洲公教徒必到的地方。

2015年9月23日下午,教宗方濟各將參觀這大殿,在大殿外舉行彌撒聖祭,冊封真福胡尼佩羅‧塞拉為聖品。


Mount St. Sepulchre Franciscan Monastery

Monastery of Mount St. Sepulchre在美國的聖地方濟會隱修院(Franciscan Monastery of the Holy Land in America)處於同一城市,但不及聖母朝聖地著名,這寶藏常被忽略。這朝聖地值同級的愛戴,是聖地的微型版本。

隱修院教堂內,可找到聖地和其他地方的神聖地方的複製品,包括:聖母領報石窟、白冷石窟、三王的祭壇、耶穌顯聖容小堂、耶穌聖墓、地下墓穴等等。去過聖地的人,一定會再記起在那兒的記憶,而未去過的朋友,也會感受到同一的經歷。在室外範圍有更多複製品:革責瑪尼石窟、耶穌升天小堂、聖母之墓、聖方濟之寶尊地、露德石窟,和隱修會迴廊刻著幾十種文字寫成的《天主經》和《聖母經》。來訪華盛頓的教徒,切勿錯過此朝聖地。


Cathedral of St. Matthew

聖瑪竇宗徒跟隨耶穌前曾是稅吏,所以他被認為是公務員的主保聖人。這美國首都的堂區教堂於1840年成立,以聖瑪竇命名,為牧養華盛頓的公務員。雖然華盛頓總教區1947年才成立,這教堂已在1939年升格為主教座堂。聖瑪竇主教座堂(Cathedral of St. Matthew)也是美國唯一天主教徒總統約翰·甘迺迪的國葬地點。

教宗方濟各於9月23日早上,在這主教座堂與美國主教們祈禱和會晤。


Pope John Paul II Cultural Center

National Shrine of St. John Paul II聖若望保祿二世國家朝聖地(St. John Paul II National Shrine),於2014年該教宗被封聖的同一天開幕。哥倫布騎士會將之前的「若望保祿二文化中心」改建為現在的朝聖地。這建築物是一個祈禱的地方,也是為這偉大教宗的生平的展覽館。在常設展覽廳中,展出若望保祿二世不同時代的展覽品。每天神父都會舉行感恩祭和聽告解。


Ukrainan National Shrine of the Holy Family

羅馬天主教徒會覺得首都裡的烏克蘭聖家國家朝聖地(Ukrainian National Shrine of the Holy Family)建築、禮儀和傳統很特別。烏克蘭天主教會是與羅馬共融的二十三個東方禮教會,也是全球最多信眾的一個。朝聖地的基石於1979年由若望保祿二世所祝福,上層教堂於1999年完工。當「第八屆世界家庭會議」和「世界主教會議第十四屆普通常會」舉行時,這國家朝聖地是一個好去處。記緊為自己的家庭祈禱,以聖家作模範。


教宗宗徒之旅:古巴華盛頓紐約、費城

《鹽與光電視》為大家緊隨教宗訪美之旅,作現場直播和報導。支持《鹽與光電視》

 

撰文、圖片:Gabriel Chow
參閱:英文版

教宗方濟各拜會古巴前任及現任國家領導人卡斯特羅兄弟

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9月20日,教宗方濟各在古巴首都哈瓦那主持彌撒後,旋即前往古巴前國家領導人菲德爾‧卡斯特羅(Fidel Castro)的住所,拜會這位年邁的古巴革命領導人。雙方在親切融洽、無拘無束的氣氛中交談了約半小時。在場的還有菲德爾‧卡斯特羅的親眷,和陪同教宗登門拜訪的聖座駐古巴大使林瓜(Giorgio Lingua)總主教。

教宗贈送給菲德爾‧卡斯特羅幾本有關宗教的書籍,包括普龍扎托(Alessandro Pronzato)神父的書、教宗方濟各的《願祢受讚頌》通諭、《福音的喜樂》勸諭,以及耶穌會士略倫特(Armando Llorente)神父的音檔光碟。略倫特神父曾是菲德爾‧卡斯特羅的老師,於2010年蒙主恩召。

菲德爾‧卡斯特羅則贈送給教宗一本貝托(Frei Betto)神父的書,題名為《菲德爾與宗教》,並題字寫道:「懷著古巴人民的敬慕之情,敬贈給教宗方濟各。於教宗方濟各古巴之行。」這位古巴前領導人還向教宗提出幾個問題,特別是有關環境保護和當今世界局勢的問題。

菲德爾‧卡斯特羅曾於1996年在梵蒂岡,1998年在古巴會晤沃依蒂瓦教宗,並於2012年在哈瓦那會晤本篤十六世教宗。 [Read more…]

教宗機上記者會:是我在跟隨教會走!

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9月22日,教宗方濟各結束古巴牧靈訪問的行程,前往美國。從古巴聖地亞哥飛往美國華盛頓的途中,他問候同行記者,說自己很高興訪問古巴。

教宗也向記者們講述他訪問古巴的原因。他說,古巴和美國去年12月17日宣布將恢復正常關係,這一事件令他決定從古巴進入美國。因此,兩國在50多年的緊張和制裁後重建關係可說是這趟訪問古巴的起因。關於美國完全解除對古巴的禁運,教宗說:

「我希望美國和古巴能達到令雙方都滿意的協議。至於聖座對禁運的立場,先前的教宗們已作出聲明,當然不僅是美國對古巴禁運一事。教會社會訓導也談及禁運的問題。我不會在美國國會專門講這個課題,但我會從總體上看雙邊協定,視之為各民族在共同生活上前進的標記。」

至於古巴持不同政見者被流放和監禁的問題,教宗祝願所有古巴人民能在自己的國家内和睦相處。他說:

「古巴教會為協助囚犯獲得特赦作出努力,古巴當局同意特赦3千多名囚犯。有人對我說,能取消終身監禁的刑罰該多好,終身監禁幾乎是隱藏的死刑。」

關於記者問及他與菲德爾‧卡斯特羅的會晤,以及是否卡斯特羅為古巴教會曾經受的各種苦難「悔改」,教宗說:

「悔改是一件極其內在的事,是良心上的事。但教宗表示,他們談了很多《願禰受讚頌》通諭,彼此非常擔憂環境問題。他們也追憶他們共同認識的耶穌會士。」

最後,關於教宗對資本主義和共產主義問題所持的立場,教宗方濟各指出,過去有人問過他這樣的一個問題:「教會在跟隨您嗎?」

教宗答道:「是我在跟隨教會走!」

教宗表明他說的一切都只是重復教會的社會訓導,無論是環境或是經濟方面的議題。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗勉勵美國主教們在共融中以共同協商的方式處理教會事務

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9月23日,教宗方濟各拜會白宮後,前往華盛頓聖瑪竇宗徒主教座堂會見美國主教。教宗勉勵他們面對人類苦難要負起自己的責任,勇敢地接納難民。今年正值華盛頓教區成立175週年。

美國主教團擁有457位成員,他們在4千多位教區及修會司鐸的協助下為佔全國總人口22.7%的天主教徒提供牧靈服務。華盛頓總主教維爾(Donald Wuerl)樞機和美國主教團主席庫爾茨(Joseph Edward Kurtz)總主教向教宗致歡迎詞。

教宗首先為美國教會的繁榮和她對社會和全世界所作出的貢獻感謝天主,然後談到美國教會在促進生命與家庭上所作的努力、對移民的幫助,以及她在教育和愛德領域的使命。

教宗坦誠道:「我來不是為了審判你們,或者為你們授課;我願意與你們分享牧人應當遵循的道路、在工作中所要含蘊的情愫,以及應本著什麼樣的精神來採取行動。」

在這樣的氣氛下,教宗為美國教會的牧人提出了幾項至關重要的勉勵。

教宗說,牧人的身份應該建立在祈禱、宣講和牧靈上;要避免自我參照和自我陶醉,始終尋求天主的聖意;要向耶穌學習,學會祂的溫良與謙卑。教宗也勉勵美國主教們在共融中、以共同協商的方式處理教會事務。此外,教宗還強調了主教與普世教會共融、與在愛德中主持全體教會的羅馬主教共融的重要性。

面對世界上的諸多不幸,例如:被墮胎的無辜生命,在饑餓或炮火中死亡的兒童,為尋求美好明天而溺亡的移民,遭受冷落的老年人和病人,恐怖主義、戰爭、暴力和毒品恐怖主義的受害者,人類剝削大自然而造成的環境破壞。教宗表示,在上述所列出的不幸中天主的恩典面臨了危險;我們是這些恩典的尊貴管理人,而非主宰者。因此,教宗籲請美國教會負起自己的責任,因為未來我們社會是否享有自由與尊嚴,取決於我們以什麼樣的方式來回應這些挑戰。

在談到費城舉行的世界家庭大會時教宗指出:「宣講家庭的福音十分重要,教會若懂得以光明的魅力和愛的熱力聚集在復活節清晨篝火旁,她就有能力吸引人。如此,教會將有能力在人類心靈和社會良知中贏得一席之地。」

教宗然後特別談到對司鐸的關懷。

「主教應當具有父愛,關懷司鐸,好使他們繼續以不二之心為基督服務;主教應當關切司鐸的靈修根源,好使他們彰顯出生育和教養子女的教會的母愛,而不陷入誘惑,成為公證員或官僚家。」

這位來自拉丁美洲的教宗最後談到移民的問題。在幫助移民方面,美國公教團體比美國任何一個機構都做得多。現在,美國許多教區都出現了拉美難民潮現象,教宗鼓勵道:「我不僅是羅馬主教,也是來自南部的牧人,我覺得有必要感謝你們,鼓勵你們。或許對你們而言解讀他們的內心並非易事,或許你們正在因他們的差異而蒙受考驗,但你們要知道,他們也擁有可以分享的資源。因此,勇敢地接納他們吧!給予他們基督的愛和溫暖,破譯他們心中的奧秘。我確信,這些人將使美洲和美洲教會更加豐富多彩。」

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗方濟各在白宮接受歡迎禮: 作為美國的公民要維護宗教自由

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9月23日,教宗方濟各抵達華盛頓的第2天上午前往白宮接受官方歡迎儀式。美國總統奧巴馬及夫人迎接了教宗並陪同教宗來到白宮南草坪上搭設的講台前。許多政界和宗教人士已在那裡等候教宗。

教宗在歡迎儀式上首先表示,他作為一個移民家庭的兒子來到這裡,樂意聆聽美國人民的心願。教宗提到此行的幾個重要時刻,包括訪問美國國會,說他將在這個機會上鼓勵政界人士忠於建國方針,以這方針指引國家的政治未來。此外,他將參加在費城舉行的世界家庭大會,在這人類文明歷史的關鍵時刻鼓勵婚姻制度和家庭。

教宗強調,美國天主教徒與他們的同胞應一起努力建設一個真正容忍和接納的社會,維護個人和團體權利,抵拒各種不公正的歧視。教宗談到宗教自由的重要性,它是美國的一項寶貴傳統。他告訴在場的政界人士,他會要求美國主教們,作為這個國家的公民要維護宗教自由,不可妥協。

談到氣候變化問題,教宗勉勵奧巴馬總統努力減少大氣和環境污染,這是當前迫切需要解決的問題,我們不可把這問題再留給子孫後代。我們處在照料「共同家園」的歷史關鍵時刻,但我們還來得及面對氣候變化問題,以期確保「一項可持續及整體的發展,因為我們知道事態能夠改變」(《願祢受讚頌》通諭13)。

氣候變化問題要求我們嚴肅認真地意識到我們對世界的責任,這不僅關乎我們能給後代子孫留下一個什麽樣的世界,也涉及處在被忽略的數百萬人的命運。這個向天呼號,每日用力敲我們家門的群體也是我們共同家園的一部分。

教宗指出,憑著信德我們知道,「造物主絕不遺棄我們,在祂愛的計劃上絕不開倒車,不後悔造了我們」(《願祢受讚頌》通諭13)。人類仍然能夠共襄盛舉,建設我們的共同家園。作為基督徒,我們要努力有意識地照料我們的共同家園並負起責任。

最後,教宗提到有關方面近期為改善關係作出的努力,向整個人類家庭敞開合作的新道路。他說,這一切都表明在修和、正義及自由的道路上向前跨出了積極步伐。教宗祝願這個偉大及繁榮國度的一切善心人士能支持國際社會的努力,保護世界上弱勢人群,推動整體和包容的發展模式,好使我們的兄弟姐妹無論在哪裡都能享有天主的降福,度和平昌盛的生活。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗方濟各抵達華盛頓

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9月22日,教宗方濟各結束古巴訪問,前往美國首都華盛頓繼續他的牧靈之旅。華盛頓是教宗方濟各這次國際牧靈訪問的第2站,他在這裡的重要活動包括為真福塞拉神父封聖、會晤美國主教們並訪問美國國會,向眾議員發表講話。然後,教宗將前往紐約訪問聯合國,到世貿中心遺址祈禱。教宗在美國訪問的最後一項活動是參加在費城舉行的世界家庭大會。

教宗於當地時間下午3時50分抵達華盛頓安德魯斯空軍基地,受到美國總統奧巴馬全家、副總統拜登的熱烈歡迎。聖座駐美國大使維加諾總主教和美國禮賓司長走上座機迎接教宗方濟各。

教宗的座機停在美國總統座機空軍一號旁邊,過去若望保祿二世7次訪美以及本篤十六世在2008年的訪問時都在那裡下飛機。美國哥倫比亞特區區長、馬里蘭州和弗吉尼亞州的州長也前來機場歡迎教宗方濟各。教會方面,有華盛頓總主教烏爾樞機和美國的主教們。歡迎的群眾向教宗表達了熱情及愛戴。

這是教宗方濟各首次踏上美國國土。他與政界和教會人士見面後,又停下來問候了在場公教學校的4位小學生。然後,教宗與奧巴馬總統舉行了簡短的私人會晤。歡迎教宗的官方儀式於隔天9月23日上午在白宮舉行。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

聖座在聯合國組織中的臨在與使命

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聖座自1964年4月2日起以觀察員國的身份加入聯合國,在參與聯合國事務上與其他成員國一樣,只是沒有投票權和參選聯合國大會主席的資格。聖座派遣一位宗座大使作為自己在聯合國中的代表,這位代表就是聖座常駐聯合國的觀察員;這一職務目前由貝爾納迪托·奧薩(Bernardito Auza)總主教擔任,他於2014年7月1日就任,是第七位聖座常駐聯合國觀察員。

以下是歷任聖座常駐聯合國觀察員是:

1964-1973 – 阿爾貝托·焦瓦內蒂總主教(Alberto Giovanetti);

1973-1986 – 若望·凱利樞機(Giovanni Cheli);

1986-2002 – 雷納托·拉斐爾·馬蒂諾樞機(Renato Raffaele Martino)

2002-2010 – 切萊斯蒂諾·米廖雷(Celestino Migliore)總主教;

2010-2014 – 方濟各•許利卡特(Francis Chullikatt)總主教。

聖座還有一位觀察員大使常駐聯合國日內瓦辦事處,目前由托馬西總主教(Silvano Maria Tomasi)擔任這一職位。在眾多聯合國系統機構中,例如糧農組織、教科文組織、國際原子能機構、世界旅遊組織、聯合國工業發展組織等等,聖座均有一位常任觀察員,但並沒有主教頭銜。

2004年7月1日,聖座在聯合國常駐觀察員的身份再次得到肯定(大會第58/314 號決議)。這一年正值聖座進入聯合國的40週年。

一如本篤十六世教宗在接見天主教非政府組織時所說的:「聖座數十年來在聯合國的臨在與使命,完全出自對人性尊嚴的情有獨鍾。這份情有獨鍾不停地啟發聖座在不同國際機構中的行動。」

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

聖座與美國之間的外交關係

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教宗方濟各結束古巴的牧靈訪問後將轉往美國,先後訪問華盛頓首府、紐約及聯合國總部,並在費城參加世界家庭大會。

聖座與美國建交已有227年,在這段漫長的歷史中有高峰也有低谷。從庇護六世到教宗方濟各,經過了17位教宗。在美國政府方面,從首任總統喬治·華盛頓到現任總統貝拉克·奧巴馬,白宮主人已更換44次。若想了解天主教會在宗教極其多元化、政教明確分離的美國的角色,就必須知道聖座與美國之間的外交關係。

聖座與美國之間的首腦接觸始於1788年,當時喬治·華盛頓通過本傑明·佛蘭克林告知教宗庇護六世:在新誕生的共和國內任命一位主教絲毫不需要國家的許可。革命為殖民地帶來的正是自由,尤其是宗教自由。於是,教宗庇護六世任命耶穌會士若望·卡羅爾(John Carroll)神父為首位美國天主教主教,在這個新獨立的國家建立天主教聖統制。

聖座與美國的外交關係雖然發展緩慢,卻繼續不斷,隨著時間的推移變得越來越牢固。這也可以從教宗對美國的訪問上看出來:教宗保祿六世1975年訪問了美國;他的繼任聖若望保祿二世曾七次訪問該國;之後本篤教宗於2008年訪問了華盛頓、紐約和聯合國總部。此外,至從美國第28位總統伍德羅·威爾遜(Woodrow Wilson)1919年首次訪問梵蒂岡之後,美國總統前來梵蒂岡訪問已經屢見不鮮。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: catholicnews.com

教宗會晤古巴家庭: 耶穌在家庭共進晚餐時展現天主的愛

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9月22日,教宗方濟各在古巴牧靈訪問的最後一項活動是在聖地亞哥主教座堂會晤當地家庭。他指出,耶穌在家庭共進晚餐時展現天主的愛,甚至選擇以晚餐作為紀念自己的場合。

當天家庭聚會選讀的讀經取自《若望福音》,講述耶穌在加納婚宴上初次行奇跡。教宗表示,耶穌在聖家內開始他的一生,在一場婚宴中展開他的公開生涯;觀察耶穌與人的同桌用餐,還會發現更深遠的意義。「耶穌與人同桌用餐和拜訪家庭,都是祂讓人認識天主計劃的獨特場合」。參加婚宴、探訪家庭和同桌用餐都是人生中的「特殊時刻」,因此耶穌選擇在這些時刻啟示自己。

很多家庭唯有晚餐時間才能團聚。家人彼此分享白天的經歷,整理家務,卻也疲倦勞累,有時會起爭執。教宗說:「耶穌選擇在這種時刻向我們展現天主的愛,在這種場合進入我們的家,幫助我們了解聖神在日常生活中的臨在和作為。我們在家庭中學會友愛團結,而不專橫跋扈;體驗到寬恕,並要不停寬恕。」

教宗進一步解釋,基督徒團體稱家庭為「家庭教會」,因為「信德在家庭的溫暖中深入每個角落,照亮所有空間,建立起團體;因為先人們正是在這種時刻體悟到天主具體又強大的愛」。

教宗接著強調,耶穌是在最後晚餐中建立了聖體聖事。「耶穌以晚餐作為紀念自己的場合,作為祂臨在於我們家庭生活中的具體時刻。晚餐是人人都經驗過,都能理解的時刻」。

「感恩祭是耶穌之家的晚餐,是我們為了聆聽天主聖言及獲得聖體滋養而在世間的相聚。耶穌是我們家庭的生命之糧,祂渴望時時刻刻與我們同在,以愛德滋養我們,以信德支持我們,以望德扶助我們向前邁進,使我們在各種境遇中都能體驗到祂是真正的天上食糧。」

教宗最後提到,他數日後將出席在美國舉行的世界家庭大會,並於10月在梵蒂岡召開以家庭為題的世界主教會議。為此,他邀請古巴家庭特別為這兩件盛事祈禱,祈願眾人懂得保護家庭。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: catholicnews.com