墮胎之悲劇 , 禧年之慈悲

2015年9月1日,教宗方濟各致函宗座推廣新福傳委員會主席,宣布有關慈悲禧年的特恩。其中,教宗宣布在禧年期間,所有司鐸享有寬赦有關墮胎的罪的權力。傳媒紛紛立即作出報導,但許多報導對事件有所誤解。其中,美國國家廣播公司(MSNBC)網頁頭版最初刊登以「教宗要求神父們容許墮胎的罪」為標題的報導,而主持更在電視節目上說:「教宗准許人作多次墮胎,鼓勵人可等到12月8日後才墮胎,而又不需要有悔疚的心。」大部份傳媒對天主教的教理的不理解,或敵視宗教,某程度上可以理解。對於熱心的教友,雖然清楚墮胎是嚴重罪行,但也未必清楚有關墮胎和告解之間的關係。

教會是否對墮胎的立場有所改變?慈悲禧年開始之前,司鐸能否赦免墮胎者的罪?人是否墮胎後就自動可被寬恕?

以前,根據1917年的《天主教法典》,有一些「保留的罪」(reserved sin)只可由主教寬恕,但隨著1983年的《天主教法典》公布後,已經再沒有只可由主教寬恕的罪。1983年的《天主教法典》中,說明了對於一些較嚴重的罪,教會可加以「罪罰」(penalty,或稱「刑罰」)作懲戒,以望信友不會再犯。「罪罰」有多種,例如「禁罰」(interdict)、「停職罰」(suspension)和「絕罰」(excommunication)。請注意,這教會法的「罪罰」有別於因罪過的赦免而要為天主作出的補償所稱的「罪罰」(temporal punishment)。

「罪」關乎犯罪者和天父的關係,是每人自身的道德狀況,而「罪罰」是教會法因罪所給予之刑罰,兩者有別。「罪罰」通常是「待科罪罰」(ferendae sententiae penalty),意思是未經教會的訴訟宣判前,犯人不受其約束。但有少數罰為「自科罰」,意思指,敎徒若犯下這些罪而又符合一系列的條件,就會自動受「自科罪罰」(latae sententiae penalty)所約束。例如,未領司鐸聖秩而擅自舉行彌撒者和擅敢聽告解者,受自科禁罰(第1378條);非法領受司鐸聖秩者,自動受停職罰(第1383條)。

「絕罰」是最嚴重的一種罪罰。受絕罰者禁止在任何禮儀中擔任任何職務、舉行聖事或聖儀或領受聖事、擔任教會的任務或職務或行使治理的權力。《天主教法典》列出八種可構成「自科絕罰」latae sententiae excommunication)的罰行:

  • 背教、異端或裂教者(第1364條)
  • 拋棄聖體,或命取或保存聖體以作褻瀆者(第1367條)
  • 對教宗施以暴力者(第1370條)
  • 赦免違犯第六誡罪的同犯的司鐸(第1378條)
  • 主教無教宗任命祝聖別人為主教,及被其祝聖為主教者(第1382條)
  • 聽告解司鐸直接洩漏告解秘密者,和在告解中作翻譯和洩漏秘密者(第1388條)
  • 凡設法墮胎而既遂者(第1398條)
  • 合意共同犯以上的罪的同謀(如無其助力則犯罪不成立)(第1329條)

然而,縱使犯了以上嚴重的罪,也很大可能不受「自科絕罰」的束約。在告解亭內,當司鐸聽了有可能構成「自科罪罰」的罪時,便會嘗試了解懺悔者是否符合其他條件。法典列出十項理由,令犯罪者不受「自科絕罰」的約束。例如,有不健全的理智者、由於過失酗酒或類似的心神錯亂因而缺乏理智運用者、行為出於非故意的重大感情衝動者、未滿十六歲者、犯罪行為出於重大畏懼或重大困難者、犯罪人對無理侵犯自己或他人而行使自衛、出於抗拒重大及無理的挑釁者、不知有關「自科絕罰」法律者等等,通通不會自動受到絕罰(第1324條)。可想言之,許多墮了胎的女人,也可能沒有被「自科絕罰」。(甚至,有些教會法典學者認為,沒有一個女人可真正地受有關墮胎的「自科絕罰」約束。)在這情況,告解司鐸可簡單地給予赦罪。沒有構成「自科絕罰」,主觀上這表示犯罪者無需受到嚴厲的刑罰,但客觀上該罪的嚴重性並沒有變更。

請留意,在以上列出構成「自科絕罰」的項目中,積極令墮胎發生者(如強迫墮胎者墮胎的男朋友、進行墮胎的醫生、協助墮胎手術的人員)也很大可能受到「自科絕罰」所約束。教宗沒有對他們作出寬鬆的態度。

各種「自科罪罰」之中,告解司鐸有權免除(remit)其中一些罪罰,但有一些「自科罪罰」即須由主教免除,甚至只可由宗座(透過教廷的「聖赦院」)免除。教會法上,墮胎所涉及的「自科絕罰」要由主教免除。而因為這時代墮胎的普遍性,主教可委派有「告解行使權」(faculty of confession)的司鐸為代表,令他們也有免除墮胎的「自科絕罰」。現時,大部分美國和加拿大和所有澳洲的教區裡,神父已經有這受委的免除權。所以,教宗在信函所提及的有關寬赦有關墮胎的罪的權力,其實是指這免除「自科絕罰」的權力。而在全世界裡,筆者相信大部分華人神父已經享有這權力。

雖然罪罰的免除通常在告解聖事中發生,但這有別於罰的赦免(absolution of sins)。司鐸唸的「赦罪經」同時可赦免罪和免除教會法的罪罰。另外,如告解者身處有死亡的危險,所有司鐸(包括沒有聽告解行使權的司鐸、「還了俗」的司鐸)也可赦免罪和免除罪罰(第976條)。

教宗在這信函中顯示了慈悲,讓曾墮胎者不再「在心中忍受這痛苦的決定的疤痕」。同時教宗提醒墮胎是一種非常嚴重的罪:「現在這時代其中一個最大的問題就是關於對生命的尊重。一種廣泛性麻木不仁的心態,導致損失了個人和社會對迎接新生命的認知。一些人只是膚淺地意識到墮胎的的悲劇,不了解墮胎的極端壞處。」教宗鼓勵,墮胎者應懺悔,「透過告解聖事,以誠懇的心尋獲與天父修和」。所以教宗在信函中寫道:「我賜予權力給所有司鐸,在禧年期間,當人進行了墮胎,有懺悔的心,尋求寬恕,就可寬赦她們有關的罪。願司鐸能實踐這重任,以言語表達真誠的歡迎,為這罪之嚴重性作出勸喻,指出一條真正皈依的路徑,帶領人走向天父的大方寬恕。

對於禧年期間有關墮胎的告解和其他禧年大赦問題,筆者相信稍後「聖赦院」會公佈法令,詳細講解有關條件。教宗這信函缺乏法律效力,而信函中的用字也缺乏精確性,但相信這只是一個預告。禧年本身的意義就是能讓眾人的負擔得以免除,而罪的枷鎖正正是心靈上最重的負擔。禧年期間,教會將開啟她無盡的寶庫,以鼓勵教徒能走上成聖之道。

慈悲禧年就是要提醒我們,只有天父的慈悲,我們才可獲得救恩。要接受天主的慈悲,我們首先要懺悔和痛改,才能活出基督。我們每人都是罪人,天主的慈悲不會將任何人拒諸門外。但我們也要踏出一步,以謙卑懺悔的心嘗試敲門,天父便會在筵席上擁抱我們,分享祂慈悲的面容。

 

撰文、圖片:Gabriel Chow

信函原文【英】

 

教宗方濟各宣布有關慈悲禧年的特恩

2015年9月1日,教宗方濟各致函宗座推廣新福傳委員會主席菲西凱拉(Rino Fisichella)總主教,為即將舉行的「慈悲禧年」舉出一些要點。以下是該信函的撮要。

到羅馬和在各教區的朝聖者,均可得到「禧年大赦」的恩典。要獲得禧年大赦,信友可在主教座堂或教區主教所指定的教堂中或羅馬的四個「教宗大殿」,到聖門作一個短暫的朝聖,以表示一個真實皈依的願望。在其他有「慈悲之門」的朝聖地,或傳統的「禧年教堂」內,同樣地也可獲得禧年大赦。這時刻必須與修和聖事和感恩祭連繫,並作出慈悲的反省。同時信友也要作信仰宣認(信經),及為教宗為教會和全世界的益處的意向而祈禱。

對於不能前往聖門的信友,特別是病患者和獨居年長者,他們的病患和受苦是與上主一同經歷祂的苦難、死亡和復活。以信仰和喜樂的希望而活出這試煉的時刻、恭領聖體、參與彌撒或團體祈禱,甚至透過不同的媒體,也可為他們帶來禧年大赦。對於在囚人士,禧年是一個特赦的機會。雖然正接受應得的懲罰,他們也意識到他們帶來的不公義,期望重回社會作出貢獻。願他們也可被天父的慈悲所觸動。他們也可在監獄的小堂內獲得大赦。每次通過監倉的門,也可象徵著通過聖門,因為天主的慈悲能夠改變心靈,將監倉的鐵欄變作自由的經歷。

教宗鼓勵教會再尋找行精神和身體慈善神工的財富。慈悲的經驗可變成實在的見證,如同耶穌親自教授我們。每當信友作慈善工作的時候,也可以獲得禧年大赦。

信友也可為亡者獲取禧年大赦。當我們在感恩祭中懷念他們,在諸聖相通功的奧蹟中,我們可為他們祈禱,祈求天父慈悲的面容能免去他們的罪過,在永生的美善中擁抱他們。

現在這時代其中一個最大的問題就是關於對生命的尊重。一種廣泛性麻木不仁的心態,導致損失了個人和社會對迎接新生命的認知。一些人只是膚淺地意識到墮胎的的悲劇,不了解墮胎的極端壞處。有些進行了墮胎的女人以為沒有其他選擇,只可在心中忍受這痛苦的決定的疤痕。發生了的事情是嚴重不公的,但只有明白這真相才可使她們不會喪失希望。天主的寬恕不可謝絕已懺悔的人,尤其是當人透過告解聖事,以誠懇的心尋獲與天父修和。為此,教宗決定給予所有司鐸,在禧年期間享有寬赦有關墮胎的罪的權力

最後,這慈悲禧年也不會排除那些因不同原因參與「聖庇護十世會」(SSPX)司鐸主持聖事的信友。雖然該會在牧民方面上處於不自在的情況,但多位主教告訴教宗有關這團體裏信德和聖事施行的良好。教宗希望在不久的將來可與「聖庇護十世會」的司鐸和長上達到完全的共融。但為了信友的益處,在這禧年期間,教宗給予該會司鐸舉行修和聖事赦罪的有效性和合法性。

教宗託付這特殊禧年的準備工作給慈悲之母,祈求聖母保護和轉禱。

文:鹽與光
來源:梵蒂岡網
圖片:CNS

教宗頒賜全大赦給參加依納爵朝聖之旅的朝聖者

St. Francis Xavier, St. Ignatius of Loyola and Blessed Peter Faber are shown in an icon

教宗方濟各透過宗座聖赦法院的兩道法令,向參加「依納爵朝聖之旅」,前往西班牙羅耀拉(Loyola)和曼雷薩(Manresa)朝聖地朝聖的信友們頒賜全大赦。

「依納爵朝聖之旅」於今年7月31日聖依納爵紀念日開始,到明年2016年同一天結束。這項效法耶穌會會祖聖依納爵的朝聖活動於2012年發起,沿著聖人的足跡,途徑巴斯克各鄉鎮、納瓦拉、里奧哈、阿拉貢和加泰羅尼亞,體驗聖人跋山涉水走過的心路歷程。

在慈悲禧年將至之際,教宗方濟各藉著頒賜全大赦邀請基督徒步武聖依納爵的芳蹤,與慈悲的耶穌相遇。教宗一再表示,基督徒不以自我為中心,而是走出自我和自戀,將耶穌置於中心。這是不易行走的旅程,因為我們總是罪人。教宗說:「我們有陰暗的時辰,也有失敗的日子,有時也會跌倒」。人總有跌倒的時候,但不必「害怕失敗。前行的門道所看重的不是不跌倒,而是跌倒後再爬起來」。「跌倒後馬上站起來,藉著上主的力量和對祂的信賴前行」,因為與耶穌在一起,「一切皆為可能」。

教宗邀請信友們「在團體中與友人同行」,因為基督徒不是隻身一人。「將基督置於中心也就是以教會為中心,二者彼此不可分離:若不在教會内與教會同行,我就無法跟隨基督。」教宗強調「有創意」的行走,好能抵達邊緣地區和遙遠的人那裡,但始終在教會内。「這歸屬感賦予我們前行的勇氣,因為服事基督就是愛這具體的教會,以慷慨和服從來服事教會」。

教宗指出,聖依納爵的旅程是一段不求安寧的旅程,因為它展望「光榮天主的視野」:它是不斷尋找天主的人所走的行程,抱持的是一顆「不求安逸」和從不滿足的心。這是一種「聖善和美妙的不安」。

在這行程上應持有「寬大為懷」的態度,也就是懷有「寬大的心胸」,不怕投注在遠大的理想上。寬大的心胸也體現在小事及日常事務上。這就是說,「與耶穌同行,留意祂每日向我們所說的話語」。因此,這是一段深化皈依的行程,乃至激發我們反躬自問:「我是否真的將基督置於我生命的中心?」這也是弱小者、罪人所走的行程,但他們願意「讓基督來征服自己」。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service