埃及正教科普特禮聖誕節禮儀照常舉行

2017年12月31日,埃及正教科普特禮宗主教塔瓦德羅斯二世(Tawadros II)證實,聖戰份子於12月29日在開羅南郊針對科普特禮團體的兩宗襲擊事件,不會阻止正教科普特禮2018年1月7日的聖誕節慶祝活動。

塔瓦德羅斯二世宗主教向《今日埃及報》(Al-Masry Al-Youm)表示,全國所有聖堂都將如期舉行聖誕節禮儀。首項活動便是這位宗主教將於1月6日跨7日晚上在開羅行政新都親自為剛竣工的基督誕生主教座堂舉行隆重落成典禮,塞西(Abdel Fattah al Sisi)總統等國家最高當局都將蒞臨參禮。這座主教座堂是北非和中東最宏偉的科普特禮聖堂。

儘管埃及的恐怖襲擊警戒已升至最高級別,各項禮儀活動仍照常舉行。開羅、亞歷山大和上埃及的諸多聖堂都已配備金屬探測器和監控攝像機,主教們也籲請信眾配合維安人員,在進堂時接受檢查並出示身分證件。埃及當局則宣布了增加安全措施,部署23萬人員來保護全國2626座基督宗教聖堂。

在埃及全國9300萬的人口中科普特禮信徒僅占10%,是當地人數最多的宗教少數群體。去年在埃及有100多名科普特禮信徒遇害身亡。

教宗方濟各於2017年12月31日聖家節的三鐘經祈禱活動結束之際也念及埃及,尤其是「正教科普特禮弟兄姐妹」。他們於29日週五遭到兩次襲擊:一次是在聖堂;另一次是在商店。教宗說:「願上主悅納亡者的靈魂,支持傷者、及其家屬和整個團體,並求主改變施暴者的心。」

教宗一如既往,不僅慰問襲擊事件的直接受害者,也關懷受創的全國人民。埃及12月29日的兩宗襲擊事件分別發生在開羅南郊科普特禮聖門納(Mar Mina)堂區,以及該城科普特人的商店,造成9人罹難。自稱「伊斯蘭國」(IS)的武裝組織聲稱對此負責。

來源: 梵蒂岡電台

圖片: Catholic News Service

教宗公開接見:不要扭曲聖誕節的意義,耶穌才是真正的禮物

2017年12月27日,教宗方濟各在保祿六世大廳主持週三公開接見活動,談及我們這幾天在信仰和禮儀慶典中度過的耶穌聖誕的節日。教宗說:「耶穌才是我們真正的禮物,如果我們接納祂,我們也可以成為天主贈予他人的禮物,尤其是對於那些從未體驗過關懷與溫情的人,弱小和受排斥的人。」

教宗感嘆道:「多少人在自己的生活中從未經驗過愛撫,愛的關切,或者溫柔的舉動。聖誕節催促我們給予他們這樣的關懷。」

教宗然後指出:「在我們的時代,尤其在歐洲,我們目睹了聖誕節的意義被扭曲。人們以一種非基督徒的虛假尊重,總是暗含排斥信仰意圖的尊重,把所有關於耶穌誕生的跡象從聖誕節中抹去。但實際上,耶穌誕生才是聖誕節唯一真實的事件!沒有耶穌,就沒有聖誕節;它可以是一個節日,但不是聖誕節!如果聖誕節的中心是耶穌,那麼周圍的一切,比如燈光、聲音,包括特色食物在內的各式地方傳統,都會營造節日的氣氛,但耶穌處於中心。如果我們把祂抹去,光明將會熄滅,一切都將成為虛假的、表面的。」

「我們藉著教會的宣講,一如福音中的牧人,被指引去尋找並找到真光,即耶穌的光。祂降生成為我們中的一員,以如此令人驚訝的方式顯現自己:生於一個無名的卑微女子,這女子在馬槽中生產,除她丈夫外別無他人可尋求幫助。」

「世界渾然不知,但天使在天上歡欣鼓舞!天主子今天也如此向我們顯示祂自己:祂作為天主給予人類的禮物,在黑夜與沉睡中降臨。然而,今天我們仍看到,人更喜歡黑夜,因為人知道光明會揭露一切令人羞愧或刺痛良心的行為和思想。因此,人寧願呆在黑暗中,不擾亂自己的惡習。」

教宗於是勉勵我們反省如何接納天主的禮物—耶穌。

教宗解釋說:「接納天主的禮物意味著我們每天都要把自己當作無償禮物贈予那些我們在各自的路上遇到的人。這就是為什麼我們要在聖誕節相互贈送禮物。」

教宗引用聖保祿宗徒的教導表明:「天主的恩寵藉著耶穌已經出現(鐸2:11);耶穌是天主的面容,祂由童貞聖母瑪利亞誕生,就像世界上所有的嬰兒一樣,但祂並非出自地上,而是來自天上。天主以這樣的方式為我們開啟了基於愛而非自私的新生命的道路,而耶穌的誕生正是我們在天之父最偉大的愛的舉動。」

教宗說:「我們透過耶穌的誕生可以看到,天主的歷史介入了由現世權勢者推動的人類歷史。天主走入那些處於社會邊緣的人,他們最先領受了祂的禮物,即耶穌帶來的救恩。一道皓光顯示給了白冷城的牧羊人。他們原是邊緣人物,不受歡迎的人,被輕視的人,但他們卻最先得知這偉大的消息。因著這些人,耶穌與弱小卑微者建立了一種友誼,這友誼在時間中延續,並激發人們對更美好未來的希望。這些人以白冷城牧羊人為代表,他們看到了一道皓光,這光指引他們找到耶穌。」

最後,教宗總結道:「天主願意在每個時代與像他們那樣的弱小卑微者共同建設一個新世界,在這個新世界中,不再有任何人遭受拒絕、虐待和貧困。」

來源: 梵蒂岡電台

圖片: catholicnews.com

談說天地 第二季 第5集 許德訓神父

聖誕節是普天同慶的節日,街上的佈置五光十色,商場、店舖延長營業時間,隨處可見聖誕大特賣的標語,當然不可或缺的是一家大小與聖誕老人合照,情侶到餐廳食浪漫的聖誕餐。說了那麼久,好像還有一個人沒有提到。沒錯!就是主角﹣耶穌基督。今集主持人Rodney會與一位來自台灣的好朋友﹣許德訓神父,一起傾談聖誕節這個題目。

東方禮教會和正教徒慶祝聖誕節

東方禮天主教會和正教徒依循儒略曆於2017年1月7日慶祝聖誕節。教宗方濟各於當天發布推文:「讓我們問候東方禮基督徒兄弟姐妹,包括天主教徒和正教徒,今天他們慶祝聖誕節。」

埃及正教科普特禮宗主教塔瓦德羅斯二世(Tawadros)發表聖誕文告,強調他們的處境雖然極度艱難,卻不因此而放棄慶祝救主來到世界上,他們唯一的希望就是定睛注視天鄉。他邀請信徒效法牧人和賢士們,也要以童貞瑪利亞為典範,她憑著對天使表明的「是」而將自己的生命奉獻於天國。

宗主教表示,今天的人對天國抱持不同的態度:有的人祈求天國,有的人阻礙天國,也有的人對天國毫無興趣。但我們應渴望天國,讓天主的光照亮我們的心;我們應渴望和平,成為在世界上締造和平的人;我們也應渴望長存的喜樂,而非塵世短暫的喜樂。

意大利主教團呼籲信友們敞開心門,以友愛之情接納移民信徒,他們經常被迫在遠離故鄉和家庭的情況下慶祝聖誕節。主教團促進大公運動及對話委員會主席盎博羅削·斯普雷亞菲科(Ambrogio Spreafico)主教表示:「儘管東方和西方教會慶祝聖誕節的日期不同,但我們祈願能共同活出耶穌降生成人和祂來到我們當中的唯一奧跡。」

莫斯科和全俄羅斯正教領袖基利爾(Kyrill)宗主教在聖誕文告中則邀請信徒追隨「崇高的道德理想,身體力行將這些理想落實到日常生活中」,使關愛、耐心和仁慈這些聖神的恩典得以在自己内心增長,並實際用於為近人服務。

基利爾宗主教也提到今年是俄國十月革命一百週年,這個事件深深地改變了該國歷史。他說:「我們的人民相繼經歷了人命喪亡和重重災難,一個存在了一千多年的政治體系被摧毀,人們的宗教信仰受到打擊。」雖然如此,基督的聖誕實現了天主賜給人類救恩這一遠古的承諾。

來源:  梵蒂岡電台

在中國的聖誕節

在香港服務多年的宗座米蘭外方傳教會會士田英傑(Sergio Ticozzi)神父發出期許: 「願教會在聖誕佳節款待所有願意接近天主的人。」他在聖誕節前夕接受梵蒂岡電台採訪,表示在香港慶祝的聖誕節有燈火閃爍的彩色繽紛世界,也有物質主義的威脅。

聖誕節是天主顯示溫柔和接近世人的一個節慶,教會在聖誕節期間能作出怎樣的見證呢?

香港

田英傑神父答道:「在香港,堂區組織去醫院探望病人,慰問老人院和殘疾病院,帶去一些禮物送給他們,與他們一起祈禱和唱歌。這樣做是為表達關懷並與人分享聖誕的喜樂。今年我們尤其強調慈悲,讓眾人更加重視對需要幫助的人、處境孤獨的人,以及病人實行慈悲善工的重要性。」

中國内地

神父然後談到在中國内地的聖誕節說:「在中國慶祝的聖誕節總是極其非凡:許多人去聖堂,儘管其中的大多數人不是天主教徒,也不是基督徒。他們去聖堂是因為感到需要一些與以往不同的事物,一些精神事物;他們覺得欠缺點什麽。因此,對在中國的所有教會而言,為接觸這些對宗教、信仰有某種渴望,並有意與主耶穌建立關係的人,聖誕節是一個大好時機。」

中國天主教徒如何能如同瑪利亞和若瑟那樣,隨時做好準備以承行天主的旨意?

田英傑神父對此表示:「這意味著我們要克服誘惑,不過於貪戀物質享受和物質價值觀,而要向精神價值敞開心靈,與他人和諧相處,注重家庭和社會中的團體生活及和睦生活:這是香港和中國内地人民的基本需要。」

來源: 梵蒂岡電台

圖片: catholicnews.com

教宗公開接見:天主放棄祂的偉大,走近我們每個人

恭讀依撒意亞先知書

那傳佈喜訊,宣佈和平,傳報佳音,宣佈救恩,給熙雍說「你的天主為王了! 」的腳步,在山上是多麼美麗啊!請聽,你的守望者都提高了喉嚨一起歡呼,因為他們親眼看見上主返回了熙雍。耶路撒冷的廢墟啊! 你們要興高采烈,一起歡呼,因為上主安慰了自己的百姓,救贖了耶路撒冷。上主在萬民眼前顯露了自己的聖臂,大地四極看見了我們天主的救恩。

 

2016年12月14日,教宗方濟各在梵蒂岡保祿六世大廳,主持週三公開接見活動,教宗在要理講授中講解聖誕節的喜樂,即被天主寬恕的喜樂,勉勵基督徒做個希望的信使,因為世界迫切需要希望。此外,教宗方濟各在12月17日將慶祝80歲大壽,因此朝聖信友紛紛向他表達生日祝賀。

以色列子民經歷巴比倫的流亡生活後,天主走近這些少許剩下來的人,因為他們堅守了信德,即使在黑暗中依然保持希望。公開接見活動所選讀的《依撒意亞先知書》就是在回應上主的這一親近,喜樂讚美道:「那傳布喜訊,宣布和平,傳報佳音,宣布救恩,給熙雍說『你的天主為王了!』的腳步,在山上是多麼美麗啊!」(依52:7)。教宗解釋道,這就是基督徒保持希望的緣由。

教宗說:「當我們似乎已經走到窮途末路,總是遇到負面情況,信仰生活坎坷難行時,就會面臨誘惑,認為一切都沒有了意義;然而,那匆匆的腳步帶來了喜訊:天主即將來臨,成就一番新事業,開創一個和平的國度;天主『顯露了自己的聖臂』(依52:10),帶來自由與安慰。惡不是永遠的贏家,痛苦終將結束。失望必將被打敗,因為上主在我們中間。」

教宗以他慣常的作風與信友們展開了互動對話。

教宗說:「我問大家一個問題:天主和罪惡,誰更大?天主!天主和罪惡,誰將獲得最後的勝利?天主!祂有能力戰勝最嚴重、最可恥、最恐怖、最糟糕的罪惡嗎?有!祂以什麼武器戰勝罪惡呢?愛!這份愛的圓滿就是我們在聖誕節慶祝的寬恕與和平的國度。」

教宗繼續說:「聖誕節最美好的喜樂是平安的內在喜樂,因為上主消除了我的罪過,上主寬恕了我,上主慈悲待我,祂來拯救我。這就是聖誕節的喜樂!」

教宗勉勵基督徒接受依撒意亞先知的邀請,趕緊起來,做個「有希望的人」,與天國的來臨合作。

教宗表明:「基督徒失去希望是多麼可悲的事啊!一個無法看到希望的地平線,內心被隔牆阻擋的基督徒會這樣說:『我沒有任何希望,對我而言一切都完了』。然而,天主藉著寬恕推到這些牆!為此,我們應該祈禱,求天主每日賜予我們希望,賜予我們眾人那看到天主降生白冷馬槽中時內心升起的希望。」

教宗接著說:「我們宣報福音喜訊的使命非常緊迫,我們應該像山上的信使那樣奔跑,因為世界已經等不及了!人類正在渴望正義、真理與和平。這個剛剛誕生的嬰兒,在各方面都需要幫助,被裹在繈褓裡,放在馬槽中,但祂身上包含著救主天主的全部大能。聖誕節是我們敞開心靈、接納諸多微小和奇妙的日子。實際上,聖誕的驚喜就在於這個嬰兒天主,窮人天主,脆弱天主。簡言之,天主放棄祂的偉大,走近我們每個人。」

教宗在公開接見活動結束時提到當天是聖十字若望的紀念日,特別問候了「基督軍團」(Legionari di Cristo)剛剛晉鐸的幾位神父、意大利布雷西亞修院的修生,勉勵他們以實事求是和服務精神善度司鐸生活,成為天主恩寵和人性脆弱的媒介。教宗特別強調,你們要做中保,而非中介人。 [Read more…]

教宗方濟各:窮人不能等,要讓每個家庭都能有個家

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12月22日,教宗方濟各在宗座大樓書房窗口主持了將臨期第四主日的三鐘經祈禱活動。在誦念三鐘經前,他向聚集在聖伯多祿廣場上的信友談論聖若瑟。聖若瑟是位心志高尚的義人,在他得知瑪利亞懷孕後,曾打算秘密與她解除婚約。但後​​來,聖若瑟有能力敞開心靈接受天主交給他的「更偉大的使命」,因為聖若瑟首先是一位尋求天主的旨意的人。 [Read more…]